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Nifelheim

Nifelheim

Por Niklas Göransson
Traucido por Ulises Lombana

Octubre de 2007 – Sweden Rock organizó un crucero de ferry. Parte de la alineación del espectáculo náutico es Blaze Baily, una vez vocalista de Iron Maiden – participación del cual garantiza la presencia de los notorios gemelos de metal Sueco. Conocidos por su devoción a Iron Maiden, son rostros familiares para la mayoría de Suecos con un interés en el rock y metal. Lo que muchos no saben es que también son fundadores de una de las primeras bandas de black metal de Suecia.

Tyrant y Hellbutcher, respectivamente el bajista y vocalista de NIFELHEIM, se sientan cómodamente en la habitación donde los estaré entrevistando. Acompañados por mí y una botella de vodka, estaremos discutiendo sobre su nuevo álbum “Envoy Of Lucifer”. Tras una breve discusión sobre cuál de los dos fundó la banda, coinciden que fue un esfuerzo combinado.

– Somos gemelos, después de todo, – explica Hellbutcher – suele pasar que nos llega la misma idea.

Pese a haber fundado la banda en 1990, tres años pasaron antes de que su primera grabación oficial viera la luz del día. Tyrant explica:

– Nunca nos esforzamos en particular para ser productivos. Cuando hicimos la banda éramos relativamente jóvenes, 15, creo, así que no había ningún apuro para lanzar nada pues no veíamos el punto de que hubiese otro demo más hecho por quinceañeros.

– Una vez lo grabamos no lo íbamos a lanzar, de hecho, – continúa Hellbutcher – pero Jon Nödtveidt (DISSECTION) no paraba de molestarnos para que lo lanzáramos.

Jon tuvo un rol importante en NIFELHEIM a través de los años. Aparte de activamente promocionar a la banda, fue el guitarrista principal en los dos primeros álbums (“Nifelheim” en 1995 y “Devil’s Force” en 1998) – aún así, la cortesía por parte del sistema judicial lo privó de aparecer en el tercer álbum (“Servants Of Darkness” del 2000).

– La versión CD del split con VULCANO incluirá una canción extra que incluye a Jon, – revela Hellbutcher – fue lo último que jamás grabó.

NIFELHEIM no fue la única colaboración orquestral que los gemelos tuvieron con Jon.

– Había un proyecto llamado SATANIZED con el que íbamos a grabar un álbum. – dice Tyrant

SATANIZED fue formado en 1991, incluyendo a miembros de DISSECTION y LORD BELIAL – lanzaron el demo “Rehearsal ’91” pero se separaron el mismo año. Tyrant explica por qué nada del proyecto resucitado se materializó.

– Fue alrededor de la época donde todo el episodio del asesinato se desarrolló. Lo gracioso es que la fecha donde se suponía que entraríamos al estudio todos estábamos en custodia. Así que ciertamente eso jamás dio ningún fruto.

Asumo que la mayoría leyendo esto están al menos algo enterados del llamado episodio de asesinato. La involuntaria inclusión de los gemelos de NIFELHEIM en las consecuencias judiciales no está muy documentada. Cuando el tema surge, los hermanos se retuercen en incomodidad e intercambian miradas.

– ¡Bah! – exclama Hellbutcher – Fue sólo porque éramos amigos y visitábamos mucho a Jon.

Silencio. Tyrant parece inamovible en cuanto a decir nada al respecto. Otro intento:

¿Creo recordar algo sobre un Taser?

– Mmm. – el vocalista confirma a regañadientes – Podría decirse que tenía uno de esos. Resultó involucrarse en todo lo que pasó. Toda esa situación fue increíble – hicieron una redada en mi casa y todo. Una situación deplorable, es terriblemente desafortunado pero no quiero hablar de ello.

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Apocalyptic Desolator, Hellbutcher, Tyrant, Insulter of jesus christ, Vengeance from Beyond

 

Excluyendo a mis entrevistados, la alineación de hoy consiste de Vengeance From Beyond (guitarrista principal), Apocalyptic Desolator (guitarrista rítmico) e Insulter Of jesus christ (baterista). Los gemelos explican que los demás miembros están totalmente ligados al concepto de NIFELHEIM, tanto que que se les permite representar y tocar en la banda.

– No es como si estuviéramos obligando a alguien a hacer algo que no quieran – agrega Tyrant

En una conversación previa que tuve con los guitarristas, mencionaron que los gemelos son rabiosamente pedantes con todo desde la estructuración de las canciones a las técnicas de grabación. Cada riff debe sonar nota a nota exactamente igual a como fue visualizado. El vocalista lo confirma.

