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Antaeus

Antaeus

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Entender completamente la furia de black metal Francés que es Antaeus significa entender qué la alimentó. A través de carne partida, cicatrices mentales y salud decreciente – desde el infortunio y la adversidad que habrían fragmentado al hombre común, viene “Condemnation”.

Históricamente, el vocalista MkM y el guitarrista Set han sido los cimientos de ANTAEUS. Hoy, son sus únicos miembros.

– Cuando pasan los años te das cuenta que trabajar como una banda completa es una puta molestia, – dice MkM – preferimos no necesitar aprobación de nadie más para hacer lo que queremos. Es una organización simple; Set hace la música, luego hablamos sobre ella y yo hago el resto.

ANTAEUS previamente anunciaron que no habría más álbums hasta que rivalizaran la intensidad de Blood Libels de 2006.

“Condemnation” tiene ocho canciones y la música es todavía más brutal que el último álbum. Los riffs de Set suenan como ira capturada en distorsión, así que son la canalización perfecta para mi voz.

Se reclutó a un baterista de sesión para el álbum; Menthor, de NIGHTBRINGER y LUCIFYRE.

– Él hizo un gran trabajo, especialmente considerando que no se le dio libertad para tocar como inicialmente propuso. Set fue muy detallado en sus instrucciones para los patrones de batería.

Presentar un álbum aparentemente de la nada es bastante impresionante y calculando estadísticamente, uno habría asumido que vendría un split en camino – viendo como han lanzado no menos que siete hasta el momento.

– ¿Son tantos ya? Hay un par de vínculos sentimentales a este formado, ha sido mi favorito desde antes de ser músico. Me gusta el aspecto de descubrimiento – saber que dos bandas querían estar en el mismo pedazo de plástico, presentando algo juntos.

¿Cuál es tu favorito?

– Lanzar ese split EP con KATHARSIS en 2009 fue un gran honor para mí. Por otro lado, odio nuestra canción en el split en cuestión, de verdad la detesto.

La canción es aptamente llamada “Misery To The Defeated” y es la última grabación de estudio de ANTAEUS.

– Encapsula perfectamente nuestro humor después del tour de 2006 con SECRETS OF THE MOON y esa es toda una situación que preferiría haber purgado de mi memoria en lugar de representarla en nuestra música

Recuerdo haberme encontrado con MkM en la fecha de Londres de este tour, y no estaba particularmente alegre sobre cómo habían salido muchas cosas hasta ese punto.

– Recibimos la oferta de Steve Kuhr – un buen amigo y excelente capitán de tour, luego Phil de SECRETS OF TE MOON nos animó para que aceptáramos. Ya que nos conocíamos entre todos de hace tiempo, tenía sentido en ese entonces.

Poco antes de salir comenzar el viaje, se encontraron sin un baterista.

Zvn no veía el punto de tocar con gente con tanta tensión entre ellos. En sus otras bandas, aparentemente se apoyaban entre sí y no se destruían a sí mismos desde adentro con alcohol, drogas, violencia e ira incontrolada. Me tomó mucho tiempo aceptar eso, pero supongo que tiene sentido.

Determinados a continuar con el tour, reclutaron un remplazo a último momento.

– Lo que sonó aceptable en el ensayo terminó siendo una puta basura en el escenario. Nuestra interpretación fue una mierda y para ser honesto creo que probablemente matamos todo el trabajo duro que pusimos en “Blood Libels”. Me hizo sentir como un completo fraude.

Al menos hay algo digno de ser recordado en la fecha de Italia del mismo tour.

– No por ser el peor servicio de comidas, era el único lugar en el mundo donde no deberían poder arruinar un simple plato de pasta – sino por el público tan intenso de la noche.

Al finalizar el tour la banda había cesado completamente de hablar entre sí.

– También dejamos tirado a nuestro segundo guitarrista en Alemania.

¿Lo echaron del autobús?

– No hizo falta, el tipo estaba tan drogado que se quedó atrás en una fiesta en Berlín. Era un tipo que gastó cinco años consiguiendo una licenciatura en química sólo para luego freírse el cerebro con farmacéuticos hechos en casa. Unos meses después contactó a Set para que le devolviera su amplificador, eso es lo último que supimos de él.

