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Dead Congregation

Dead Congregation

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Viviendo ante su reputación como un hombre de principios francos, Anastasis Valtsanis del cuarteto Griego de death metal Dead Congregation discute las recompensas y tribulaciones de seguir a su intransigente convicción en la integridad artística.

– Hubo grandes ofertas de disqueras cuando preparábamos nuestro primer álbum, – dice el vocalista y guitarrista A.V. (Anastasis Valtsanis) – pero esos contratos con cláusulas que no terminaban sólo me dieron un dolor de cabeza. Jamás le daré mi música a alguien que ve a mi banda como un producto monetario, ni que vaya a explotar nuestro talento creativo por ganancias financieras.

Cuando el debut “Graves Of The Archangels” fue lanzado en 2008, DEAD CONGREGATION previamente habían producido el EP de 2005 “Purifying Consecrated Ground” y se establecieron como un sólido acto en vivo. Eligieron lanzar el álbum ellos mismos, una estrategia empleada hasta el día de hoy.

– No sé si la manera en que lo hacemos es mejor o peor – nunca sabremos dónde estaríamos hoy si hubiéramos elegido otro camino.

Mientras grababan la siguiente pieza, “Promulgation Of The Fall”, brevemente contemplaron la noción de mudarse a una disquera más grande sólo por un álbum. Tristemente, como pronto se daría cuenta, así no es como se opera en las grandes ligas.

– Nos querían hacer un contrato por un mínimo de tres álbums – argumentando que los esfuerzos invertidos en promovernos serían en vano si nos fuéramos a otra disquera para el próximo lanzamiento.

Esto no sentó bien con Anastasis.

– Le diré algo, señor – esta no es una banda de demos buscando un contrato – está tras uno de los actos más relevantes de la actualidad. Uno que, he de agregar, supera en ventas a muchos nombres “establecidos” en su disquera, tanto en ventas de álbums como en boletos de concierto.

Si algo, él cree que las disqueras deberían darle más valor a lo que una banda veterana propone.

– ¿Deberíamos comprometernos a tres álbums a lo largo de quién sabe cuántos años, cruzando los dedos y esperando que funcionará para nosotros?

Se burla.

– No gracias. preferiría ser independiente sin ninguna promoción mientras sea mi propio maestro. Nótese que tocamos death metal y nunca alcanzaremos la popularidad de METALLICA – así que a quién le importa si perdemos un pequeño pedazo de audiencia potencial sin una disquera “apoyándonos”, como dicen.

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Dead Congregation – G.S. (bajista), V.V. (baterista), T.K. (guitarrista) and A.V. (guitarrista y vocalista)

 

DEAD CONGREGATION es probablemente la única banda prolífica de Grecia que no muestra elementos del clásico sonido Helénico.

– No soy un fan muy grande de la escena Griega, para ser honesto. Me gustan los álbums tempranos de ROTTING CHRIST y un par de grabaciones pora quí y por allá pero para cuando estaba empezando a evolucionar yo ya estaba hasta el cuello en el death metal y no me podía relacionar con la música local.

La escena favorecía características sónicas que consistían de tanto atmósfera y emoción como melodía y tempo, Anastasis tiene una hipótesis algo pragmática sobre sus orígenes.

– Creo que principalmente eso vino de una musicalidad pobre; los miembros de esas bandas no estaban al nivel de sus influencias a un nivel técnico, así que lo que carecían en habilidad lo compensaron en pasión y melodía.

Él recuerda a su escena local de inicios de los noventas como extremadamente variada, alojando bandas únicas.

– Luego llegó el magnífico “Thy Mighty Contract” el 1993 y todos querían ser ROTTING CHRIST. Ahí es cuando empecé a perder el interés.

Este legendario estilo es comúnmente descrito como “oculto”, “sombrío” y demás. Tengo curiosidad de cómo lo definiría Anastasis.

– ¿Riffs staccato con líneas melódicas, máquinas de batería y vocales con acentos graciosos? Cierto es que no suena muy atractivo en teoría, pero es muy atmosférico en una manera muy sombría cuando se ejecuta bien.

