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Secrets of the Moon

Secrets of the Moon

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Entre álbums, el líder de Secrets Of The Moon Phil Jonas pasó a través de tanto nacimientos como sepulcros, y cuando las sombras cayeron él busco liberación en el sol. Nos revela secretos susurrados y habla de poemas escuchados desde más allá de la tumba.

Una inspección de su página de Facebook me dice que SECRETS OF THE MOON se definen a sí mismos como una banda de “rock/metal ocultista”. Dado el sonido del último álbum, Sun de 2015, esto parece un esfuerzo consciente de distanciarse de sus raíces black metal.

– Ese intento comenzó hace 15 años, – dice el guitarrista y vocalista Philipp “sG” Jonas, cuando imprimimos camisetas con la frase “Maquinería ocultista Alemana”. Nunca me importó mucho la categorización de nuestra música para ser honesto. Sé que hay bandas por ahí que son leales a su noción de cómo debería representarse al black metal, pero no pretendemos ser una de ellas.

Pese a haber empezado como una, pronto aprenderían que la estructura estricta del black metal era un poco sofocante para ellos.

– Incluso si hubiésemos estado ansiosos de complacer y desesperados por hacernos populares, nunca habría intentado pretender – eso está destinado a fallar miserable. Iría tan lejos como hasta a decir que tocar black metal en un nivel aceptable de devoción espiritual sólo se siente bien a una edad joven, o con la total supresión de todo lo terrenal y mundano.

Phil dice que sea la reacción que los fans tengan, no hay otra forma de hacerlo. Uno simplemente no puede crear música genuina de esta clase a menos que haya una completa autencidad emocional detrás de ella.

– No puedo reclamar los surreales días de la juventud, la energía de “Stronghold Of The Inviolables (álbum debut, 2001) esta presencia de black metal fanática, esos días se han ido. Tampoco SAMAEL ni EMPEROR podrían traer de vuelta su etapa de demos, cuando su fuente inspiracional parecía ser interminable. Esa es sólo mi opinión, sé que la mayoría de personas piensan diferente. ¿Cuál es tu opinión sobre el black metal versus la edad?

Bueno, creo que es seguro decir que escuchar “Ceremony Of Opposites” de SAMEL o el lado de EMPEROR en el split con ENSLAVED por primera vez hoy en día difícilmente tendría el mismo impacto a haberlos escuchado cuando se es un adolescente.

– Quisiera poder tener 10 años de edad y experimentar a una banda como GHOST; imagina eso siendo visto a través de los ojos de un niño.

Algo que se me ocurrió hace un tiempo; Alemania como todos saben es el punto acumulativo de black y death metal en Europa, con su base de fans absolutamente masiva. Pese a esto; no ha habido ninguna banda particularmente destacable de metal extremo Alemán desde sus días de gloria de thrash, lo que me parece ligeramente extraño para un país con un interés tan grande.

– Coincido totalmente y la razón principal es que las bandas simplemente no eran lo suficientemente buenas. O quizás mejor dicho; ninguna destacó lo suficiente como para convertirse en una fuerza líder e inspiracional. Hablo en particular de los finales de los noventas e inicios de los 2000’s, cuando Alemania era un país de copiones. En ese entonces, todos querían ser como los Escandinavos.

¿Qué hay de ahora?

– No sigo a la escena mucho estos días pero creo que las cosas han cambiado un poco y que hay más y más bandas con una identidad verdadera emergiendo. Eso es bueno. Otras razones para esto deben ser los trasfondos culturales e históricos combinados con la incapacidad de Alemania de apoyar a sus propios artistas.

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Alineación de “Sun” : Ar, E, sG, N.A.

 

En obligaciones mediáticas tras el lanzamiento del álbum de 2015 “Sun”; Phil habló muy cándidamente sobre haber perdido a su madre a causa de cáncer de piel mientras que se preparaba para esta grabación.

– Fue una decisión consciente el ser abierto en cuanto a eso cuando los periodistas me preguntaban sobre el proceso creativo. Muchos se sorprendieron; supongo que los toscos músicos de metal no deben hablar de temas como este en público, pero sentí la necesidad de explicarle tanto a los fans como a los medios el significado de este álbum.

Ya bajo presión a causa de una paternidad inminente, Phil dice que hizo lo mejor que pudo para mantenerse en control.