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Crédito de fotografía: Somnyum

 

La colaboración entre Set y MkM es una relación que ha pasado por mucho a través de los años.

– Él es una tormenta de ira, operando a través de impulso y compulsión. Set tiene un temperamento y de verdad no quieres hacerlo enojar – agrega a esto el montón de problemas que tengo y el hecho de que la gente me aburre muy fácilmente; no soy un tipo sencillo y comprensivo y me enojaré por cualquier cosa. Lo mismo con él, pero a un nivel mucho mayor.

Habría imaginado que se habría calmado con la edad, pero no es así.

– Una ardiente y burbujeante ira, ese es el encanto del hombre y la razón por la que aún compone esos riffs y estructuras llenas de furia.

¿No le dio una golpiza a cierta personalidad del black metal Alemán en un concierto en Bélgica?

– Tristemente “casi” le dio una golpiza. Por alguna razón pese a toda la mierda que rodea a esta banda, terminamos siendo sus teloneros en 2002. Sólo habían sacado dos álbums en la época, y claro, esos demos con monedas de 1988.

El líder de la banda en cuestión es conocido por haber usado tácticas bastante ingeniosas pero cómicamente poco convincentes para corroborar su historia de ser una reliquia del underground olvidado de un black metal de antaño.

– Tuvimos que esperar hasta la noche para recoger nuestros instrumentos y cuando al fin pudimos entrar al camerino, el tipo seguía haciendo su concierto – prendiéndole fuego a cosas y así. Estaba agitando una de esas pistolas de defensa propia de gas lacrimógeno, asumo que intentaba causar algún tipo de miedo o estrés.

En el dramático clímax cuando hacía su salida del escenario, el caballero en cuestión tomó la desafortunada decisión de vaciar la pistola de gas lacrimógeno en la salida trasera. Tristemente, la granada de gas terminó junto al vehículo de ANTAEUS aparcado afuera – donde Set estaba guardando su amplificador.

– No tomó mucho tiempo. Se volvió loco – con los ojos rojos y tosiendo, y empezó a gritar en Francés. Luego tomó una cadena de bicicleta y fue tras este genio, el tipo en cuestión agarró a su esposa y la puso frente a él mientras no paraba de decir “lo siento”.

Por suerte, la propensidad de Set por propiciar traumas contundentes no se extiende al género femenino.

– Luego se llenó por un montón de gente que quería ver a qué se debía todo el ruido. Lo que recuerdo más claramente eran los fans de 17 años de este tipo, todos esperando pacientemente que el tipo dejara de escudarse en su esposa para que les firmara sus discos.

Set originalmente fue reclutado como un bajista de sesión para el primer concierto de ANTAEUS en 1998.

– Pasó a ser guitarrista cuando expulsé al líder de la banda.

¿Cuando hiciste qué?

– Pensé que ANTAEUS podía estar mejor sin tener un tipo al que no le importaba una mierda la banda. Se metió en problemas muy serios – luego presumía de ello y lo terminaron atrapando. Para protegerse en el juzgado nos pidió que mintiéramos, lo que hizo que dos de mis amigos fueran metidos a prisión por perjuria.

MkM se niega a comentar más al respecto por “ser algo privado”.

ANTAEUS BELGIUM

 

MkM y sus confidentes solían ser marginalizados en la escena Parisina de black metal, con muchos conflictos siendo disputados en el internet y en las salas de conciertos locales.

– Los conciertos en París en los noventas tenían un ambiente avasallador de tensión y violencia; eso era el black metal para mí. Nos lanzaban botellas de cerveza al escenario, varios distintos tipos de amenazas y así.

¿Estos resentimientos han cesado ya?

– No tengo idea, no hay necesidad ni deseos de hablar con la gente con la que tuvimos esos problemas. Teníamos puntos de vista distintos en la época, diría que aún los tenemos. Para ser honesto, la mayoría de ellos desaparecieron y probablemente están ahora en un jardín con sus hijos y golden retrievers. Quizás con un vinilo colgado en la pared como decoración nostálgica.

De alguna forma, ANTAEUS lograron cultivar un par de relaciones cordiales.

– Hay algunos que siguen en la escena y con los que nunca tuvimos problemas, les suelo prestar más atención a ellos. Algunos son bastante activos, ¿quién mierda tiene tiempo para seis bandas?

