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Svartsyn

Svartsyn

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Agregando un tesoro Escandinavo infravalorado y visto por alto, escuchamos el cuento de Svartsyn – una de las bandas aún operacionales más antiguas de Suecia. Retornando del límite con la muerte, el miembro fundador Ornias observa en retrospectiva una carrera maldita.

– Todo comenzó en el 1980, tenía cinco años y encontré un cassette en el jardín. En él estaba escrito en negro: Kiss “Alive 1”. Poco después recibí el álbum en vinilo gracias a uno de mis vecinos, la primera vez que vi una foto de cómo se veían los de KISS. Maldita sea, fue la mierda más genial que jamás había visto.

En la escuela primaria, algunos de los compañeros de escuela de Ornias tenían hermanos mayores que les alimentaban varios tipos de hard rock y metal.

– Durante esos años, escuché mucho a MOTÖRHEAD, JUDAS PRIEST, ACCEPT, IRON MAIDEN y WASP. La noción de que algún día haría mi propia música se manifestó gracias a “Piece Of Mind” de MAIDEN – que he de agregar, sigue siendo su mejor álbum. Luego descubrí cosas como CARCASS, BOLT THROWER y NAPALM DEATH.

Ornias tomó un interés temprano en los conceptos temáticos típicos del género y se encontró con el ocultismo en séptimo grado.

– Mi clase visitó la biblioteca local. En la sección en Inglés encontré un libro sobre experiencias fuera del cuerpo, parálisis de sueño y esas cosas. Luego progresé a la literatura religiosa como El Libro De Revelaciones, que sigue siendo una gran influencia hoy en día. Fue la mayor inspiración para la bestia de siete cabezas que recurre en mi obra.

Su carrera como músico empezó a fines de los ochentas, cuando su amigo consiguió una guitarra acústica rota de un vecino que iba a desecharla.

– Sólo tenía tres cuerdas, y había grandes agujeros en el frente y en el costad. No nos importó y nos sentamos en su habitación turnándonos para tocarla y grabando canciones improvisadas. Llamamos al proyecto DIGERDÖDEN (La Peste Negra).

Inspirado por los actos tempranos Noruegos, Ornias formó la banda de black metal CHALICE con el baterista Tormentor en 1992.

– Recuerdo la primera vez que escuché a MAYHEM; “Freezing Moon” con Pelle Dead en las vocales, de la compilación “Projections Of A Stained Mind”. Cuando sonaron las primeras notas un escalofrío me recorrió la espalda. Nunca había escuchado algo tan frío y maligno.

Y luego llegó DARKTHRONE, BURZUM, EMPEROR, THORNS y el resto.

– El demo “Anno Domini” de Tormentor tuvo un impacto gigantesco sobre nosotros. Especialmente la interpretación de Attila – son las mejores vocales de la historia jamás grabadas, antes o después. Y, créelo o no, Morbid Vision de SEPULTURA.

¿No grabaste un cover de “Show Me The Wrath” de ese álbum?.

– Nunca llegamos tan lejos, sólo lo ensayamos un par de veces en preparación para la grabación de “Skinning The Lambs”. No puedo recordar exactamente pero creo que coincidimos sin decir nada en que lo mejor era desechar la idea. ¿Quién mierda quiere ser asociado con SEPULTURA después de “Morbid Visions”? Pero es un álbum jodidamente genial.

Alrededor de esa época, Ornias se hizo camino en la emergente escena de metal underground Sueco.

– El sentimiento más cercano a MAYHEM que pude encontrar fue la cinta “Fuck Me Jesus” de MARDUK, aunque el mejor lanzamiento que jamás haya salido de Suecia es el demo “The Exordium” de CREMATORY. A través de los tiempos, nos hemos aferrado a exactamente las mismas influencias que en ese entonces. Escuchando nuestras viejas cintas de ensayo, sigo estando impresionado – quizás no por la música en sí sino por la inmersión total.