– Mantuve la calma y el enfoque cuando todos a mi alrededor estaban llorando, teniendo en cuenta que mi novia estaba embarazada. Ella cargaba con nuestro primogénito; mi hija, para quien mi madre estaba comprando ropa sólo semanas antes. Orgullosa abuela, tenía que enfocarme en esto.

¿Qué edad tenía?

– 56. Bastante joven para morir, de lo que inicialmente no era nada más que un melanoma pequeño. Estas cosas hacen castañetear toda tu visión de la vida; cómo te ves a ti mismo y especialmente cómo ves a tu descendencia. También cercenó mi conexión con la fuente de origen, si sabes a lo que me refiero… No puedo explicarlo mucho mejor que eso.

La mayor carga es lidiar con lo que él describe como una avasalladora sombra nihilista que lo superó.

– Desde entonces, constantemente estos luchando con esta sombra y no siempre es fácil. Al final, cuando todo está dicho y hecho, la vida es tan pasajera y temporal – una tarea tan insignificante. Nada que logres jamás tendrá un significado resonante, así que realmente nada tiene mucho sentido. Así es como se siente.

Fue sólo después de que la joven familia se adoptó a la nueva adición que Phil empezó a darse cuenta de lo mucho que la Muerte de su madre lo había afectado, y aún lo hace. Las penas y el sentido de pérdida se convirtieron en alegría de paternidad; cosa que formó una sinergia agridulce.

– Ambas cosas van juntas. El amor por un niño es algo que jamás había sentido antes; es puro. Me alegro de haber podido experimentar esto pero por otro lado, este estado nihilista me hace verla a través de un lente bastante oscuro a veces. Principalmente, sólo intento ser un buen padre.

Hubo una época hace sólo unos años donde no estaba en mucho contacto con su lado emocional.

– Era como si todos los impulsos sensibles en mi cuerpo se hubiesen desvanecido. Solía consumir bastante cocaína y anfetaminas en ese entonces, usualmente solo en casa – intentando sentir felicidad, amor y pasión. Llegó el punto en el que mi cuerpo estaba hecho mierda y las drogas me daban menores efectos… Pero quería sentir, así que consumí más.

Hay bastante diálogo sobre compuestos disuelve egos en mis artículos recientes así que es interesante el darle un visita al otro lado del espectro.

– Algunos pueden beneficiar bastante el proceso creativo, especialmente cuando el tiempo viene a tocar a tu puerta. Tuvimos muchas buenas experiencias, lo mismo aplica para las malas.

La mayor lección que trajo de vuelta de su travesía por los pantanos de la dependencia química fue que las drogas pueden tener efectos vastamente diferentes, dependiendo de si quien las consume está en equilibrio con el ser o no.

– Hay ocasiones en que las uso para divertirme y pasar un buen rato. Tomarlas para intentar sentir algo es una historia completamente diferente, esos días están detrás de mí.

¿Alrededor de qué álbum pasó todo esto?

– Creo que fue después de “Seven Bells” (Marzo, 2012). El EP “Gehenna” con CRONE fue grabado durante este periodo, creo. Mis recuerdos de ese entonces son un poco borrosos.

CRONE es un proyecto paralelo que Phil fundó junto a un buen amigo.

– Está rindiendo sus primeros frutos ahora pues grabaremos nuestro debut dentro de un par de semanas. Es un álbum conceptual que trata con casos de suicidio famosos; estoy extremadamente orgulloso de las canciones y espero que vea la luz del día más pronto que tarde.

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Phil dice que sus contribuciones al último álbum esencialmente fueron intentos desesperados de unir las emociones que ardían dentro de él en algo palpable; un híbrido artístico de nacimiento y entierro.

– Tenía que hacer un álbum – para crear, así que me senté y me preparé. “Sun” siempre se sentirá como una sesión terapéutica para mí; después de todo, es un álbum positivo.

¿Se hace más atractivo lo solar que lo lunar a medida que avanzas en edad?

– No realmente, debo decir. Pero cuando piensas sobre lo positivo y la cálida influencia que este álbum tuvo en mí, saturado con la presencia de la Muerte manifestada en el cáncer de piel, simplemente no había un mejor título.

Cuando SECRETS OF THE MOON entraron al estudio, sólo habían preparado material para dos canciones. El resto fue más o menos formulado en el momento, con sesiones de jamming hasta que encontraron algo que funcionaba y luego lo grabaron.