MkM señala que estar sólo en una es lo suficientemente abrumador

– Si logras hacerlo sin perder tu energía o tu meta inicial; felicidades. En serio – felicidades, bien hecho. Algunos incluso se hacen más fuertes y mejoran sus condiciones con el tiempo. Conseguir algún tipo de recompensa constructiva de todo esto, estoy seguro que eso ayuda para poder soportar toda la demás mierda.

Me pregunto si esto es lo que esperaba cuando se embarcó en su carrera como músico.

– No, definitivamente no. Solía pensar que estar en una banda significaba reunirse con gente con un deseo de trabajar juntos. Todos se involucrarían – fuera en la composición, compartiendo gastos, arreglando el lugar de ensayos, conducir o lo que sea.

Estoy teniendo la impresión de que este no es el caso siempre.

– Prácticamente jamás. Siempre hay líderes y los que sólo están interesados en hacer parte de la banda por un tiempo, o estos mercenarios musicales que quieren tocar en tantas bandas como pueden para estar siempre de tour.

ANTAEUS GREECE

 

ANTAEUS es la definición de una banda de metal que es mejor experimentar en vivo, lo que hace irónico lo mucho que el universo parece conspirar contra ellos para tocar en vivo.

– Si algo puede salir mal, definitivamente saldrá mal – no se me ocurre un solo concierto donde todo saliera bien sin ningún desastre mayor. Siempre a alguno de nosotros le pasaría algo que arruinaría todo para los demás, sea en cuanto a música o sólo la atmósfera. Hemos tenido que cancelar tours al último minuto, bateristas largándose justo antes de tocar, problemas de salud, carros defectuosos – y protestas, por supuesto, la alegría de Francia.

La última pero no primera vez que se suponía que vería a ANTAEUS iba a ser en Hell’s Pleasure en 2013.

– Esa vez fue culpa de la aerolínea Alemana. ¿A qué hemos llegado si ya ni podemos confiar en los Alemanes?

Cuando iban a otro festival se encontraron con una “sorpresa de aeropuerto”; una tarifa extra de 700 euros.

– Sólo por los instrumentos. Considera que sólo teníamos miembros de sesión, Set y yo habríamos tenido que pagar por todos. No gracias – cancelamos. Después de eso dejamos de vender mercancía.

Espera, ¿qué? ¿Dejaron de vender mercancía?

– Sólo paramos. ¿Para qué molestarnos? Cuesta mucho y no somos una de esas bandas famosas que venden 50 camisetas.

Teniendo un resumen así en tragedias tiemblo al pensar qué pudo haber sido lo peor que les pasó.

– Quizás en Eugene, Oregon, con DEMONCY y THE HIDING. En lugar de haber cancelado todo el concierto, terminamos tocando en un café.

¿Qué, como Starbucks?

– Más bien como el café a la esquina de tu casa. Mi voz estaba muerta por la lluvia, la humedad y el tour en sí, así que fue doloroso hacerlo. Aunque el final fue bastante loco, lo que fue sorprendente.

Créanlo o no, esa no fue la “sala de conciertos” más extraña en la que ANTAEUS tocaron.

– Una vez tocamos en la parte trasera de una tienda de kebabs en Portugal. Lo que me recuerda; unos años antes en el mismo país fuimos teloneros de TESTAMENT… Sí – imagínalo, nuestro segundo guitarrista por alguna razón decidió darme un cabezazo en la cara en medio concierto.

Ah, esto suena familiar. El mismo guitarrista que fue abandonado en Berlín.

– Sí. Aún me preguntan sobre eso. Ya que yo no entendía qué mierda estaba pasando, el resto del concierto fue raro, LSK vio lo que pasó y no se movió por el resto del concierto para poder tener un ojo encima del tipo y que no intentara nada.

Marianne LSK Séjourné (ex- HELL MILITIA, SECRETS OF THE MOON) fue la bajista de ANTAEUS desde el 2003 al 2008. Cinco años después, en 2013, Séjourné acabó con su vida.

Set quedó muy afectado cuando pasó – yo la conocía años antes de la experiencia con ANTAEUS así que no puedo decir que me sorprendió. Muchas personas de mi pasado decidieron acabar con todo alrededor de esa edad.