 

Ornias es de un pueblo muelle llamado Nynäshamn, 60 kilómetros al sur de Estocolmo, que tenía un vibrante contingente black metal en los comienzos de los noventas. Él nota cómo su impulso destructivo se salió un poco de sus manos a comienzos de 1993, incluyendo un desacuerdo piroténico con los testigos de jehová locales – un cuento discutido en mi conversación con otra banda también de Nynäshamn, UNPURE.

– Éramos muy unidos y vivíamos todo lo que escribíamos. Recuerdo mi fiesta de cumpleaños a los 18; un evento muy macabro con mucha sangre, pues como era usual todos se cortaron a sí mismos. Los actos que después se convertirían en tema de procedimientos de la corte tampoco tuvieron un efecto exactamente calmante.

En las consecuencias judiciales y sociales de estas escapadas, significante presión cayó sobre la comunidad black metal local.

– Cuando todo se calmó, Tormentor renunció a lo que se suponía que sería la obra de nuestra vida. Inicialmente fue un golpe muy duro. Él prometió volver cuando la tormenta se calmara, pero nunca lo hizo.

Uno de los que frecuentaba las festividades era Draugen, un baterista de Estocolmo que tocó con bandas como AZRAEL, INCURSION, y su proyecto solista ILLSKA.

– Coincidimos en que haríamos un split con ILLSKA y CHALICE. Hräsvelg (ex-UNPURE) tocó la batería para mí en ese álbum. Después, CHALICE continuaría en la forma de SVARTSYN – un nombre que llegó a mí como un rayo desde un cielo claro.

Como muchas palabras Suecas, “svartsyn” no tiene un equivalente en Español. La palabra es usada como una visión del mundo permeada por amargura, sombra y melancolía – y por lo tanto, sería bastante apta para el futuro de la carrera de la banda. Tras cambiar de nombre, Ornias reclutó a un guitarrista de la escena local.

Surth, cuánta oscuridad en ese hombre. Aprendí por mi cuenta a tocar la batería así que ensayamos y grabamos nueve canciones, cinco de las acuales fueron lanzadas en el demo del siguiente año, “A Night Created By The Shadows”.

Draugen ofreció sus servicios tras escuchar el demo, así que Ornias cambió al bajo y las vocales.

– Su entrada en la banda llegó un poco más tarde de lo anticipado. Siempre tuve un sentido de predeterminación sobre su lugar en SVARTSYN, pero él estaba ocupado con otros proyectos en ese entonces.

Draugen había dejado una banda Sueca de black metal relativamente nueva tras tocar en el mini-CD homónimo de 1994. Por azares del destino, este pequeño viaje percusional embrujaría a SVARTSYN durante una gran porción de su vida – con disqueras, pese a que se les pidió lo contrario, poniendo stickers gigantes en sus álbums; “Incluyendo a un miembro de DARK FUNERAL“.

– Me faltan las palabras para describir que jodidamente irritante fue eso, o era – no ha pasado desde “Destruction Of Man”. Un comportamiento extremadamente vergonzoso de las disqueras. Nuestra música no necesita trucos de marketing o puntos de venta, yace sobre sus propios méritos.

Svartsyn – Alineación de “His Majesty” : Kolgrim, Ornias, Draugen.

 

“A Night Created By The Shadows” atrajo la atención de la disquera undergrund Alemana Folter Records, que firmó un contrato con SVARTSYN para su álbum debut “The True Legend” – que, pese a lo que Metal-Archives y Discogs dicen, fue lanzado en Diciembre de 1996.

– Queríamos un sonido mugroso, algo como el primer álbum de BATHORY. Desafortunadamente, el productor no entendió lo que buscábamos y sabía muy poco de metal en general. Cuando le hicimos escuchar el debut de BURZUM como referencia se rehusó a creer que fue grabado en un estudio.

Quizás deba notarse que el álbum en cuestión fue de hecho grabado en el reconocido estudio Noruego Grieghallen.

– Debimos haber tomado esto como una señal, y quizás haber ido a otro estudio. Musicalmente, es un álbum fuerte – muy bueno. Desafortunadamente, la producción es su caída. Y el arte de portada.

