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Negative Plane

Negative Plane

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Hace 15 años, una pútrida reverberación comenzó a reumar de la húmeda fragua de los pantanos del sur. Esta es una historia de un dúo improbable, reunidos por una coincidencia pero unidos por vehemencia, que abrieron el Plano Negativo.

– Nos conocimos en Florida en el verano de 2002, – dice el baterista Bestial Devotion – en un concierto de DESTRUCTION – muy apropiado si me lo preguntas. Él estaba ahí con un amigo y tenían camisetas piratas de BEHERIT y POSSESSED respectivamente – no era algo que veías en cualquier lugar en ese entonces.

Es curioso notar que algo tan trivial como una elección de atuendo podría haber pavimentado los cimientos de la banda de black metal Americana NEGATIVE PLANE. una conversación adicional reveló que el guitarrista y vocalista Nameless Void había lanzado un demo antes en el mismo año.

– Esa fue la cinta “Surreality” y muy a mi elitista sorpresa, pensé que era genial. Nos mantuvimos en contacto – él estaba en medio de un cambio de dirección y quería reunir una banda completa.

– Buscaba a un vocalista, – dice Nameless Void – en ese entonces no podía tocar la guitarra y cantar al mismo tiempo. En lugar de un simple proyecto de grabación quería una banda propia, a Bestial Devotion le gustó la música que escribí y quería ser parte de ello.

El dúo se unió con un tercero en la batería y empezaron a trabajar. Pero, tras seis meses de ensayo, las cosas no se sentían bien y las canciones aún no estaban propiamente estructuradas.

– Llegamos a la conclusión de que necesitábamos un nuevo baterista, el problema es que no conocíamos a nadie que estuviera disponible.

Resultó ser que Bestial Devotion había estado tocando intermitentemente con la batería de un vecino por los últimos dos años así que decidió intentarlo.

– Él tocó las canciones mucho mejor que el tipo que estábamos usando así que fue una decisión lógica el deshacernos de la otra persona.

Entrando en el tema, el bombardeo demente de Bestial Devotion me recuerda a bateristas que originalmente eran guitarristas; PORTAL siendo un ejemplo principal.

– Estás completamente en lo correcto, – él confirma – para entonces ya había tocado la guitarra por unos dos años. Nunca tomé una lección ni nada, sólo intenté copiar a Bill Ward (BLACK SABBATH), Fenriz (DARKTHRONE), Kim Ruzz (KING DIAMOND) y a Philthy Animal (MOTÖRHEAD) lo más posible.

No sólo es peculiar la entrega, también hay tempos extraños.

– Suelo favorecer los estilos que no son considerados geniales porque son demasiado pesados para el débil black metal moderno en nuestros días oh tan avanzados días de pretensión. SARCÓFAGO tenían un blast beat sobre un riff palm mute, nos gustaba mucho eso. También adoro al baterista en el LP “Epicus Doomicus Metallicus” de CANDLEMASS; esos sucios acentos hi-hat fueron lo primero que aprendí a tocar.

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Bestial Devotion, Nameless Void

 

Y así el ahora registrado sonido NEGATIVE PLANE fue inaugurado, una cierta banda Italiana sin duda tuvo algún impacto.

– Mi pequeño círculo de amigos ya eran completos fanáticos de MORTUARY DRAPE, – dice Bestial Devotion – pero Nameless Void de alguna forma tenía los putos demos, por los cuales estábamos infinitamente impresionados. Esos demos eran, junto con el EP “Into The Drape”, básicamente lo único que escuchamos por un tiempo.

Reducir a NEGATIVE PLANE a ser un simple clon de MORTUARY DRAPE sería repulsivamente impreciso.

– Estábamos igualmente obsesionados con MERCYFUL FATE, “Abominations Of Desolations” (MORBID ANGEL), los demos de INCUBUS y NOCTURNUS, “Goatlord” de DARKTHRONE, MASTER’S HAMMER, BLASPHEMY, ROOT y cosas así.