– Tengo ideas muy claras en mi cabeza de cómo quiero una canción, cómo quiero que suene. Ya que no toco instrumentos más allá de un poco de guitarra ocasionalmente, estructuro todo en mi mente. Habiéndolo pensado todo una y otra vez es como si ya existiese el álbum, así que cuando alguien lo toca diferente es como si fuera un cover, un cover de mierda de mi canción. Somos muy particulares cuando se trata de los platillos de batería.

Los gemelos comparten los deberes de composición entre ellos mientras que Hellbutcher está a cargo de las letras. Junto a lo que ha sido dicho ya, suena como si los demás miembros fueran sólo mercenarios musicales más que miembros a tiempo completo.

– No, – insiste Hellbutcher – ese no es el caso. Están más que bienvenidos a escribir sus propias canciones, sólo que tienen que pasar el filtro de NIFELHEIM.

Hellbutcher declara orgullosamente que el álbum entero fue grabado por completo analógicamente, todo desde la mesa de grabación al master de grabación – nada digital. Lamenta el hecho de que hubo una computadora presente en las instalaciones del estudio pero asegura que su única función fue quemar los CD-Rs.

– Explícale eso a tus lectores – me instruye Tyrant – No había forma de copiar y pegar en las pistas de grabación; lo que escuchas es lo que tocamos.

– Grabamos todo el bajo, la batería y las guitarras en más o menos dos días, incluyendo el tiempo de la ingeniería de sonido. Luego nos fuimos de tour con VENOM.

El codiciado espacio para apoyar a las leyendas británicas en su tour Escandinavo no fue elegido al azar.

– Había muchos que lo querían, – dice Hellbutcher – pero VENOM simplemente dijeron: No, queremos una buena banda.

Tyrant continúa:

– Es genial saber que todavía tienen el juicio de traer a una banda de black metal de verdad y no a un montón de idiotas y posers.

El ser diagnosticado con este último adjetivo es supuestamente un destino peor que la Muerte, lo que implicaría estándares bastante altos en cuanto a reclutar miembros.

– Primero, deben entender bien de qué se trata el metal – dice Tyrant y agrega los imperativos requisitos de “adorar a IRON MAIDEN, a la Muerte y demás”.

Dicho esto, tengo curiosidad de escuchar sobre el evangelio del metal según los gemelos de NIFELHEIM.

– Digamos que estás en casa de alguien, – explica Hellbutcher – y pones “Blood Of Tyrants” de EXCITER y sólo te sientas a beber y a destruir todo – ahí es cuando has entendido de qué se trata el metal. Puedes darte cuenta de ello, ¿sabes? – si alguien entiende el metal o no.

Muskelrock 2013 - Nifelheim

“Hablando de metal y hard rock…” es lo que alcanzo a decir antes de ser sometido a una sinfonía de suspiros exasperados al unísono, los gemelos sin duda saben a dónde se dirige esta conversación. Habiendo aparecido en un documental sobre metal en la televisión estatal Sueca, “Los Hermanos Hard Rock” es un estigma que cargan – tanto como individuos como NIFELHEIM. Como resultado de la fanática dedicación a IRON MAIDEN que el documental retrata, los gemelos han sido hechos reacios representativos de metaleros que viven el estilo de vida asociado al máximo – al menos a los ojos de la gente que disfruta de la música pero que no tiene vínculos a la subcultura o a la escena en sí. Sólo mencionar el tema elicita gemidos desanimados y una sincronización en la que ambos ponen los ojos en blanco – claramente demostrando lo cansados que están de esto. Explican estoicamente que NIFELHEIM es la realidad y que “Los Hermanos Hard Rock” no es más que una fantasía de televisión.

– Va más allá de mi cómo es que la gente puede estar tan obsesionada con esto y pensar que dice algo sobre nosotros – dice Tyrant quejándose – estaba bastante editado y no representa nada. Sólo estábamos payaseando. Es una tragedia que la gente se tome tan en serio lo que ven en la televisión.

– Apenas la gente lo ve creen que es lo que me define, – continúa Hellbutcher – que es todo lo que he hecho y creen que me conocen. ¡Por esos 15 minutos de televisión! Es extraño.

– ¡Han pasado 10 años ya! Dame el micrófono, – ordena Tyrant mientras apunta a la botella e vodka – quiero hablarles directamente: ¡Váyanse a la mierda, idiotas!

El eslogan de “váyanse a la mierda” es algo que NIFELHEIM ha utilizado extensivamente a lo largo de los años, desde el demo.