¿Qué es lo que más recuerdas de ella?

– Aparte del alcohol y las drogas, siempre encontré fascinante lo desconectada que estaba de lo material. Se le olvidaba todo en todos lados. En el tour con SECRETS OF THE MOON, no hubo un solo día donde olvidara donde dejó su pasaporte, su cartera, sus cables…

Y así se convirtió en una rutina conducir una búsqueda por la sala de conciertos por si se le olvidó algo.

– En 2003 cuando íbamos a tocar en Nueva York – ella legó al aeropuerto sin su instrumento, como una turista. Por suerte el tipo que la dejó en el aeropuerto tenía su propio bajo en el carro, así que no tuvimos que pedir prestado nada.

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Crédito de fotografía: Somnyum

 

AOSOTH es otra banda en la que MkM es vocalista, la cual es considerablemente más activa.

– Lo mismo, la verdad, cada vez que intentamos hacer algo es caos constante. Como el concierto en Rusia; su embajada en París es casi un cliché, no hablan ni Inglés ni Francés – dime si eso no es el epítome de la diplomacia. El país en sí es todo lo que imaginas y más. Greg, el promotor, tenía un lado loco y lo vimos en acción.

Puedo confirmar esa última afirmación.

– Mi predicción era gente desmayándose, malas drogas, seguridad rara y racismo global – todo fue así. Guardias con trajes cuando estuvimos en el escenario, pero cualquiera con un cuchillo podía entrar al camerino sin ningún problema.

Afortunadamente, los cuchillos en cuestión fueron usados principalmente en quienes los llevaron.

– Recuerdo muchas manchas de sangre en la pared, y un gran artista – uno que hizo diseños para THE DEVIL’S BLOOD si no me equivoco, terminó acuchillándose por completo. Buenos souvenirs, aunque tenían el peor vodka del mundo – y licor que nos hizo escupir sangre el día siguiente.

El cortarse es un pasatiempo bien documentado de MkM.

– Intento tatuarme más seguido, lo que sigue siendo dañar la piel por el mismo propósito.

¿Y cuál es el propósito de esto?

– El proceso de curación es la recompensa, también el daño infligido y sentido. Nunca lo hice por estar molesto ni nada, lo hacía cuando estaba calmado. Además, hay algo mágico sobre la sangre – es casi un fetiche para mí. En serio, lo único que se altera por esto sería la suavidad de la piel.

Eso, y la cantidad masiva de cicatrices que cubren sus extremidades.

– No serían particularmente buenas para leer Braille, no. Mi enfermedad hizo todo más complicado y el hecho de que no me estoy haciendo más joven no ayuda mucho tampoco.

MkM sufre de diabetes y no ha estado siempre en las mejores condiciones, incluso negándose a tomar su medicina en ocasiones.

– Sí, y eso lo hizo peor obviamente. El daño a los nervios periféricos ha sido mi mayor preocupación los últimos tres años, también aneurismas oculares y la atrofia en mi ojo derecho. Uno de los resultados de no cuidarme de esta enfermedad.

¿Asumo que ya entraste en razón?

– Incluso si me aguanto las cuatro inyecciones al día, nunca me he estabilizado en los últimos 20 años. Ahora incluso tengo que hacerme chequeos cada dos años para renovar mi licencia de conducción. ¿Te sientes viejo? Yo sí.

Los hombres amargados y con calvicie permanecen unidos.

– Las noches siempre son un problema para mí, no puedo dormir para nada sin pastillas, pero si me tomo una Stilnox puedo dormir al menos unas cuatro horas.

La meditación es un tema que he discutido varias veces con mis entrevistados, un remedio probado para el insomnio.

– Lo he probado. Hoy en día al menos me puedo desconectar, mientras que en el pasado intentar calmarme y estar solo con mi mente sólo hacía que me hirviera la sangre y me sentía atrapado.

Dudo que el estilo de vida por el que es conocido haya ayudado.

– He parado con el alcohol en descuento últimamente. No más beber una botella de vodka al día tampoco, lo mismo con el vino y las drogas. Preferiría disfrutar una cerveza oscura que emborracharme con mierda barata del supermercado.

¿Tu vida amorosa ha sido tan turbulenta como todo lo demás?