Ellos sentían que había algo en la atmósfera y el sonido de esas grabaciones que se había perdido en el black metal a ese punto.

– También recuerdo haber descubierto “Volume 1” de PAGAN ALTAR y lo escuchábamos cnstantemente. “L.V.X. Occulta” de MARTYRIUM también fue una de las grandes inspiraciones de Nameless Void.

No sólo recogían influencias musicales de la misma esfera, sino también mantuvieron la misma visión para estructurarla.

– Era muy importante que el álbum sonara “bien”, – dice Bestial Devotion. Esto fue, de nuevo, inspirado por la mierda que estaba siendo lanzada en ese entonces – queríamos una producción MERCYFUL FATE, o “Worship Him” de SAMAEL. cosas como esa, no una mierda limpia, digital y de computadora.

En un intento de escapar a esto último, el dúo buscó un amplificador de guitarra que les diese el sonido horripilante y reverberado que ansiaban.

– Intercambiamos nuestro amplificador valvulado nuevo por un sucio y viejo Peavey solid-state – fue una revelación para nosotros. No tiene sentido tener una producción limpia si la intención de tu música es pútrida.

La excepcional técnica de guitarra de Nameless Void se ha convertido en uno de los aspectos más impactantes de NEGATIVE PLANE.

– Tomé lecciones por seis meses cuando tenía 15, – él dice – después de eso aprendí un par de cosas de mis amigos y el resto lo averigué por mi cuenta.

En retrospectiva, este entrenamiento de medio año probablemente fue crucial para la habilidad que ha acumulado a día de hoy.

– Me habría rendido si lo hubiera hecho todo solo, soy demasiado impaciente y no suelo aprender nada en el orden propio – de hecho me enseñé a mi mismo a tocar guitarra principal antes que rítmica. Primero mem preocupaba más por qué tan rápido tocaba y no por cómo sonaría para el oyente.

Bestial Devotion por otro lado no tiene ninguna educación musical, ni tampoco lamenta este hecho.

– Prefiero no estudiar la música muy de cerca en un nivel académico. Ignorante quizás, pero considero que encontrarme con un gran riff sin mucha teoría de trasfondo es algo muy satisfactorio y revelador.

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El debut de NEGATIVE PLANE de Marzo de 2006 “Et In Saecula Saeculorum” fue grabado un año antes, en Down There Studios de sus colegas de Florida BLACK WITCHERY.

– Siempre estábamos ahí cuando ellos estaban trabajando en el álbum “Upheaval Of Satanic Might”, – dice Bestial Devotion – así que sólo fue lógico. Nos tomó tres meses en total y como podrás imaginar – la mitad del tiempo lo usamos grabando, la otra mitad lo usamos… No grabando.

La conexión con BLACK WITCHERY llegó cuando Bestial Devotion conoció al guitarrista Steve “Tregenda” Childers” alrededor del comienzo de milenio.

– Me confrontó por intentar colarme en la fila de un concierto de INCANTATION frente a su esposa y él. Afortunadamente yo llevaba una camiseta oscura – BEHERIT, BLASPHEMY o algo similar, y su actitud cambió, así que tuvimos una breve conversación.

Otra gran demostración de lo mucho que la elecció de ropa puede tener; en lugar de una golpiza, el gigantesco hombre le dio a Bestial Devotion su número de teléfono. Empezaron a reunirse y subsecuentemente se hicieron buenos amigos. A comienzos de este año, en Febrero de 2016, Steve Childers murió en un accidente automovilístico.

– No sé por donde empezar. Lo que puedo decir de él es que era inteligente, interesante y un hombre jodidamente gracioso que cargaba con muchos demonios y con un duro pasado.

Él describe a Childers como un amigo fieramente leal para aquellos que le agradaban.

– Pero si no le gustabas, no querría ser tú – del todo. Era absolutamente 666% rockero-hasta-el-hueso en cada aspecto; ya no los hacen así hoy en día, como dicen.