En la última década, la crisis financiera del país ha conseguido significativamente más reconocimiento que su escena de black metal. La adversidad económica y el subsecuente malestar público y parlamentario fue bastante reportado hasta comienzos de 2015, pero no ha sido casi mencionado desde el último año – así que sólo me puedo preguntar si las cosas están mejorando.

– Nuestra situación ciertamente no ha mejorado, está peor que nunca, de hecho. La gente está acostumbrada a tener cada vez menos dinero así que cesan de sorprenderse sobre nuevos impuestos en todo; aún así llegará al punto en que no podrán sobrevivir. Sólo puedes exprimirle el dinero a la gente hasta cierto punto. Las políticas son basura – que se vayan al a mierda.

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Como pronto aprenderemos, hay muchas cosas que desagradan a Anastasis. Un ejemplo sería el fenómeno donde los fans del underground modernos desentierran bandas de los noventas que a nadie le importaban en la época, sólo para proclamarlas ahora como “joyas escondidas”.

– Qué chiste, en serio. Como si alguien me pudiera convencer que este supuesto demo-reliquia olvidada de bla bla bla banda es tan bueno como “Left Hand Path” (ENTOMBED) o “Altars of Madness” (MORBID ANGEL) – ¡Ja!

Él agrega que esto obviamente no significa que no haya tesoros olvidados.

DEMIGOD y SADISTIC INTENT jamás recibieron reconocimiento en los 2000’s. Mierda, ¡incluso INCANTATION y ANGELCORPSE fueron pasados por alto hace diez años! Cómo cambian las cosas, huh. En general hay un enjambre de re-lanzamientos redundantes que un selecto grupo de personas alaban como si fueran especiales. Especiales mi culo.

Quizás una razón por la que los conocedores del culto se apegan a álbums olvidados es porque esas bandas jamás se convirtieron en bufones, al menos no a la luz pública, como muchas de las bandas más comercialmente prósperas lo han hecho ya.

– Claro, también es porque ahora con el internet no queda mucho misterio – así que la gente que se quiere sentir parte de una élite lo hace mencionando bandas de las que nadie ha escuchado. Supongo que también podría ser algo más simple, como que tengan mal gusto en sí.

¿Aún puedes revisitar los álbums clásicos de bandas que terminaron siendo parodias musicales y conceptuales de sí mismas?

– No tengo problema con las bandas que perdieron su genialidad en el camino. METALLICA se convirtieron en una triste caricatura de lo que solían ser, pero eso no significa que no pueda escuchar “Ride The Lightning”, ¿no?

Con bandas colosales como esa, claro – pero es diferente cuando se trata del death y especialmente el black metal; música que debe ser tomada en serio. Por ejemplo hay ciertos álbums Noruegos que solía adorar que simplemente ya no puedo escuchar en la actualidad dado el comportamiento actual de sus músicos.

– Nunca estuve particularmente metido en el black metal Noruego. La razón principal fue el shock cuando esperaba ansiosamente el álbum de DARKTHRONE que seguiría después de “Soulside Journey” y me encontré con “A Blaze In The Northern Sky” en vez de un álbum de death metal.

El trauma fue tan severo que Anastasis evitó completamente el black metal por los próximos años.

– Pero sé lo que quieres decir, pero por ejemplo; siempre adoraré los dos primeros álbums de DARK FUNERAL, sin importar el chiste que sean hoy en día. Es suficiente para mí sólo evitar los lanzamientos que no me gustan.

¿Y qué hay del black metal moderno?

– He estado escuchando el último álbum de ANTAEUS – maldita sea, el black metal vuelve a ser peligroso.

Anastasis hace un punto muy interesante; en la época de los intercambios de cassettes, no había muchas bandas que activamente intentaran quedarse en el underground. Las bandas que se quedaron en la oscuridad estaban atrapadas ahí porque no atraían la suficiente atención pública como para conseguir un contrato de disquera.

– En el pasado, no había tantas disqueras underground. Las pocas que existían se enfocaban en lanzar sólo a la crema de la escena, por así decirlo, mientras que hoy en día hay casi más disqueras que bandas.

