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Maggot Heart

Maggot Heart

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Tras chispear el ritmo de muerte en su Maggot Heart, la guitarrista Sueca Linnéa Olsson regresa desde múltiples ciclos de ascensión y caída – armada con canciones de rebeldía espiritual, y empuñar navajas en la oscuridad.

City Girls by Maggot Heart

– La música es un asunto del corazón, y lo único que importa son los asuntos del corazón. Nacemos con un corazón que gradualmente es infestado e intoxicado por la negatividad encontrada a través de la vida, como gusanos en una fruta. Y pensé que MAGGOT HEART sonaba genial. También es un guiño al álbum – y en particular la canción – “Maggot Brain” de FUNKADELIC. Es el solo más emocional, increíblemente bueno que he escuchado.

La canción en cuestión es un solo de aproximadamente diez minutos por el guitarrista Eddie Hazel, a quien supuestamente le entregaron su instrumento durante un viaje en LSD dentro del estudio, y se le pidió que capturara sus emociones una vez le dijeron que su madre murió, sólo para descubrir momentos después que era mentira.

– Yo creo desde la experiencia, siempre lo he hecho. Por eso es que siempre he morado en el periodismo en lugar de probar escribir novelas o guiones – no soy buena inventándome mierdas. Mi música es la representación más honesta de mí, lo más real que jamás seré, así que escribir sobre algo de lo que no sé mucho no es una opción. Siempre te puedes dar cuenta de una banda que haga eso, es deshonesto y no muy interesante.

Citando la integridad en la vida diaria como su mayor esencia, cada trabajo que ha tenido ha sido completamente o en parte freelance.

– Después de la graduación, hice cosas como enseñarle a tocar guitarra a los niños, como dependiente en una tienda, en un club – cosas así, horas extra para conseguir algo de dinero para seguir a flote. Es difícil para mí aplicarme a algo si a mi corazón no le gusta, y el dinero extra no vale la pena si alguien me está diciendo que hacer. Preferiría estar al borde de morir de hambre mientras eso signifique que puedo usar mi tiempo como yo quiera.

Aunque está principalmente enfocada en la música actualmente, Linnéa solía ganarse la vida como periodista. Habiendo escrito profesionalmente desde su adolescencia temprana, estaba convencida de que ese sería el camino de su vida.

– Tenía 15 y estaba como, “¿Por qué debería estudiar? ¡Voy a entrevistar a Geezer Butler (BLACK SABBATH) el Viernes!”. Súper ingenua, claro. Me sentí como esa niña en Almost Famous, a un nivel muy modesto y Escandinavo; haciendo viajes de trabajo, conociendo bandas, bebiendo a costa de las grandes disqueras.

A los 19, fue contratada como crítica de música para el diario Sueco Svenska Dagbladet.

– Esto fue antes de la crisis financiera, así que por años me gané la vida llendo a conciertos y escuchando álbums. No estaba mal para una mocosa. Fue una gran época y fui muy afortunada. Tengo muchos buenos recuerdos de esos años, como ir a Repulsive Records en Estocolmo para intercambiar todo el material promocional de mierda que me enviaron a cambio de música genial.

Ella dice que en retrospectiva parece haber sido otro mundo, escribir sobre JEX THOTH o TOXIC HOLOCAUST en las páginas culturales del periódico.

– Luego, claro, el espacio se redujo y se redujo y se redujo hasta que el único metal que cubrían era METALLICA de vez en cuando. Hoy en día cuando no estoy de tour o grabando, trabajo en un pequeño bar aquí en Berlín un par de noches a la semana. Es perfecto para alguien como yo – puedes poner lo que quieras en el estéreo, pasar el tiempo con los regulares, tus amigos pasan a beber algo… Aún me siento muy afortunada en ese sentido.

Percibiendo su escena musical local como crecientemente rígida, Linnéa se re-localizó a Alemania en el 2012.

– No hay mucha emoción cuando la misma gente se da las felicidades a sí misma una y otra y otra vez. Cualquier movimiento cultural, o lo que sea, tiene que estar en un estado de fluidez o se estancará. Todos estos hombres, alabándose unos a los otros… Y no había mucha “oscuridad” o “peligro” del todo cuando ibas a conciertos en vivo, principalmente. Luego vine a Berlín y fui a Berghain, donde la oscuridad y el fuego era mucho más tangible y real – la gente de verdad se deja llevar. Todos estaban tan conscientes de sí mismos en casa.

En la conversación que llevó a la entrevista, Linnéa mencionó haber tenido su “Retorno de Saturno” – en términos alegóricos el periodo alrededor de los 30 años donde uno progresa de niño a adulto, y se le hace enfrentar las duras realidades de la vida. Saturno toma alrededor de 29 años para completar un ciclo completo, así que para tu cumpleaños 30 el planeta retornó al mismo lugar al que estaba cuando naciste.