– Esa es la actitud que siempre hemos tenido, – explica Hellbutcher – nunca hemos estado metidos en el underground o tener amigos por correspondencia. Eso es lo que representamos.

– La solidaridad chupa rectos – agrega Tyrant – ¡No nos gusta nada!

Un efecto secundario del estatus de celebridades es el constante torrente de extraños que se acercan a los gemelos apenas ponen un pie en un evento de metal en Suecia. Refiriéndose a su desdeñoso punto de vista, tengo curiosidad de qué tácticas utilizan para mantener a los plebeyos alejados.

– Bueno, – dice Tyrant – de hecho somos bastante amables. Para deshacernos de ellos lo más rápido posible, claro.

¿No sería más eficiente usar la estrategia “váyanse a la mierda”?

– No lo es, ¡ya lo hemos intentado todo! Aprendimos a las malas que la ruta de escape más fácil es ser tan aburridos como sea posible. Que se rían de nosotros ahora, seguro que no se reirán disimuladamente con un cuchillo apuntado a sus espaldas. En fin, dejaré los desvaríos filantrópicos hasta aquí.

Dada la actitud que tienen los hermanos hacia el underground quizás sea un punto discutible – pero es indisputable que su credibilidad en la escena sufrió por su aparición en la televisión.

– Sip, – confirma Tyrant – supongo que está completamente destrozada ahora.

Hellbutcher continúa:

– Tarde o temprano, la gente se dará cuenta de que somos serios y que jamás pararemos. Espero que esta insensatez se desvanezca gradualmente con cada año que pasa y que el centro de atención vuelva a enfocarse en la banda.

Cuando el documental salió al aire, muchos reaccionaron con ira cuando hicieron la conexión con NIFELHEIM. Por suerte, los hermanos no se vieron afectados por la mayoría del escándalo.

– Verás, – dice Tyrant – creo recordar que estaba encerrado en ese entonces así que no me vi sometido a tantas reacciones. En esa época estábamos cansados de intentar ser extremos; los que saben, saben.

– No hay pretensiones, – dice Hellbutcher – he hecho mucha mierda extrema y soy exactamente igual a como la gente originalmente creía que soy.

¿Se arrepienten de aparecer en el documental?

– Claro que nos arrepentimos, – admite Tyrant – pero vino con sus puntos positivos.

– No puedes decir si te arrepientes de algo así, – agrega Hellbutcher – cuando no sabes cómo habrían terminado las cosas si no lo hubieses hecho.

Los beneficios mencionados fueron valiosos contactos que ayudaron a los hermanos con cosas que no habrían podido lograr por su cuenta, como ser agregados a listas de invitados y rarezas relacionadas a IRON MAIDEN. La firme inclinación de los hermanos porque no se asocie a su banda con esto es incuestionable; pero es imposible escribir un artículo a profundidad de NIFELHEIM sin mencionarlo. Pero ya hemos tenido suficiente de esto.

Tyrant

Las raíces de NIFELHEIM yacen en Dals Långed, una pequeña aldea Sueca en la municipalidad de Bengtsfors en la costa oeste de Suecia con una población de aproximadamente 1,700. Hellbutcher revela que su lugar de origen es a su vez los cimientos del black metal Sueco.

– De ahí vino la primera revista de black metal en Suecia, Heavy Metal Massacre por Phantom – Lennart Larsson. La primera edición salió en 1983 y tenía entrevistas con HELLHAMMER, VENOM, ANGELWITCH y demás. Proclamo Dals Långed una aldea black metal.

Recuerdo haber escuchado de un rumor a mediados de los noventas, que el baterista de ese entonces de NIFELHEIM fue obligado a renunciar a la banda por sus padres luego de que el diario local atribuía a la banda muchos actos cocantes como sacrificios de animales. Hellbutcher se ríe, sacudiendo la cabeza.

– Eso no es del todo cierto, aunque la historia real no es menos rara. No había ningún diario. ¿Nunca has vivido en un pueblo pequeño, no? Todos sabes quién eres – y quiero decir todos; los ancianos, la gente en la oficina postal y demás. Todo se convirtió en una situación de campesinos, por alguna razón todos nos empezaron a odiar. Fue un escándalo, nos acusaron de un montón de cosas de las que éramos totalmente inocentes…

¿Pero también de cosas que sí habían hecho?

– Ejem – sí, – interrumpe Tyrant – pero muchas que no hicimos. Hablo de acusaciones totalmente absurdas. Como sacrificar a un infante en el ayuntamiento – en serio, ¿de dónde mierda habríamos sacado a un infante?