Así pues, siempre habrá alguien a quien le guste un álbum lo suficiente como para lanzarlo – aún si es a pequeña escala.

– Incluso las disqueras más grandes ahora firman contratos con bandas insignificantes. Tras ver que sus ventas bajan dramáticamente por las descargas de internet y el streaming, se están desesperando por asegurar una porción del pastel underground. Así que sí, no hay un filtro de verdad sobre lo que merece un lanzamiento y lo que merece permanecer en la alcantarilla.

Es un gran problema cuando lo piensas, él señala, pues las bandas pierden el incentivo por mejorar. Con disqueras ansiosas de lanzar cada mierda que haya por ahí, el artista peatón será incapaz de reconocer la mediocridad de su trabajo.

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Un aspecto importante del underground siempre ha sido la cultura de los fanzines; publicaciones amateur hechas a base de copiar-y-pegar, impulsadas por la pasión, eran cómo uno se enteraba de lo que pasaba en el underground. Publicar una revista impresa requería serio esfuerzo, lo que quizás actuó como una barrera de dedicación. ¿Ha sido la disponibilidad online detrimental a la prensa del metal entonces, me pregunto, al proveernos una plataforma a nosotros los plebeyos no-empresariales?

– Me siento más cómodo leyendo una revista que un artículo en el internet, eso es seguro. Ya paso mucho tiempo frente a una pantalla de computadora en sí. Me parece que demasiada gente tiene una voz hoy en día.

Anastasis especula que la mayoría de la prensa de metal online consiste de gente que carecen completamente de talento artístico, incapaces de crear su propia música. Queriendo fervientemente ser parte de “la escena” – se hacen su camino dentro de ella al escribir sobre aquellos capaces de componer, deseando parecer relevantes.

– Por supuesto que hay excepciones, e incluso hay un par de artículos online interesantes por aquí y por allá. Aún así la escala definitivamente favorece a los habladores de mierda, los que juzgan sin ningún conocimiento de lo que están hablando.

En parte debido a la disponibilidad de software de grabación en casa, él dice, el underground del metal se ha convertido en un refugio para todo lo genérico. Cualquiera que posea una conexión a internet puede proyectar todo su vómito sobre el diluvio de lanzamientos inundando un mercado ya bastante saturado, y así sepultando las gemas ocultas bajo torrentes de inanidad.

– El internet definitivamente toma un rol en la sobre-explotación de la escena. El verdadero oro siempre encontrará su camino hacia la superficie, de una forma u otra, pero tristemente parte de él es ignorado.

¿Te importaría dar un ejemplo?

ARKHON INFAUSTUS es una de las bandas más ingeniosas post-2000’s. Quizás su batería con triggers sea demasiado para el fan promedio del underground con delirios de superioridad, que a su vez probablemente ignoran que hasta “Altars Of Madness” también los tiene.

Las técnicas de grabación en estudio son otro factor que separa a DEAD CONGREGATION de muchos de sus contemporáneos. Considerando las pistas con click responsables por castrar la energía orgánica de una composición, ellos intentan hacer la experiencia de grabación similar a las sesiones de ensayo.

– Mientras que Vagelis graba las pistas de batería, no sólo las guitarras son tocadas al mismo tiempo que él para dar esa sensación de doble capas; sino que todos estamos presentes en la habitación, haciendo headbanging como locos – barridos por el poder del material.

Su presencia y participación físicas generan una chispa de sinergia, la cual el baterista canaliza en su producto percusional.

– Los instrumentos de cuerda generalmente quedan listos en una sola toma, dejando atrás mucho del descuido en la grabación. Bien puedes gastar todo el tiempo del mundo mezclando y corrigiendo y enmascarando errores, pero no somos ni los mejores músicos ni los más técnicos, ¿así que por qué fingir?

DEAD CONGREGATION nunca ensayan canciones escritas por miembros individuales hasta que estén escritas completamente, lo que encuentro intrigante. No hay intercambio de ideas ni jamming sessions para probarlas.