– Vinimos al estudio con buenas proyecciones e ideas intercambiadas de antemano. Fue como pintar con ocho manos, todos los involucrados sabían precisamente qué colores usar. Esa probablemente sea la razón por la que todo funcionó también, cada pincelada hizo que nuestra visión se hiciera más clara.

¿Y si tuvieras un día de mierda?

– Puede sonar trillado, pero no puedo tener un día falto de inspiración cuando estamos en el estudio; estoy haciendo lo que amo junto a gente tan inflamada como yo. El grabar música que será escuchada es un proceso mágico, y estos acordes seguirán existiendo cuando nosotros no.

Para facilitar todo, SECRETS OF THE MOON también disfrutan del privilegio de tener a un ingeniero de sonido en la banda – el guitarrista Michael “Ar” Zech.

– Su pasión hace nuestra cooperación bastante fascinante. Definitivamente compartimos la misma visión, la diferencia es que él es capaz de ponerla en cinta y yo no.

Si fuera un manager de disquera, la sola mención de tener que depender de una composición improvisada me daría palpitaciones cardíacas.

Lupus Lounge jamás cuestionaron nuestras extrañas maneras de trabajar incluso cuando hacíamos cosas aún más extrañas en el pasado, probablemente porque saben que siempre entregamos a fin de cuentas. La gente extraña hace cosas extrañas – utilizar herramientas de mejora creativa definitivamente es una de ellas.

En vista que la música básicamente se escribió sola, es un misterio que parecen tardar un promedio de tres años entre cada álbum.

– Hacemos tours extensivamente para apoyar las ventas de nuestros álbums – algunos de nosotros tenemos familias y vivimos en ciudades diferentes hoy en día; no podemos vivir de la banda y hay cuentas que pagar. Otra razón es que a veces no toco mi guitarra por meses, pura antipatía. Esa cosa es responsable tantas cosas buenas y malas que pasan.

Su instrumento de elección es una Gibson Les Paul Classic, la cual Phil ha tenido por 15 años y con la que ha tocado en cientos de conciertos.

– Es un largo, largo camino donde pasan muchas cosas; conocer gente que te cambiará la vida o matar el tiempo en algunos de los peores agujeros en el mundo… Dañar tu cuerpo y pasar demasiado tiempo en carros, vans y aeropuertos. La vida en la carretera puede tanto ofrecer los mejores días, como los más decepcionantes.

Hoy en día, su relación con los tours es algo ambivalente.

– A veces lo disfruto, otras se siente como una tarea fútil imposible de ganar. La principal diferencia hoy es que podemos viajar en nightliners,

Y no en mini autobuses de tour, que son nefastos cuando se viajan grandes distancias.

– No somos el tipo de banda que atrae a miles cada noche así que no hay mucha diferencia en comparación a nuestros días tempranos. Iremos de tour con BEHEMOTH y MGŁA en Octubre, nuestra primera vez apoyando a una banda popular.

LSK
Marianne ‘LSK’ Séjourné

 

El ciclo de existencia no sólo giró alrededor de su familia cercana. Phil también perdió a una amiga cercana y también bajista de cinco años; Marianne “LSK” Séjourné.

– Mis recuerdos de ella son sorprendentemente claros, – él dice – si me concentro puedo escuchar el sonido de su voz – recuerdo cómo olía, cómo se veía.

Él la describe como una mujer que estaba en movimiento constante, nunca permaneciendo en el mismo lugar por mucho tiempo.

– Tocábamos 60 conciertos seguidos y luego desaparecía por seis meses. Un día vivía en mi casa y al siguiente terminaba en Noruega o República Dominicana. Un espíritu libre y siniestro.

Séjourné era notoria por tener “muy poco apego a las cosas materiales”, como alguien recientemente me contó – lo que significa que olvidaba constantemente sus posesiones terrenales en todos lados.

– Oh, sí. Siempre dejaba sus cosas tiradas por ahí sin que le importase una mierda. Una vez, tocamos en un lugar miserable en Frankfurt, ella se fue de la sala de conciertos con su equipo en mano y le pidió a un tipo afuera que se lo cuidara. Ella luego desapareció.

Y con su regreso poco después, el supuesto cuidador le dijo que “un tipo negro” se lo había llevado.

– Ella entró en total pánico. Afortunadamente, era nuestro manager de tour en ese entonces – que es negro, y esto le enseñó una lección.

