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Angelcorpse

Angelcorpse

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Pete Helmkamp y Gene Palubicki de los pioneros Americanos de black/death metal Angelcorpse hablan del pasado y presente. De huesos rotos, enfermedad letal y conflicto interno – de cómo el máximo sacrificio fue requerido para resistir las ruedas del comercio. Dos veces.

ANGELCORPSE han regresado al deber. Tras separarse en el año 2000 con cinco años y tres álbums a su nombre, se reformaron en el 2006 sólo para resumir su hibernación tres años después.

– Los cometas sólo vienen cada seis o siete años, – dice el bajista y vocalista Pete Helmkamp – es espectacular mientras volamos a lo largo del cielo y luego vuelve a estar oscuro. Pero nunca estuvimos en la oscuridad, siempre seguimos activos y creando música nueva.

Helmkamp ha sido un músico su vida entera. Empezando con los titanes de death metal ORDER FROM CHAOS en 1987, tocó con REVENGE, FELDGRAU y TERROR ORGAN – y aún opera con KERASPHORUS y ABHOMINE.

– Crear música y letras ha sido mi deseo constante, – Pete continúa – A día de hoy mis interpretaciones en vivo evocan la misma energía que sentía cuando tenía 15 – nunca me desvié de este camino.

Él dice que si se está verdaderamente comprometido a la música extrema, no hay otra opción más que seguir empujando y cruzando nuevos umbrales.

– No es suficiente solo romper límites hasta cierto punto y luego usar eso como una plataforma en la que cabalgar. Tienes que seguir moviéndote adelante; lo que puede significar que siempre estarás por delante de la manada, detrás o en las sombras o quizás incluso perdido – no importa siempre y cuando no vayas en la misma dirección que los demás.

ANGELCORPSE actualmente están de tour en celebración de su aniversario 20, con la intención de brindar la experiencia de la banda a los fans que no tuvieron la oportunidad de verlos antes.

– Hay conciertos organizados para el 2017, – dice el guitarrista Gene Palubicki – así que esto no está ni cerca de terminar a fines de año. Hay muchas cosas nuevas por las que ver al futuro, llegar a territorios donde nunca tocamos en el pasado, como Escandinavia.

Esta conversación tomó lugar en Octubre 29 en el festival Black Harvest en Estocolmo, Suecia. También presentándose estuvieron DESTRÖYER 666, BÖLZER, IRKALLIAN ORACLE, NIFELHEIM, SATURNALIA TEMPLE, VOMITOR, ROOT y UNPURE.

– Es nuestra primera vez en muchos de estos lugares, y porque hemos estado en esto por 20 años ahora estamos recibiendo la oportunidad de tocar para una nueva generación de fans. Esto es genial para nosotros, y emocionante para ellos también – muchos de ellos probablemente nunca pensaron que podrían ver a ANGELCORPSE.

Gene menciona que aunque hay posibilidades de material nuevo – en este punto el enfoque yace en los conciertos, siguiendo el camino que lleva a territorio desconocido.

– Tendríamos que llegar a una representación honesta de lo que sería nueva música de ANGELCORPSE, no sólo sobras de los otros proyectos que hemos tenido a lo largo de los años.

Al igual que su compañero, Gene permaneció activo durante los fallecimientos de ANGELCORPSE, tocando y grabando con PERDITION TEMPLE y BLASPHEMIC CRUELTY. El filósofo Alemán Friedrich Nietzsche, que es citado frecuentemente como una influencia conceptual, hablaba del arte como una ayuda para permanecer sano; una distracción del constante torrente de banalidad en lo mundano.

– Coincidiría con eso, – dice Gene – habría estado muy mal si no hubiera estado trabajando en algún proyecto en ciertas épocas. Me habría convertido en una especie de introvertido y recluído en una cueva. Siempre tengo al menos un proceso inventivo andando – es un motivador.

La creatividad en sí, él dice, es una forma de arte igual que lo arcano; una práctica de invocar algo tangible manifestándose de la nada.

– Es increíble. Así es la música, magia que usamos como un ritual. Si es poderosa y fuerte, la gente la recordará y habrás dejado una impresión en su cabeza. Ahora tienes este colectivo entendimiento del sonido, estas cosas están siendo escuchadas en experiencias interconectadas.

Pete señala que a través de la historia, la música siempre ha estado con el hombre – pero sólo en años recientes hemos sido capaces de grabarla y reproducirla.

– La esencia de la música yace en la interpretación en vivo, es algo de lo que todos e hacen parte. Es algo muy ritualista, esta inmersión colectiva que capturas en una situación en vivo. Tienes que ser capaz de encapsular a todos en esa experiencia.

La habilidad de conjurar este efecto galvanizante es precisamente lo que determina a una banda excelente, contrario a una mediocre. Una que genuinamente dejará una marca y afectará a la gente según su intención.