– En fin, – Hellbutcher continúa – el lugar donde ensayábamos estaba en la casa de los padres de nuestro baterista. Cuando todo esto pasó decidieron que ya no éramos bienvenidos. No es que sus padres lo hayan encerrado ahí ni nada, sino que simplemente no podíamos ir porque se volvían locos si nos veían.

Ahora que tocamos el tema de los rumores tengo que mencionar otro más; se dice que prescindieron de un guitarrista bajo la acusación de que cometió el prohibido acto de tener una novia.

– Correcto, – confirma Tyrant – ese fue Morbid Slaughter. Tuvimos una… Bueno, creo que aún tenemos la misma actitud pero aprendimos que es imposible forzar esa actitud y al mismo tiempo mantener la banda unida.

Hellbutcher, con algo de timidez, confiesa tener una novia actualmente. Se defiende a sí mismo refiriéndose al dilema en que su firme actitud sea confundida con inclinaciones homosexuales. No estoy seguro si se supone que interprete a su otra mitad como un escudo contra los rumores de sodomía pero por el bien de la paz doméstica dejaremos de discutirlo más. De todos modos, parece que NIFELHEIM fueron obligados a adoptar una postura más liberal en cuanto a las mujeres.

– No tiene caso, – gruñe Tyrant – es una utopía. Pero simplemente no es factible tener una banda funcional con una política tan noble.

Regresamos a su juventud, que a juzgar por lo ya revelado suena como que la pasaron en relativa soledad.

– Estábamos en nuestro propio mundo por así decirlo, – dice Hellbutcher – estábamos en contacto más que nada con gente en Gotenburgo, Falun, Strömstad, Noruega y demás.

Los hermanos fueron de los primeros en establecer contacto con la escena en Noruega – incluso visitaron la tienda en Oslo de Euronymous (MAYHEM), Helvete, y conocieron a muchas personalidades prominentes.

– Estábamos en contacto con la escena de black metal Noruega mucho antes que los otros Suecos – dice Tyrant – Ciertamente eso fue olvidado en la sombra de “Los Hermanos Hard Rock”.

Tengo curiosidad por si se habló sobre cooperación con la legendaria disquera de Euronymous, Deathlike Silence Productions.
Tyrant comenta:

– Recuerdo que Jon le envió nuestro demo pero lo mataron antes de que pudiéramos saber su opinión. No quiero comentar más al respecto pues especular sería inútil pero bastará con decir que no habría sido imposible.

Las letras son un componente crucial del black metal. Hellbutcher, responsable de todas las oraciones, insiste en que tiene una conexión genuina y personal con el tema. Aunque no es muy hablador al respecto, insisto en saber si realmente adora al Diablo.

– Hay definiciones sobre todo, – responde – pero no me etiquetaré a mi mismo. Si lo hago, la gente que viene a darme la mano me empezará a preguntar sobre eso también y eso es más de lo que puedo soportar.

Otro intento sobre discutir las letras, esta vez sobre el estao mental cuando son concebidas.

– Son escritas en un estado de total odio, – dice Hellbutcher – usualmente visualizo el fin de la creación. Esto es lo que he hecho desde el día uno.

NIFELHEIM jamás han publicado letras de sus álbums pasados, según ellos no hay ninguna razón particular por esto pero se ha convertido en tradición. Ahora mismo que los estoy entrevistando, no se ha decidido si habrá un cambio de políticas en “Envoy Of Lucifer”.

– Quizás, – especula Hellbutcher – tal vez pongamos alguna de las letras en la espalda del diseño de alguna camiseta.

Hablando de mercancía; de acuerdo a un rumor popular los gemelos no están particularmente de acuerdo con el fenómeno de las “camisetas de mujer” y “blusas” en el metal, pero finalmente han creado una.

– Lo hicimos, – confirma Tyrant – “Mi novio escucha NIFELHEIM

¿Han vendido muchas?

– No realmente. Pero no importa, es una declaración.

Todos aquellos que hayan leído alguna de las raras entrevistas de NIFELHEIM a través de los años serán familiares con el hábito de los gemelos de evitar todas las preguntas en cuanto al black metal moderno (según ellos, del 1990 en adelante). También se han burlado de muchas bandas, novatos en las épocas de estas entrevistas pero que terminarían volviéndose clásicos.

– Nunca hemos dudado de mofarnos de los demás, – dice Hellbutcher – Personalmente no escucho ninguna de esas bandas nuevas así que por qué no insultarlas.

¿No hay ninguna banda moderna que les gusten?

– No, – dice después de unos segundos de pensar – no lo creo.