– Depende completamente de qué sentimientos sean atribuidos al amor o la lujuria. La forma en la que algunas personas me explican el amor… Jamás he sentido nada parecido. Tampoco quisiera sentirlo.

Un individuo apasionado, dice MkM, viviendo una vida distinta y bajo muchos menos límites que los demás; sin duda habrá problemas. Estas cosas no se someten a pensamiento razonable, lo que puede ser difícil de hacer para alguien con una gran propensidad a sus impulsos.

– He sido víctima de cada escenario dramático imaginable. Algunos me odiaban por cosas que pasaron, pero supongo que herirnos los unos a los otros es lo que resuena conmigo. Pero esto nunca fue hecho a propósito. Quizás no hubo suficiente reflexión, y estas cosas involucraban a mi yo joven.

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Crédito de fotografía: Somnyum

 

Problemas de salud aparte, la vida como músico de MkM no ha hecho maravillas por su carrera corporativa.

– Sólo he conseguido trabajar para compañías con vacaciones obligatorias, no como algunos amigos que tienen el lujo de escoger los días que quieren. Nunca he podido tomar algún día libre sin pago tampoco.

Cada vez que intentó negociar por al menos dos semanas para irse de tour sus peticiones serían rechazadas.

– Me tuve que resignar, las pedía con antelación de un mes. Usualmente se sorprendían y me pedían que pospusiera los días, lo que obviamente no era posible.

Para hacerlo aún más insultante, en una de estas ocasiones el tour ni siquiera pasó.

Estábamos con Osmose Productions en ese entonces, para promover “De Principii Evangelikum” (2002) nos consiguieron un espacio para ser teloneros de DEICIDE en un tour Europeo. Todo estaba arreglado con el agente de tour, Metalysée. Unas semanas antes del tour, nos echaron para darle el espacio a…

MkM pausa y respira.

MYSTIC CIRCLE y CENTINEX. Eso me amargó y después de una noche de hablar borracho con Patrick de la disquera Americana, Red Stream, decidí irme a Estados Unidos y trabajar para ellos.

Después de unos meses en Pennsylvania, fue a New Jersey para quedarse con Neil Jameson de KRIEG. En retrospectiva, quizás no era el ambiente más saludable en el que podría haber estado.

– Muchos recuerdos retorcidos de esa época.

La última vez que tuvo que renunciar fue a principios de este año, para un tour de AOSOTH con MGŁA y DEUS MORTEM.

– Me arrepiento de haberlo hecho. El tour en sí fue genial, casi todos los boletos de cada fecha se agotaron y me llevé muy bien con los tipos Polacos.

Tristemente, demasiados problemas con su propio desempeño le drenaron la motivación y mataron su interés.

– Un buen concierto – el de Ettlingen en Alemania, luego dos conciertos aceptables en París y Colmar. El resto fueron probablemente lo peor que he experimentado jamás en cuanto a mi propio desempeño. Esto es sólo mi opinión, los demás estuvieron satisfechos.

Es difícil entender por qué MkM se sigue sometiendo a todo esto, algo que no parece disfrutar en lo absoluto.

– Buena pregunta. Nunca me gustó hacer tours pero sigo intentándolo. Quizás quiero experimentar esta “vida de músico” que todos me describen con tanto entusiasmo. ¿Quién no quisiera escapar de la rutina diaria, sin lavandería, sin lavar los platos – sin nada que limpiar?

Un prospecto sobre-romantizado, imagino.

– Terminas en un mundo totalmente diferente, un mundo donde todas las horas del día están vinculadas al autobús o al conductor. No puedo pensar en un solo tour que haya valido la pena.

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Crédito de fotografía: Somnyum

 

Julio 2015; un par de días después de cancelar su aparición en Metal Magic por falta de cupos en la aerolínea, ANTAEUS anunciaron que dejarían de tocar en vivo permanentemente.

– Acabó ese día, pues dimos todo de nosotros para encontrar otro vuelo. Tuve un mal presentimiento desde que llegamos al aeropuerto. Eran las 8 de la mañana y Set estaba iracundo, además de tener resaca de whiskey. Añade a eso estar atrapado en un lugar a reventar de gente junto al estado de dolor físico y estrés en el que él estaba por su enfermedad. Fue la gota que derramó el vaso, nos dijo que ya se había acabado todo para él.