No fue sólo el paisaje musical el que aflige al álbum – la representación estética terminó siendo ligeramente poco impresionante; una foto de una fogata.

– Habíamos encontrado a un artista que pintaría la portada, pero decidió que ya no trabajaría para nosotros al último minuto. Honestamente no recuerdo como la foto del fuego terminó siendo la portada, nos enviaron todo por fax.

En Mayo de 1997, SVARTSYN fue de tour con LUROR, DESASTER y BEHEMOTH. Ornias, que no es conocido por sus recuentos dramáticos de los hechos, dice que “no hay mucho que decir al respecto”. Pero Surth estaba fuera de la banda cuando llegaron a casa. Dos meses después, el dúo grabó un nuevo EP llamado “Tormentor”. Fue lanzado póstumamente por la disquera Canadiense Black Militia, pues el dueño tomó su propia vida luego de enviar el álbum a la fábrica.

– Sip, se colgó en su apartamento. Como resultado, “Tormentor” sufrió los usuales retrasos infernales. Me sorprendí bastante cuando el año siguiente recibí un paquete con todos los álbums. Si mal no recuerdo, era su madre intentando deshacerse de todos los lanzamientos de la disquera.

En preparación para el segundo álbum “Bloodline”; Ornias remplazó a Surth como guitarrista y reclutó a Kolgrim de UNPURE para el bajo.

– Si dependiera de mí, esta sería la alineación con la que regresaría al escenario. Había algo indescriptible sobre ella, una atmósfera de oscuridad y energía destructiva. Como el único concierto de DARKTHRONE en 1996. Que he de agregar, sigue siendo el mejor concierto que jamás he visto. Tan jodidamente surreal.

Para el siguiente álbum, SVARTSYN decidieron usar un estudio diferente – esperando finalmente dirigir la producción a donde la querían.

Folter Records nos recomendaron Sunlight Studio. Pero aún así, las finanzas aún no estaban en orden el día anterior en el que se suponía que comenzaríamos. Nos aseguraron que todo estaba siendo organizado así que procedimos con la grabación – gran error.

El tiempo pasó, y la disquera no estaba en ningún lado.

– Tuvimos que pedir un enorme préstamo bancario para pagar el estudio. Aproximadamente un año después, volví a entrar a Sunlight para actualizar algunas líneas de guitarra y re-grabar las vocales. Aún no encontrábamos a nadie interesado en lanzar el álbum, así que sólo lo dejamos quieto. Tendría que permanecer en las sombras.

Sin ninguna carga de nostalgia retrospectiva, Ornias lo describe como un “álbum de mierda”.

“Bloodline” es el peor álbum de SVARTSYN. Musicalmente está bien, pero la ejecución es terrible. Fue tocado incompetentemente – muy rígido, y la producción es muy limpia. El material fue escrito para un sonido mucho más crudo.

Abandonando toda la esperanza, decidieron enfocarse en lo que sería su tercer grabación de álbum; “…His Majesty”

– Ensayamos el material por un año entero antes de empezar a grabar a finales del 1999. Buscando una producción más sucia esta vez, construimos una caja de aislación a prueba de sonido para el amplificador de guitarra en nuestro espacio de ensayos y usamos un estudio portable.

Seis meses después, cuando la grabación estaba lista, SVARTSYN tocaron en la edición de 2000 de Under The Black Sun – un festival underground Alemán aún vigente organizado por Folter Records.

– Nuestro antiguo manager de tour ayudó que nos contraran, era lo mínimo que Folter podían hacer. Alguien de la disquera de vinilo Francesa End All Life nos vio y preguntó que teníamos planeado. Accedimos a lanzar un LP doble con ellos, con “…His Majesty” y “Bloodline”. Fue alrededor de la misma época que Sound Riot de Portugal se nos acercaron, queriendo manejar la versión CD del nuevo álbum.