Mientras que LSK manejó el bajo en el álbum de 2009 “Privilegivm”, no tocó en “Seven Bells” – pero siguió siendo parte de los entornos en vivo.

– Peleábamos mucho. Era muy inestable por su condición, lo que es detrimental cuando quieres una banda que funcione creativamente. Pero sí apareció en “Seven Bells”; escucha con cuidado y escucharás su voz en el minuto 03:33 en todas las canciones, susurrando una palabra. Suma todas las palabras juntas y tendrás una frase – las ideas así eran bastante típicas de ella.

Extrañando su influencia artística en el estudio, hicieron planes de volver a involucrarla en la banda.

– No necesariamente iba a tocar el bajo, queríamos darle un panorama mucho más amplio en términos de interpretación de sonido tanto en el escenario como fuera de él.

Phil-&-LSK
Phil and Marianne

 

En Octubre 24 de 2013, Marianne Séjourné acabó con su vida.

Acababan de terminar un ciclo de tours juntos, ¿notaste algo fuera de lo normal?

– No. Cuando me di cuenta que había algo terriblemente mal, era demasiado tarde – antes de eso sólo había interpretado su comportamiento como sólo Marianne siendo ella.

Phil recuerda la última vez que se encontró con ella, en un festival en Alemania.

– Tuvimos fantásticas conversaciones de varias horas, estaba en uno de sus puntos álgidos – sin drogas, he de agregar. Incluso me llamó después en la misma noche, y seguimos hablando. De hecho, recordar esto me hace sentir que ella sabía lo que iba a pasar. Sé que tenía miedo de la oscuridad que seguía.

Séjourné brinda su gracia en el último álbum no sólo en espíritu, sino en voz también.

Ar y Marianne estaban en el estudio un día, trabajando en los intros para los próximos conciertos. Grabaron un poema que ella escribió pero que nunca usó.

Los versos en cuestión están incluidos en la canción apertoria, “No More Colours”.

– Recuerdo haberlo escuchado por primera vez cuando aún estábamos trabajando en el álbum, me dejó helado. Discutimos extensivamente si deberíamos usarlo o no – estoy bastante seguro que tomamos la decisión correcta, le habría encantado.

(Traducción original del Francés al Inglés por David Fitt)

Te perdiste en el camino
Tu fe te llevó a tu ruina
Deja de controlar tu destino
Tu miedo refleja tu ignorancia
Y la miseria de tu patética existencia
Deja que la Luz te ciegue
Deja que la Oscuridad te alcance
Deja que las Voces entren en tu carne
Debes perder tus convicciones para acceder a lo Divino
Deja que la Luz te alcance

Durante mi investigación preparatoria, me encontré con un par de volantes promocionales y reseñas llamando el material reciente de SECRETS OF THE MOON “cinemático” y “psicodélico”.

– Siempre es extraño leer las reseñas o los volantes promocionales, no puedo encontrar este aspecto psicodélico en nuestro sonido del todo. Probablemente porque nuestra música suena real y ofensiva, al menos a mis oídos. La música psicodélica está conectada a los escenarios de ensueño, al mareo. Eso no es de lo que se trata la banda.

Phil se siente más cómodo con la comparación cinematográfica.

– Las películas y las bandas sonoras son una gran inspiración para mí. Siempre consideré la colaboración entre Lynch y Badalamenti bastante fascinante.

Angelo Badalamenti compuso la banda sonora para producciones de David Lynch tales como Twin Peaks, Mulholland Drive y Lost Highway.

Antichrist de Lars Von Trier también tuvo una inmensa influencia en la canción “The Three Beggars (Satan’s Church)”, la última canción en “Seven Bells”.

Esa película influenció a todos los que poseen genitales masculinos.

– Trabajé en una interpretación visual de “Sun” recientemente, interpretamos el álbum entero con proyecciones de fondo. Fue sólo un primer paso pero me enseñó lo emocionante que puede ser esta combinación.

Viendo tu carrera en retrospectiva, ¿cuáles son los recuerdos más fuertes?

– Gracias por llamar a esto una “carrera”. Debo decir que no soy el tipo de persona a quien le guste ver estas cosas en retrospectiva. Una vez que todo esto acabe, probablemente empezaré a ver vídeos amateur en vivo en YouTube para refrescar mi memoria – pero por ahora, prefiero estar libre de eso.