Este fue el clímax de una reluctancia que poco a poco había ido creciendo y terminó explotando.

– Nunca dijo nada durante el tour en Estados Unidos, pero lo sabíamos. Sólo no le hablábamos al respecto; pensamos que las cosas mejorarían con el tiempo. Sobra decir que estábamos equivocados. Esta fue la última vez que tuvimos una banda completa.

La decisión significaba que todas las siguientes fechas serían canceladas.

– Sigo amargado porque no pudimos ir a Nidrosian Black Mass en Bruselas. Ese habría sido el único concierto en Bélgica al que me habría gustado ir.

Justamente fue en Bélgica donde conocí a MkM en persona por primera vez. En Waregem el 31 de Octubre del 2000, había un festival que incluía a ROTTING CHRIST, ANTAEUS, ARKHON INFAUSTUS y la primera y única aparición en vivo de TRIUMPHATOR de Suecia, entre otros. Otra banda que se presentó, la cual había recién lanzado su primer álbum, fue WATAIN; su set fue eventualmente lanzado como “The Ritual Macabre”.

– Fue promovido por el tipo de la agencia de tours Tragic Empire, en cooperación con Drakkar. Organizado terriblemente, siempre tenían alguien a quien culpar por sus propios errores. Llegaron tarde, no pagaron por la sala de conciertos, tampoco al ingeniero de sonido. Y por supuesto – tampoco a las bandas..

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MkM viendo a Triumpator en Waregem, Bélgica. La foto fue tomada mientras da la bienvenida a una bocanada de sangre en la cara.

 

Sé que sí le pagaron a una banda.

– Ah, sí. Recuerdo que Arioch (TRIUMPHATOR, FUNERAL MIST) y Tena (TRIUMPHATOR) tuvieron una delicada charla con el tipo de Tragic Empire sobre el dinero que les debían.

Lo primero que vi cuando llegué al festival en cuestión fue una batería siendo metida en el baúl de un carro y luego desvaneciéndose en el horizonte.

– Habían metido a una banda local al festival, sólo para que todos los demás pudieran usar su batería – claro que nadie se molestó en decirles esto a la banda. Cuando se enteraron, empacaron sus cosas y se fueron.

Para ser justos, no todas las tragedias de la noche fueron culpa de los promotores – un número de bandas desagradables contribuyeron también. Me fui de la sala de conciertos por unas horas y cuando volví, lo primero que vi fue un enorme frasco de mayonesa siendo lanzado desde una ventana en el camerino que cayó contra el asfalto.

– Recuerdo el escándalo en el camerino, ese tipo Sueco y la mesa de vidrio rota. Cuando tocamos nosotros recuerdo a ese tipo “Mad Max Varnier, fumando cigarrillos en el frente y usando nuestros brazos como ceniceros – también cuando empezó a darle cabezazos a mis zapatos.

Hubo un invitado que hizo una aparición en una canción – Nord de MALIGN y OFERMOD. Unas pocas horas antes presentó a MkM a sus amigos Suecos con las palabras “¡Este tipo es brillante, es justo como nosotros!”

– – La voz invertida de Dead (ex-MAYHEM, MORBID), se molestó y lanzó el stand del micrófono al público. Un tipo bastante amable lo recogió y se lo dio de vuelta, como agradeciéndole por haberle aplastado la cara con él. Muy incómodo.

Aún recuerdo un comentario que alguien hizo cuando ANTAEUS estaban en el escenario; “Esta es la única banda de black metal que puede decir “Go” en una canción y salirse con la suya”.

– Todas las vocales en “Cut Your Flesh And Worship Satan” (2000) fueron grabadas en una, dos tomas máximo. Fue espontáneo, pudo haber sido cualquier otra palabra – “fire”, “fuck”, “death”… Pero terminó siendo “go”. Nunca lo pensé dos veces.

La canción en cuestión, “Inner War” , fue re-visitada como un cover por AOSOTH en el álbum de 2009 “Ashes Of Angels”.

– Ya no soporto mis vocales en los primeros dos álbums de ANTAEUS. “Devotee” e “Inner War” son dos canciones de las que debería estar orgulloso pero escuchar las versiones originales me hace rechinar los dientes. Con ANTAEUS inactivo en la época, tocábamos esta canción en vivo con AOSOTH y tenía sentido grabarla en estudio. En todo caso, la versión en vivo sigue siendo superior.