– Esto requiere de disciplina y la habilidad de mantener una calidad consistente. Cada vez que tocas, sabes que será el primer concierto de alguien y eso es jodidamente importante.

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Pete tiene 46 años y para alguien con la trayectoria en la vida de músico ambulante que él tiene, debo decir que se ve sorprendentemente vigoroso.

¿Alguna vez tuviste un estilo de vida hedonista?

– Soy un alcohólico, – él dice – pero dejé de beber hace cinco años y ahora soy un hombre mucho más saludable. Por qué he sido bendecido con esta apariencia juvenil no lo sé, pero estoy muy agradecido por ello.

ANGELCORPSE han llevado a cabo tours junto a un gran panorama de bandas de la escena del black y death metal, así que tengo curiosidad de qué es lo que separa a los hombres de los niños en el frente de la interpretación en vivo.

– Los fuertes, – dice Gene – son los que pueden manejar todas las pruebas y tribulaciones que vienen al estar en la carretera, y siguen así hasta el final.

Aquellos que con la firmeza de dar el cien porciento de sí mismos cada noche lidian con todo lo que se pueda cruzar por su camino sin hacer un escándalo de ello.

– Los debiluchos se retiran después de dos semanas; o se devuelven a casa o tocan mal, hacen drama y se rinden en el escenario – ya sabes, eventos terribles así. Hemos visto todos los lados de esto. No tiene sentido decir nombres pero si has estado en esto por el tiempo suficiente, has visto estas cosas pasar.

Fue mientras estaban en tour que ANGELCORPSE se separaron por primera vez; una aventura en Estados Unidos con IMMORTAL, SATYRICON y KRISIUN.

– El tour en sí estuvo bien, – dice Gene – fue como terminó lo que fue desafortunado pero también fue genial; conciertos fantásticos cada vez. Simplemente pasó que por azares del destino fuimos víctimas de eventos poco placenteros.

Como el algo severo accidente automovilístico que empezó con su travesía, el que resultó en ligamentos desgarrados y huesos rotos.

– Nos chocamos directamente con un muro en la autopista, caímos por un barranco e impactamos con un punto de retorno.

– Por suerte, – dice Pete – había mucha neblina esa noche. Eran las tres de la mañana e íbamos a 40 kilómetros por hora. Si hubiésemos ido a 80, ninguno habría sobrevivido.

Pero lo hicieron, al igual que hicieron todo para continuar.

– Tras tomarnos un día libre rentamos un van nuevo y continuamos con el tour. En mi convicción de probar que ANGELCORPSE era así de extremo, di un paso adelante con mi pierna rota.

– Ni siquiera me podía inclinar, – agrega Gene.

Como si estar de tour con varias heridas debilitantes no fuese lo suficientemente miserable, la novia de Helmkamp en ese entonces fue apuñalada en un robo. La cúspide de un periodo de frustración creciente; Pete dejó la banda y el tour.

– Había empezado a sentir que éramos arrastrados a una dirección más comercial. Sentí que el camino en el que estábamos nos llevaría a perder el control sobre nuestra creatividad real y la misma esencia de lo que ANGELCORPSE es. Esa fue la razón principal, pero lo que ocurrió en el tour fue bastante traumatizante y fue la gota que derramó el vaso.

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Esta no fue la primera separación ante el prospecto de éxito comercial, lo mismo sucedió en 1998 con ORDER FROM CHAOS.

– Inicialmente habíamos hablado de escribir sólo tres álbums. El propósito de esto era imitar nuestra percepción de muchas bandas de comienzos de los ochentas de las que éramos fans; KREATOR, SODOM, SLAYER y demás.

Es decir, bandas clásicas que consideraron incapaces de lanzar más de tres álbums dignos antes de que empezaran a deteriorarse.

– Toda su visión parecía cambiar. Comercialismo, quedaron a la deriva porque decidieron hacer de su música una carrera en lugar de una pasión.

Pete dice que fue inmediatamente obvio para él que eso estaba pasando con ANGELCORPSE.

– Necesitaba mantener mi integridad artística, el poder crear de la forma que quería sin ningún perímetro puesto sobre mí. Incluso cosas como los horarios de tour, simplemente no puedo hacer seis meses al año. Simplemente no es posible – física, realista o mentalmente.

En retrospectiva, él cree que esto fue para mejor – especialmente porque posiblemente estaría muerto ahora si hubiese continuado.

– Tuve una cirugía importante hace tres años; un tumor fue extirpado de mi columna. Fue encontrado accidentalmente, y si nos hubiésemos hecho una banda de tours comercial y me hubiera atascado en ese paradigma habría empeorado mi situación al hacer headbanging y no cuidar de mi cuerpo. Absolutamente puedo decir que no estaría aquí.

¿Te afectó mucho esa experiencia?