¿Qué es lo que más recuerdas de él?

– Su respuesta cuando lo amenazaron en un estacionamiento con una palanca de hierro, luego de un problema con otra banda.

“¿Qué vas a hacer con eso, niño?”

– Pura “man-metal action”, como él lo habría dicho- la expresión de miedo puro del tipo cuando soltó esa cosa me quedó marcada en el cerebro.

Él dice que se podrían escribir volúmenes sobre ocurrencias con Childers, pero que las anécdotas no están para el consumo público.

– Nos alejamos en el último, quizás los últimos dos años; él tenía muchos problemas pero definitivamente había enderezado su camino. Creo que hablo por nosotros dos cuando digo que la muerte de Steve dejó una especie de vacío.
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En 2004, los dos hombres se mudaron a una casa en una propiedad de cinco acres a 30 minutos de la tienda más cercana.

– Tierras pantanosas quizás no sea la definición literal, – dice Bestial Devotion – pero casi. Para darte una idea de lo desolada y jodidamente perturbada que era esta área; el lago más cercano fue prohibido al acceso público pr unas barricadas enormes después de que encontraron cuerpos siendo desechados ahí dos veces seguidas.

Viviendo vidas principalmente nocturnas y comúnmente ensayando en medio de la noche; mucho de su segundo álbum, “Stained Glass Revelations” de 2011, fue escrito durante este periodo.

– O tenía pequeñas secciones listas, – dice Nameless Void – o tocaba algo al azar y empezábamos a trabarajar a partir de ahí. Era fácil hacer las cosas así ya que ensayábamos en la sala de estar.

Para sorpresa de nadie, hubo la misma cantidad de actividades nefastas inconexas a la música en su hogar en las marismas.

– Todo fue bastante retuerce-mentes, – dice Bestial Devotion – o abre-ojos. O ambas cosas, supongo. Usa tu imaginación y estoy seguro que podrás sacar tus propias conclusiones sobre lo que pasaba ahí.

En 2008, ambos tuvieron que empacar y mudarse hacia el norte, en la Costa Este.

– No había más que callejones sin salida en Florida, – él continúa – problemas privados y ataduras familiares e New York. Se sintió como el fin de una era persnal – muchas cosas se derrumbaron y ese estilo de vida ya no podía sostenerse de ninguna manera realista. Creo que lo llevamos muy lejos pero logramos salir de ahí antes que nos viéramos afectados.

Pese a haber vivido un estilo de vida bastante caótico y turbulento durante estos años, la integridad artística de la banda siempre fue la mayor prioridad.

– Nos tomamos la creación de la música muy en serio, – dice Bestial Devotion – probablemente muy en serio. Estás proyectando tus intenciones y objetivos más internos – incluso algunos subconscientes, y forjándolos a una forma tangible que a su ve afecta a otros seres alterando su humor, su visión o lo que sea.

Los pensamientos se convierten en caminos, la palabra en carne y así.

– Es tu carácter el que hace a tu música de cierta forma. Quién eres determina si estará cargada o no con esa corriente especial; el tú real y lo que radia desde adentro – no un dogma pseudo-intelectual regurgitado de las escrituras de alguien más.

Acta non verba, como dice el refrán.

– La gente puede escribir sobre ocultismo, hacer portadas pomposas y adorar al diablo – nada de eso significa nada para mí si no puedo escucharlo cuando la música empieza.

Este es el punto principal, lo que realmente importa – la reacción instintiva a la música, no el proceso intelectual o el análisis.

– Detectar las mentiras en la música es jodidamente fácil si eres una persona con esta clase de carácter, no es necesariamente elitismo porque o me siento bien por ser así. Sólo creo que el 90% o más de las bandas en el black metal no son más que debiluchos escribiendo fantasías de poder.

Lo que cuenta es la resonancia en la música, la atmósfera que crea y las frecuencias que abre.