MkM no piensa que la actividad en vivo se resumirá cuando “Condemnation” salga; que será en Noviembre 18 por Norma Evangelium Diaboli.

– Considerando la salud de Set, junto al hecho de que él dejó muy claro que no quiere volver al escenario nunca – lo dudo un poco. No tendría sentido tocar sin él tampoco, y dudo que él aprobaría que nadie más tocara sus canciones.

¿Qué relación tienes actualmente con el black metal?

– Mi visión al respecto sigue pura como en el comienzo; el truco es evitar lidiar con los idiotas y los parásitos. Todas las escenas tienen sus sanguijuelas – cada puta escena, cada campo y cada trabajo. Todo puede ser arruinado y debería ser arruinado.

Con un pasado tan sórdido, predecir el futuro no es fácil – pero tengo mucha curiosidad de cómo lo visualiza el pesimista perpetuo.

– Eh, sí, seré sabio por primera vez y me callaré en lugar de escupir lo primero que se me ocurra. Hay demasiados factores que podrían presentarse, el tiempo lo dirá.

Addendum – Febrero de 2017.

Después de publicar el artículo en línea, recibí un email de Phil de SECRETS OF THE MOON.

“Esto me trae tantos recuerdos. Recuerdo que los chicos de ANTAEUS durmieron en mi casa y cuando volví a recogerlos la mañana siguiente revisaron el equipaje de su guitarrista por si me había robado algo. Raro.”

Sobra decir que esto encendió mi curiosidad tanto que tenía que preguntarle a MkM. Cuando lo contacto, está recién llegando a una sala de conciertos Islandesa para tocar en el festival Oration MMXVI con AOSOTH. Como es tradición, el desastre ya se ha asomado.

– Nuestro sampler SPD-S está dañado, también la guitarra de Saroth y sus pedales BST – así que estoy algo molesto ahora mismo. Pero lo arreglaremos, gracias a las otras bandas.

Deseándole buena suerte, volvemos a la pregunta principal.

– Ah, la alegría de tener a un cleptómano en tu banda… No lo notamos en seguida, supongo que al principio las cosas que robó eran más o menos simbólicas y sin ningún valor. Podía ser un cenicero, un CD – lo que sea. Llegó al grado que consideró comprar mejores maletas para que pudiera esconder más cosas sin que nadie sospechara.

Para sorpresa de nadie, este es el mismo guitarrista propenso a dar cabezasos que subsecuentemente fue dejado atrás en tierras Alemanas tras un estupor narcótico.

– Desde ropa hasta lo que sea que puedas imaginar; decoraciones, botellas de vino, equipo de música – incluso piezas de batería aunque sólo tocaba guitarra. Su novia era igual, de alguna forma se enorgullecían de estar vestidos completamente con ropa que ninguno de los dos había comprado. Vestirse exclusivamente con ropa robada obviamente no siempre combina visualmente.

Ahora empiezo a creer que Phil no estaba exagerando del todo.

– Ciertamente no, esta era una rutina que teníamos que ejercer todos los días. Era irritante porque viajábamos en una camioneta gigante llena de equipo y maletas, lo que le daba muchos lugares para esconder lo que robaba.

Para complicar las cosas todavía más, la mayoría de la acomodación del tour fue proveída por o la sala de conciertos o por los promotores dejándoles dormir en sus casas.

– No me habría importando si robara mierda de habitaciones de hotel, pero siempre pasaba en las casas de la gente que nos ayudaba así que la situación se puso cansina espectacularmente rápido. Lo más grande que robó fue… Un animal de peluche gigante o quizás una caja de madera enorme a medio terminar.

¿De dónde diablos salió eso?

– No tengo la menor idea de dónde sacó eso, en serio. Por cosas del destino luego nos robaron nuestras cosas en Italia después de eso.

Ahora que lo pienso, esto me recuerda a otro tesoro del baúl sin fin de anécdotas de ANTAEUS. Me pregunto si este era el mismo individuo que pensó que sería inteligente robar una bandera Portuguesa. En el escenario. En Portugal.