– Es un rito de paso, un tiempo de madurez por el que tienes que crecer y ver las cosas como realmente son. En muchas formas, así es como descibriría estos últimos años. Tenía 28 cuando THE OATH se separó, lo que significa que pasé los 30 ya. Ese número tiene tanto mucha como nada de relevancia, dependiendo de cómo quieres verlo – pero la mayoría de la gente en nuestra cultura probablemente coincidiría en que marca el fin de la juventud.

Desde el 2012 al 2014, Linnéa fue parte de THE OATH – una banda que consiguió mucha atención en una bastante corta cantidad de tiempo pero se disolvió poco después de lanzar su álbum debut. Debe haber sido bastante rompe corazones el cosechar un éxito tan aplastante después de tantos años como un músico trabajando duro, sólo para que todo terminara súbitamente.

– Rompe corazones es una buena forma de describirlo. Pero sabía que si hubiera seguido adelante, todo habría sido peor después. Algunos pensaron que estaba loca por darle la espalda a algo que claramente iba en una dirección exitosa, pero simplemente no era posible continuar y seguir viviendo conmigo misma. Debes estar feliz y cómodo en cualquier relación para que rinda frutos, no sé como cualquier tipo de “éxito” podría superar en importancia tener paz propia.

Si hay algún tipo de consuelo que encontrarse en todo esto, ella menciona al menos haber logrado mantener su integridad intacta.

– No entraré en detalles porque sin importar mis sentimientos hacia Johanna (Sadonis – LUCIFER, ex-THE OATH) no creo que esté bien discutir sus cosas personales en público. Y en la banda no había mucha distinción entre amistad y nuestra relación como compañeros de banda. Lo que puedo decir es que hubo varias alertas rojas desde el principio. Alertas rojas que ignoré e intenté racionalizar, como cuando quieres hacer que algo funcione-

Linnéa dice que debió haber confiado en su intuición, pero que no podía esperar para tocar desde que su anterior proyecto, SONIC RITUAL, estuvo suspendido por varios años en ese entonces. Finalmente, había logrado dar inicio a algo nuevo.

– La banda surgió bastante rápido, básicamente recién nos estábamos conociendo en esta época y de repente hubo un hype súbito. Entre más atención recibíamos, más empezaba a sentir que había algo mal. Era dramático y destructivo y totalmente anti-creativo – todo lo que no quiero en una banda ni en una relación personal. Mantuve mi espíritu en alto hasta que grabamos el álbum, después de eso todo se vino abajo muy rápido.

El bajista Simon Bouteloup se fue tras el la grabación de su debut homónimo. Dado que el baterista Vincent Wager también había departido antes en el mismo año, esto redujo a THE OATH a un dúo.

– Era bastante infeliz pero seguía aferrándome a la idea de intentar que todo funcionara. Todo estaba sobre ruedas para el nuevo álbum, tours siendo organizados y demás, así que definitivamente había presión. Me sentí acorralada y empecé a caer en una depresión. Apoyamos a GHOST en un par de fechas, y creo que todos disfrutaron de ese tour excepto yo.

Luego, a comienzos del 2014, pasó algo que le hizo imposible continuar.

– Era la realidad abofeteándome en la cara y si lo hubiera ignorado habría sido jodidamente estúpida. Cuando la gente te muestra quienes son de verdad tendrías que ser bastante tonto para no creerles. Separé la banda y corté el contacto con todos. Consideré detener el lanzamiento del álbum también, pero estaba en una posición imposible y obviamente no quería que todo el trabajo se desperdiciara.

Crédito de fotografía: Kieran Behan

 

Intentando no sonar muy amargada, ella insiste en que también hubo buenos momentos.

– Los momentos de diversión, calma y entendimiento mutuo fueron los que me hicieron querer seguir. Hay buenos recuerdos desde el principio, ensayos casuales y todo eso. Y probablemente me pude haber manejado mejor al final, pero de verdad fue la gota que derramó el vaso y perdí el control. Me sentí muy usada, lo que no es un sentimiento bonito.

Linnéa mantuvo la calma en gran parte en cuanto a THE OATH pero menciona que no estuvo particularmente deleitada sobre cómo se trató el asunto en los medios del metal.

– Ten en cuenta, el 90% de ese álbum lo escribí yo. Johanna escribió algunas líneas y un par de letras, Simon escribió dos riffs en total y el resto fui yo exclusivamente. Yo era la primera en llegar al estudio todas las mañanas, y la última en irse. Viajé sola para mezclar el álbum con Konie, nuestra productora.

Pese a lo que pasó en la banda, aún había muchos lazos emocionales con el álbum después de que le entregó tanto de sí misma.