– Vete a la mierda, – agrega Tyrant

Está bien, ¿cuál es la banda más reciente que les gusta?

VENOM. – responden en coro los hermanos –

– No es que piense que todas son una mierda, – aclara Hellbutcher – supongo que algunas bandas son aceptables pero no son cosas que escucharía en casa jamás.

Las bandas que son consideradas aceptables son las que llenan los requisitos de a quién se le permite afiliación con el género. El teológico…

– Sí, – afirma Tyrant – sobra decir que el black metal debe tener un mensaje satánico.

…Y genuina devoción a la cultura que los hermanos han felizmente abrazado.

– Ciertamente, – dice Hellbutcher – el black metal es “metal”.

Los subgéneros como “depressive suicidal black metal” es algo que tiene muy poco atractivo para los hermanos.

– Perdedores buscando unidad en la misantropía, – dice Tyrant mientras sacude la cabeza – patético – deben morir.

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Apocalyptic Desolator, Tyrant, Hellbutcher, Insulter of jesus christ, Vengeance from Beyond

 

– Usualmente evito el internet, – dice Hellbutcher – pero de vez en cuando me cuesta evitar echar un vistazo. Termino gastando unos segundos en alguno de esos foros, lo que me enfurece hasta el punto que me debo meter a un cuarto oscuro, abrazando mis rodillas y sacudiéndome de adelante hacia atrás por dos días seguidos. Escupen tanta mierda quasi-intelectual, adorando demos basura y encontrando tanta profundidad en ellos.

Un fenómeno reciente que se hace más prevalente cada año que pasa es que las nuevas generaciones de entusiastas del black metal sin un trasfondo de heavy metal, cuyos primeros encuentros con el metal son sus ramificaciones extremas. Esto es especialmente aparente cuando las bandas jóvenes bandas mencionan sus influencias y modelos de rol; aquí, las bandas Noruegas usurpan a los nombres tales como MERCYFUL FATE, SODOM, JUDAS PRIEST y CELTIC FROST.

– Cierto – ¿y es que acaso no son todas geniales? – agrega Tyrant con un tono bastante sarcástico – tan geniales que te hacen querer regresar a tu infancia.

– No creerás lo que escuché, – proclama Hellbutcher agitado – no recuerdo sus nombres pero supuestamente hay bandas que dicen que tocan black metal – ¡pero escuchan a KENT!

Sacude su cabeza en ira, portando una expresión que sólo puede ser descrita como una amalgama de impresión e indignación.

– Cosas como esa… Déjame ser claro – estoy totalmente en contra. Este comportamiento es completamente inaceptable, ¡cien por ciento! Intentando verse…

Lo medita por unos segundos antes de gruñir:

– ¡Elegantes! El black metal sofisticado es contradictorio. Toma por ejemplo a POISON de Alemania – ahí parados viéndose como ancianos con sus jeans mugrosos, rotos y llenos de aceite. Yo creo que eso es black metal.

Lo que enfurece todavía más a los gemelos son las bandas que llegan al punto de desasociarse de la cultura de metal de antaño.

– Cómo te atreves a decir que eres black metal si no eres metal en primer lugar, – pregunta Tyrant – ¿Por qué quieres hacer parte de algo de lo que no sabes nada?

Tan irritante como este desarrollo puede ser, quizás sea inescapable cuando emergen generaciones jóvenes de metaleros. Aún así, es difícil relacionarse a esto, para aquellos que tuvieron su entrenamiento musical fundamental a fines de los ochentas y comienzos de los noventa. Obviamente, la mayoría de estas bandas no lo tuvieron.

– Causas perdidas – declara el implacable bajista –

Hellbutcher es algo más misericordioso.

– Supongo que ahí es donde entramos nosotros, para restablecer el orden – ser un buen ejemplo. Necesitamos un nuevo álbum con metal de verdad.

¿Cómo ven el futuro del género?

– Uno debería asumir que todo seguirá poniéndose peor, – predice Hellbutcher – incluso si sobresalta a la mente sólo imaginarse cómo eso puede ser posible. Creo que ya comenzó; he hablado con algunos jóvenes – niños de 18 y así, que no creen que NIFELHEIM es black metal porque no tenemos blastbeats incesantes. Así que súbitamente nos hemos alejado del género porque el género en sí está cambiando, sólo somos una ordinaria “banda de metal”. Esa es una clara señal de que no tienen idea de qué están diciendo.

– Espero que todo eso muera, – proclama Tyrant – todo el género. Para que lo podamos reclamar de vuelta y traerlo de regreso a su base.