– No la robó exactamente, pero al comienzo del concierto la arrancó de la pared y la tiró contra el suelo – lo que hizo que partes de la audiencia nos insultaran y amenazaran. Claramente fue la idea de la noche.

Ya que ya estamos conversando, aprovecho la oportunidad para preguntarle a MkM cómo ha sido la respuesta ante “Condemnation”.

– Es muy temprano para analizarlo a profundidad, pero la mayoría de reseñas y retroalimentación dejaron claro que ni estábamos intentando hacer un “Blood Libels” parte 2, ni que estábamos intentando hacer algo diferente… Después de todo, hay un espacio de 10 años entre este álbum y el anterior.

MkM observa que muchas bandas que se sienten obligadas a expandir su espectro musical suelen justificar sus mentes abiertas con el pretexto de la “madurez”.

– Nosotros terminamos de madurar en nuestro segundo álbum y hemos estado envejeciendo muy poco favorablemente desde entonces. La crisis de mediana edad nos ha mantenido a raya y aquí es donde seguiremos.

El férreo cínico acepta que el álbum parece haber elicitado al menos algo de interés.

– Pese a que he rechazado todas las entrevistas y por lo tanto nos han cubierto muy poco tanto en el underground como en los medios de metal popular. Obviamente nadie está emocionado por nosotros ni nada. A día de hoy aún me preguntan si vamos a hacer algo después de “Blood Libels”… Como si el split con KATHARSIS o el álbum nuevo no existieran.

Uno pensaría que una solución a esta situación sería facilitada por responder a una o dos entrevistas.

– Eso dijeron todos los que propusieron las entrevistas de hecho, algunos incluso ofreciendo ponernos en las portadas – todos reaccionaron con distintos grados de sorpresa cuando rechazamos, algunos incluso se ofendieron.

¿Por qué la timidez cn la prensa entonces?

– En anteriores entrevistas, entrevistas que me interesaron, me dejaba llevar y hablaba de cualquier cosa que tuviese en mente en el momento. Hablaba por horas o escribía respuestas de varias páginas, sólo para que luego las cortaran en pequeñas frases tomadas fuera de contexto. En serio, es un desperdicio de tiempo – justo como ir a un loquero a expresar en voz alta lo que yace adentro.

Expresarse en general, dice el hombre con el que he conducido una de mis entrevistas más largas, no es su fuerte.

– Mi falta de habilidades expresivas sobre intereses personales e ideas, aún con gente cercana a mí – sea en la vida real o a través de correspondencia, sólo puede ser sobrellevada si me tomo el tiempo de sentarme, silenciar todo el ruido y simplemente dejarlo salir.

Esta misma emisión cáustica espontánea, agrega, es el mismo acercamiento que toma cuando escribe letras.

– Pueden haber meses, o incluso años, donde no siento absolutamente nada sin importar las condiciones… Pero un día llega, demandando que libere algo.

Imagino que comprometerse a lidiar con la prensa y los medios consume bastante tiempo.

– Jé, desde los noventas hasta mediados de los 2000 gastaba horas al día respondiendo cartas, emails y así. Ahora cuando escucho gente quejándose de que esta o tal cosa consumen mucho tiempo… Bueno, sí, – yo hice eso hace tiempo ya. Todas las horas en la oficina postal enviando cartas y paquetes – intentando hacer todo bien pero luego cagándola en algo a veces.

Tengo curiosidad sobre qué tiene que decir su disquera sobre esta actitud.

NoEvDia tienen el enfoque correcto, respetan nuestra decisión. Discutimos sobre esto desde que solíamos responder todas las entrevistas, y el hecho de que nos volveríamos una de esas bandas que activamente rechazan ser el centro de atención podría ser detrimental para la exposición del álbum. Quizás dando a entender que ANTAEUS se volvió elitista, o lo que sea.

¿Arrogancia, quizás?

– Eso no encajaría, no hay arrogancia aquí – simplemente no nos importa, es una pérdida de tiempo. Hay ira y hay tensión y dolor en lo que hacemos, pero no está vinculando a ninguna escena ni a los medios. Sólo exponer lo que está adentro y dejarlo salir; ahora está hecho, liberado y detrás de nosotros. Como una cicatriz, una marca en la carne, un daño en algún lado. Es hora de construir o destruir en otro lugar.