– Cómo es presentado en cuanto a géneros, ya no me importa. He sido un fan de la música electrónica desde que soy un niño – soy Alemán, sabes, y no puedo resistir el sonido de un sintetizador frío. Obviamente, mi sangre resuena con ello o algo así.

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Bestial Devotion nació y se crió en Alemania, luego fue desarraigado de su hogar en Bavaria y relocalizado a Florida a fines de los noventas.

– No fue mi decisión. No tuve voz y pasó cn muy poca precaución así que las palabras que usaría para este asunto son shock cultural y aislamiento extremo. Estaba terminando la adolescencia con círculos sciales etablecidos y demás así que no puedo decir que fue particularmente placentero.

Ser apenas caba de decir un par de palabras en Inglés ciertamente no ayudó.

– Esto me hacía el “tipo extranjero raro” en la mayoría de situaciones sociales, además de ser una persona intrínsecamente extraña para los demás. La mayoría de mis conocidos aquí son innmigrantes – incluyendo a otros dos miembros de NEGATIVE PLANE, todos coincidimos en que puede ser una carga psicológica severa.

Él dice que pese a asentarse en una nueva tierra, las raíces arraigadas en la propia jamás se desenredan completamente. La fuerte conexión cultural a tu hogar sólo se intensifica y se hace crecientemente obvia con la ausencia prolongada.

– Muchos creen que la respueta es tan simple como sólo volver a mudarse, pero la vida es más complicada e ilógica que eso. También están los alrededores naturales, que de alguna forma tomé profundamente y sentí un extraño vínculo con ellos.

¿Así que no tienes la misma conexión con la naturaleza Americana?

– No, creo que todos tienen ese vínculo sepultado profundo en sus huesos. New York es más similar a casa por obvias razones geográficas, y el Noreste Americano – especialmente New England, tiene una gran y desolada naturalea que ofrecer. Pero claro que no es lo mismo, ¿qué podría serlo?

Florida y su opresiva humedad debe haber sido un contraste significante.

– Sí, aunque debo decir que los Europeos tienen una visión muy torcida de Florida – es todo menos luz del sol y diversión allá. También tiene su encanto surreal si decides desviarte por uno de sus caminos ocultos – hay una razón por la que bandas como DEICIDE y MORBID ANGEL eran tan intensas.

Pese a dejar el etado atrás, él dice que no sólo han retenido la locura del pantano sino que también han ahondado más en ella.

– Me hago más amargo cada año que pasa, así que necesito música maligna más y más – tenemos todo tipo de planes retorcidos para nuestra próxima obra. Algo que me gustaría usar más son órganos de verdad, campanas, e instrumentos clásicos similares.

“Real” – ¿así que los órganos que han usado anteriormente son samples?

– Ninguno de ellos son samples, refiriéndome a el trabajo de otro. El órgano en “Et In Saecula Saeculorum” es Mike Browning (ex-MORBID ANGEL, NOCTURNUS) y fue grabado en su casa. El piano en “Stained Glass Revelations” también es “real”; había uno en el estudi.

Estos instrumentos fueron tocados por Nameless Void, que aparte de la guitarra también aprendío a tocar el piano y el clarinete en su infancia.

– Hasta ahí es donde llega mi entrenamiento “clásico”, – él dice – aunque no me lo tomé muy en serio en ese entonces. Desearía haber seguido tocando, pero al menos me quedé con la guitarra.

– Él es bastante jodidamente bueno en mi opinión, – dice Bestial Devotion – yo no soy muy fluido en los instrumentos de llaves. Aunque puedo tocar algo de cell y los gongs, de hecho hemos usado algo de eso.

El único sample propio usado en NEGATIVE PLANE excluyendo los intros y outros es la parte final de “The Fall”.

– Es de una piea del compositor Polaco Krzystof Penderecki y es usado con motivos de impacto dramático.

Bestial Devotion dice que visualiza la producción de su próxima obra como una mezcla de “Don’t Break The Oath” de MERCYFUL FATE, “Under A Funeral Moon” de DARKTHRONE y “God Died On His Knees” de INCUBUS.