Sorprendentemente, el lanzamiento de ambos formatos salió adelante sin ningún retraso, muerte ni otro desastre. A comienzos de 2001, cuando se preparaban para el cuarto álbum, a SVARTSYN se le ofreció un espacio para un triple split con KRIEG de Estados Unidos y TRIUMPHATOR de Suecia.

“Rise Of The Imperial Hordes” de KRIEG era jodidamente feroz, al igual que el álbum de TRIUMPHATOR. Grabamos cuatro canciones como contribución pero las otras bandas se retiraron – no pasó nada. Así que, otra grabación desechada.

Las canciones en cuestión no vieron ningún lanzamiento por tres años adicionales – hasta que Shamaatae de la banda de black metal Sueca ARCKANUM les puso las manos encima y propuso una colaboración. Esto es lo que terminó siendo el split “Kaos svarta mar / Skinning The Lambs”.

ARCKANUM es una de las pocas bandas a las que le tengo mucho respeto. Si no hubiese sido por este hecho no habría tenido ningún problema en que las canciones siguieran en la oscuridad. Creo que fue algo apresurado, y tres de ellas fueron viejas canciones de demo. Escribimos “Skinning The Lambs” a base de unos riffs que tenía por ahí y algo que se le ocurrió a Whorth (MALIGN), nuestro bajista en ese entonces.

Si ya estaban en un proceso de composición, ¿por qué no usaron algo del material nuevo?

– A veces una composición no es sólo una canción, sino un vínculo en una cadena de mayor propósito. Según esta lógica, el material compuesto para “Destruction Of Man” no habría podido fragmentarse para usarlo en el split, pues habría interrumpido el proceso creativo.

Poco después de la grabación, Whorth dejó la banda. SVARTSYN habían perdido su lugar de ensayos y tenían que encontrar uno nuevo.

– Ni nos molestamos en buscar un nuevo bajista, sólo nos enfocamos enteramente en prepararnos para la grabación de “Destruction Of Man” en Junio de 2002. Usando el estudio portable otra vez, el proceso entero se completó sólo bajo la luz de velas negras. Este álbum se siente bastante oscuro y anti-humano, es tan palpable que casi lo puedes tocar.

¿No grabaron ese álbum en vivo?

– Todos nuestros álbums hasta “Wrath Upon The Earth” fueron grabados en vivo. Es decir – batería y guitarra al mismo tiempo. En “The True Legend” también grabamos el bajo así.

“Destruction Of Man” vio la segunda desaparición de un manager de disquera a mitad de proceso de grabación, esta vez Svartvintras Production de Suecia. Como resultado, el nuevo álbum quedó en un limbo.

– Un año después volvimos a escuchar de Sound Riot, querían lanzar otro álbum de SVARTSYN. Hicimos otro contrato con ellos con la condición de que también lanzaran “Bloodline” en CD, para poder sacarlo de nuestro sistema.

Y de sus cuentas en deuda. Tristemente, Sound Riot simplemente ignoraron este fragmento del acuerdo y se rehusaron a lanzar “Bloodline”. Esta vez, suficiente era suficiente, la banda no podía soportar aceptar la derrota, así que contrataron a un abogado que obligara a la disquera a honrar el contrato.

– Finalmente, el préstamo para la cuenta del estudio fue pagado. Pero antes de que saliera el álbum perdimos el arrendamiento para el lugar de ensayos. No ensayamos por cinco años después de eso, pese a que todo estaba siendo lanzado retroactivamente los siguientes años.

En 2007, SVARTSYN habían resumido actividades y grabaron el nuevo álbum “Timeless Reign”.

– Tenía altas expectativas para ese álbum, pero los cinco años sin ensayar se notaron. Se sintió como la gota que derramó el vaso, pese a que los problemas usuales no se hicieron presentes esta vez. Quería un cambio de escenario, así que me fui de Suecia y me mudé a Bélgica.

Tras acostumbrarse a nuevos horizontes, Ornias empezó a trabajar en lo que terminaría siendo el álbum de 2011 “Wrath Upon The Earth”.