– Absolutamente; aprecias más la vida y te hace respetar las habilidades y regalos que normalmente das por hechos. Estoy muy agradecido por eso – tras descubrir que podría haber muerto, que encontrar ese tumor me permitió la cirugía que salvó mi vida.

Pete revela que fue a través de sus metas artísticas que el cáncer se descubrió. Fue por medio de explorar los conceptos de su “proyecto ocultista” KERASPHORUS que descubrió que tenía un quiste maligno.

– Mucho del material de esa banda se me entregó, así que es lo que es. Dejaré al lector la interpretación de eso, pero ciertamente muestra con lo que estaba luchando en ese entonces. La lucha entre la luz y la oscuridad, el conflicto que eso lleva en el alma y las decisiones que has tomado en la vida.

ABHOMINE por otro lado, es sobre el mundo en el que vivimos.

– No hay ficción ahí, todo está basado en la realidad. Esto es lo que vemos en las calles, escuchamos en los medios y vemos pasando alrededor del mundo.

Pete menciona que la palabra abhomine significa “del hombre”, y que es la raíz de la palabra “abominación”.

– El mundo que hemos creado está lleno de abominaciones, con las que ahora vivimos y enfrentamos teniendo que decidir cómo encontrar nuestro camino.

La guerra ha sido otro concepto regular, incluso se podría decir que Helmkamp es en parte responsable por el war metal como un género. Algunos desarrollos geopolíticos recientes parecen implicar a Rusia contra NATO, un teatro de guerra que probablemente llegaría a niveles nucleares. Esto sería algo que proveería inspiración temática para el género por varias generaciones, si algo.

– Ciertamente no tengo un interés en un holocausto nuclear, – él anuncia – creo que hay muchas posibilidades locas que podrían pasar ahora mismo así que no estoy seguro y sólo espero que no pase.

Hablando de instrumentos de guerra – ¿el Panzer Bass sigue en uso?

– No, tiene su lugar en un museo en mi hogar.

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Mientras me preparaba para la entrevista me encontré con una mención de que a Helmkamp le gusta enseñar e inicialmente asumí que se refería a esparcir iluminación a través de su obra. Resulta ser que es un profesor de escuela primaria, tutorando a jóvenes niños en las matemáticas.

– Enseñar es una experiencia fantástica porque los niños están aprendiendo, se les están enseñando cosas de una manera en la que pueden no haber tenido oportunidades de recibir anteriormente. Pero aún así, siempre que estoy en un ambiente público de cualquier clase estoy dando lecturas y ahondando en todo, hablando y no pudiendo cerrar la boca.

Excluyendo su música, Pete Helmkamp ha escrito dos libros – The Conqueror Manifesto y Controlled Burn. En ellos, delinea una visión del mundo descrita como una “filosofía de ascendencia”.

– Claro, representan un fundamento de lo que soy. Estaría bien recordar que tenía 23 y 26 años respectivamente cuando los escribí, así que ahora a la madura edad de 46 he acumulado más sabiduría. En conclusión, ciertamente entiendo más sobre la vida ahora en comparación a esos años.

Incluso en los días de ORDER FROM CHAOS, Pete lamentaba el embrutecimiento de la raza humana. Dado que esto precedió el nacimiento de los realities de televisión y las redes sociales, asumiría que no ha visto muchas mejoras en este aspecto.

– El entumecimiento obviamente ha continuado, la gente es fácilmente conducida a prestar atención sólo a lo que está frente a ellos, en lugar de excavar hasta donde toda la verdad yace.

Él cree que este es un proceso intencional, el combatir el hecho de que la gente en general nace con la habilidad de pensar y razonar por sí mismos.

– Veo esto todo el tiempo en los niños a los que enseño. No son tontos – simplemente no conocen las leyes matemáticas hasta que se las explico. Por tanto, una vez a la gente se le enseñan mejores caminos, irán a buscarlos por su cuenta.

Pete cree que la civilización está en una cuerda floja, balanceándose sobre la cúspide de la historia.

– Esta es una época sobre la que la gente escribirá libros – documentos históricos que serán estudiados en el futuro, asumiendo que haya suficiente libertad para hacerlo. Creo que hay una batalla entre la vida y la muerte tomando lugar en este planeta.

En sus escritos pasados, él describe al cristianismo como una plaga espiritual de gran riesgo al Occidente. Es difícil juzgarlo aquí estando en el país más secular del mundo, pero tengo curiosidad de si sigue siendo el caso o de si la religión en general requiere preocupación.

– No consideraría… No estoy muy seguro.

En este punto el manager de la banda nos anuncia que nos hemos alejado demasiado del tema de ANGELCORPSE; “Sólo escribe que el concejo dice que no”. Dado que el resto de mis preguntas tenían una inclinación filosófica, decidimos acabar la conversación aquí.