– Preferiblemente grabado en un infierno pútrido de Albrecht Dürer, después de dos botellas de licor Placo. Lo que sea que haga que suene más como una pesadilla salida de un grabado en madera medieval.

Coincidencialmente, está particularmente calificado para invocar escenas de esta naturaleza – dado que ha tenido un par de experiencias de primera mano recientemente.

– Tras ls últimos años he sufrido de obsesivos y repetitivos horrores nocturnos que no paran de levantarme; algo así como escenas borradas de David Lynch. Atroz, posiblemente a causa del estrés.

El plan actual es grabar un nuevo álbum – y eso es todo lo que están dispuestos a revelar a este punto. Parece que el mayor obstáculo no es la creatividad en sí sino la estructura.

– Probablemente tengo unos tres o cuatro álbums de riffs decentes y secciones, – dice Nameless Void – pero no puedo encontrar un lugar en que usarlos pues no tienen un lugar en una canción completa.

Cuando empiezas a escribir una nueva pieza, ¿en qué te basas para modelarla?

– Típicamente tengo el título listo antes de la música, los riffs son tejidos para complementar las emociones que el nombre de la canción implique. Por ejemplo, “All Souls” y “Unhallowed Ground” fueron creadas así; tejidas para encajar los títulos, y una vez termino con eso trabajo en las letras.

Otra dimensión que él toma en consideración es el lugar que tienen en el tracklist.

– Como “Chaos Before The Light”, la escribí específicamente para que fuera la primera canción en el debut, y “Stained Glass Revelations” fue escrita para ser la última canción en el álbum del mismo nombre.

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NEGATIVE PLANE no están entre los que se consideran orquestas ceremoniales, tienen muy poco interés en ablandar y relajar a su audiencia para la recepción de un estupor elevado de mente.

– Deberían estar haciendo heagbanging, – Bestial Devotion anuncia – estoy tan jodidamente aburrido de que la gente sólo nos mire y aplaudan ligeramente cuando terminamos. No es una puta ópera – puedes beber en la atmósfera perfectamente mientras reaccionas.

¿Pero tienes algún interés en lo metafísico?

– Claro. Creo que los humanos en general tienen prblemas con la carencia de estructura, metas y orden – un efecto secundario del “regalo” de la consciencia, imagino. Buscamos un significado y una meta final en todas las cosas – yo creo que el ritual y la ceremonia en general es una extensión de eso, para traer orden y lucidez a algo intangible.

Su cohorte Nameless Void de hecho sabe un poco más de rituales religiosos que la mayoría.

– Fui criado en un trasfondo estrictamente Católico Romano. No sólo iba a misa todos los Domingos sino también los Días de Santa Obligación, también iba a la escuela de Domingo después de misa.

Tristemente, los jóvenes obligados a algo comúnmente tendrán una predisposición natural para la rebelión; así que virtualmente todo lo asociado con el Diablo se hizo una gran fuente de interés.

– Álbums de bandas como SLAYER y MORBID ANGEL tomaron una cualidad casi sobrenatural. Se hicieron todavía más especiales porque eran prohibidos, tenía que esconderlos de mis padres.

Y así su ascensión teológica se convirtió en la nueva realidad, una que muchos años después lo llevó a llevar la camiseta que alteraría radicalmente el curso de la vida de dos hombres jóvenes.

– Crecer en mitad de América con poco más allá de sermones cansinos y más reglas, nada llena el vacío mejor que la música que encarna el completo opuesto de todo lo que te obligaron a creer desde la crianza.

Sería sólo encajante entonces, que esta sea precisamente la música a la que ha entregado una vasta parte de su vida adulta. Bestial Devotion coincide:

– Un gran hombre una vez cantó, “Hey Satán, pago mis deudas, tocando en una banda rockera”, directo al grano.

  • lecturehc

    One of the best pure 2nd wave bm bands since Katharsis.