– Cuando terminé la pre-producción le pregunté a Draugen si quería hacer parte de esto. Se negó, así que eso fue todo. Fue un aspecto inmenso para SVARTSYN durante 15 años – su entrada predestinada, su dedicación al proceso creativo y los pequeños detalles.

Esperando algo de estabilidad después de todas las molestias, Ornias firmó un contrato con la disquera Polaca Agonia Records donde SVARTSYN permanece a día de hoy.

– Luego colaboré con dos músicos extremadamente talentosos, y tras el curso de un mes grabamos “Wrath Upon The Earth” en su garaje. Suena un poco diferente. Es poderoso. En retrospectiva, quizás esté demasiado trabajado pero es verdaderamente extra-terráqueo. Siento que creamos algo que va más allá de nuestras capacidades.

Cuando Agonia sugirió re-lanzar “The True Legend”, Ornias se rehusó inicialmente.

– Pero tras pensarlo más a fondo me di cuenta que necesitaba un mejor legado, el material era lo suficientemente bueno para merecer una restauración y una portada apropiada, como se suponía que sería desde el principio. Decidí que esto sólo sería aceptable si lo lograba con la cinta análoga original.

Tras inspeccionar la mezcla, decidió re-grabar las guitarras y las vocales.

– Encontré un nuevo compañero de colaboración en Uldre Hammerman de Mortsella Studio, quien grabaría la batería para el material subsecuente. Durante cierto punto en el proceso, algo me pasó y me tuve que hacer revisar el corazón.

Ornias tenía una condición cardiaca congenial y según le dijeron tuvo suerte de seguir con vida. Se organizó una cirugía de inmediato.

– Mis primeros recuerdos lúcidos tras la operación son del tercer día en el que removieron los tubos y toda esa mierda, y me llevaron a una habitación normal. Cuando la noche cayó, fui atacado por pesadillas que no eran de este mundo. Las llamaría sueños de muerte, sentimientos de estar totalmente perdido de este mundo. Y en algún lado estaba la semilla de “Black Testament” (álbum de 2013) que fue sembrada, lo que luego floreció en “Nightmarish Sleep” (EP de 2014).

 

Esta exploración conceptual alcanza el clímax con el nuevo álbum, “In Death”, que será lanzado en Junio 9.

– Seis semanas después de la operación finalmente me dejaron tocar la guitarra así que empecé a escribir material nuevo. Pasé todo mi tiempo de recuperación estudiando mitología Sumeria y Babilónica, lo que dejó una marca fuerte en “Black Testament”.

¿Te ha afectado mucho el haber estado tan cerca de morir?

– Pasó tan rápido que no lo entendí del todo. Y supongo que es algo que sólo hasta ahora estoy procesando en un nivel espiritual. Ha sido un viaje del alma, mi propósito. Los doctores me dijeron que debo tener protección desde arriba – y sé de quién, o más bien de qué.

Habiendo visitado brevemente los reinos de los difuntos, Ornias dice que se ha hecho aparente cómo su música siempre han sido cantos a la muerte. Aquí yace el propósito espiritual de SVARTSYN, y hace lo más posible por recrear esas sensaciones en la música.

– Aún puedo llevarme a mí mismo de vuelta a ese estado de muerte fuera de este mundo, y así es como he escrito todo el material desde entonces. Ya no me puedo sentar y empezar a escribir riffs, toma tiempo. Como una chispa que se convierte en una semilla – un pensamiento o un sueño puede empezar todo. Es casi como si estuviera creando un cuerpo para ser sacrificado, haciendo de mis canciones ofrendas espirituales.

Juzgando cómo se han desarrollado los eventos, Ornias cree que siempre ha habido una maldición sobre SVARTSYN – donde todo su arte ha nacido sólo a través de la mayor adversidad. Por tanto, la música demanda una relación más profunda con su compositor.

– Pienso en todo lo que he soportado para crear mi música – y luego escuchas de bandas mezclando canciones sin pensarlo dos veces, o escribiendo letras improvisadas en cajas de pizza en el estudio porque no se han molestado en escribir ninguna. No sé, quizás me tomo esto muy en serio.