– Para mí el “jamming” en un ensayo básicamente significa que tienes un bloqueo de escritor y necesitas que alguien te ayude con ideas para la dirección de tu composición. Algo así como, “Hey, tengo este riff muy bueno, amigo – ¿tienes algo con lo que lo podamos remendar para hacer una canción genial?”

Con una firme creencia en la visión propia y el material, él dice, también debería estar la confianza para completarlo sin asistencia externa.

– El núcleo de la canción siempre estará completo antes de que empecemos a ensayarla, pero a veces un riff o un tempo no funciona como es planeado así que es ajustado. Nuevamente – de ninguna manera quiero implicar que esto es superior a otro método, simplemente es la forma en la que trabajamos.

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Photo: Vivien Varga

¿Crees que las modas pueden traer algo positivo?

– Diría que pueden ser marginalmente útiles para la escena. Siempre habrá una banda pionera agitando las olas, y usualmente la primera oleada de bandas que siguen sus huellas sostendrán un alto estándar.

La oleada post-milenial de olds chool death metal, por ejemplo – por la que mi entrevistado podría ser en parte acreditado por sus lanzamientos a través de su antigua disquera, Nuclear Winter. Esta era otorgó una plataforma a un par de bandas que difícilmente habrían conseguido mucha atención sin la subsecuente moda.

– No puedo recordar quién empezó con el death metal “crudo, de vuelta a sus cimientos”, pero con REVOKATION, KAAMOS y REPUGNANT vinieron bandas como VERMINOUS y TRIBULATION, que también eran fantásticas. Aún así todo se saturó bastante rápido.

DEAD CONGREGATION tuvieron un rol bastante significante en propulsar un subgénero de vuelta a la popularidad, lo que Anastasis llama “darkened US death metal”.

– Queríamos recordarle a la gente que, sí – el death metal debe tener una atmósfera oscura, pero también debe estar respaldada por la música. Junto a unos cuantos más, de cierta forma pavimentamos el camino para el sonido “cavernoso”.

Tristemente, él observa, ahora hay una abundancia de bandas llendo por esta atmósfera sofocante. Aún así esto no es algo que le preocupe en lo absoluto, pues está felizmente libre de cargas por preocupaciones sobre la dirección que estén sobrevolando los vientos de la moda.

– Siempre hemos sido abiertos con nuestro sonido – hay partes black metal apareciendo de la nada, melodías inesperadas y demás. No nos limitamos de ninguna forma, no hay material que vayamos a desechar porque no sea “apropiado” para nosotros. Somos nosotros quienes definimos nuestro sonido, no vice versa.

Aunque nunca se desviarán del núcleo de death metal oscuro, cualquier desarrollo será por diseño creativo y no por adaptaciones al comercio.

– Si eliges una ruta más viablemente lucrativa con la esperanza de resolver tus problemas financieros estás en el negocio equivocado, déjame decirte. Nadie se hace rico por tocar metal en la actualidad, sé honesto contigo mismo y si eso no paga las putas cuentas – ve a voltear hamburguesas, sería mucho más decente que prostituir a tu banda.

Ensanchar el estilo propio, agrega Anastasis, – o incluso desviarte de lo que tradicionalmente se considera death metal, no necesariamente significa que hay corrupción asomándose. Después de todo, el arte no debería tener límites.

TRIBULATION por ejemplo, ya no son death metal – ¿y qué? Decidieron abrir sus horizontes, es lo que se sintió correcto para ellos y lo que los definió como artistas en ese periodo de tiempo específico.

Si se está decepcionado por el cambio de dirección de una banda, él aconseja, uno es libre de buscar otra – viendo que hay un gran número de estas por ahí. Independientemente de lo que los oyentes puedan pensar, mantener la integridad artística es imperativo.

– La espiritualidad y el arte están inamoviblemente vinculadas. Un artista que crea con el único propósito de alimentar su hambre por su creación se eleva a planos extraterráqueos durante el proceso, generalmente subconscientemente. Se puede tener un buen oído o habilidad técnica para estructurar dos notas juntas, pero si no viene del corazón – del espíritu, puedes ver a través de ello.