– ¿Podría haberlo hecho todo sola? No. No estoy intentando llevarme todo el crédito. Éramos una banda y todos fueron invaluables en el proceso de hacer un buen álbum. Eso dicho – yo traje la música, y siento que mi contribución fue muy vista por alto en las secuelas de todo esto.

Todo el escándalo sumergió a Linnéa a una depresión aún más profunda, un hecho del que sólo se dio cuenta mucho después.

– Perdí mucho de mi pelo y no podía dormir por el dolor de espalda causado por el estrés y la ansiedad. No fue el punto álgido de mi vida, definitivamente. Luego la cereza sobre el pastel fueron los rumores falsos, los chismes y toda esa mierda. Escuchando varios insultos sobre mí, cosas que simplemente no eran verdad – eso me dolió. Percibí todo este asunto como bastante injusto.

Ella agrega que entendería si la gente leyendo esto se preguntara de qué trata todo el escándalo, viendo que la banda sólo existió por dos años en total.

– Qué puedo decir, dejó una marca en mí. Me sentí increíblemente abandonada, también por la disquera que jugó un rol importante en esto. Perdí mi inocencia durante todo este debacle – ahora soy mucho más cínica pero como siempre, tienes que vivir y aprender. En retrospectiva, aún estoy orgullosa del álbum. Es un buen álbum y creo que destaca, pienso.

¿Así que cuál es la clave de liberarse de algo así?

– Da un paso atrás, mira el panorama completo y ten en cuenta que por más que esto parezca importante, sólo es rock ‘n’ roll. Levántate y continúa adelante – sigue componiendo, haz más y mejor música. La industria está llena de mentirosos, gente que te usará y falsos, tienes que acostumbrarte y no dejar que te hieran.

Linnéa menciona estar algo abrumada por todo el apoyo que ha recibido, con fans y otros músicos acercándose para darle palabras de ánimo.

Liz Buckingham de ELECTRIC WIZARD fue un gran apoyo para mí, por lo que me siento muy agradecida. Luego cuando estuve en BEASTMILK y estábamos de tour con IN SOLITUDE, había extraños que se me acercaban y me decían cosas muy lindas. “Me alegro que estés de vuelta”, esa clase de cosas. La gente me decía todo el tiempo lo mucho que les gustaba el álbum y, no por sonar como un magneto de refrigerador, sólo es la música la que importa.

En Agosto de 2015, la banda de rock ‘n’ roll Finlandesa BEASTMILK le pidió unirse, que en ese entonces estaban disfrutando de un éxito masivo tras su álbum de 2013 “Climax”. Cortejada por grandes disqueras y medios populares, el futuro se veía muy brillante.

– Lo que no sabía es que tenían sus propios problemas internos así que estuve en la banda por unos cinco minutos antes de que se separó. Luego siguió un intenso año y medio de grabación y tours con GRAVE PLEASURES, un proyecto que se formó de de las cenizas de BEASTMILK, y también hubo muchos momentos maravillosos. Pero otra vez hubo problemas de expectativas no coincidiendo con la realidad, así que elegí irme.

Lo que la llevó a volver al principio… De nuevo.

– Te llevas algo contigo de cada proyecto. Experiencias positivas, lecciones, claro, pero cuando navegas a través de todo esto es imposible no dudar de ti a veces. Te preguntas, ¿cuál es el punto de intentarlo? Siempre se siente como si esto te quitara pedazos de ti. Pero al mismo tiempo, esta determinación sólida empieza a crecer dentro de ti – probablemente más, en lugar de si todo fuera fácil y sin ningún problema.

 

Tras 11 años como una música activa, Linnéa Olsson está al frente de una banda por primera vez.

– Nunca quise ser la líder de una banda – soy una guitarrista, y ahí es donde siempre me he sentido cómoda. Y aunque parezca una bocona a veces, ser el centro de atención me hace sentir nerviosa. Odio que me tomen fotos, todas esas cosas, así que nunca tuve aspiraciones previas de ser una solista.

Linnéa ha llegado a la conclusión de que todo lo que hizo en el pasado fue en preparación para MAGGOT HEART, aquí es donde ella debería estar en este punto en su vida – cantando sus canciones.

– Es una aventura nueva, lo que por supuesto significa tanto emoción y nerviosismo. Si me hubieras dicho hace dos años que estaría cantando en mi propia banda no te habría creido. La idea me aterraba, lo que lo convierte en el único camino que seguir.

Reunió un pequeño grupo de amigos talentosos, que terminaron haciendo todo desde el artee de la portada a lanzar el EP.

– No hay ninguna firma de relaciones públicas haciendo lobby para entrevistas y la música se esparce orgánicamente. Cada comentario positivo, cada botón vendido, cada reproducción de Bandcamp o lo que sea, todo se ha sentido como una victoria – muy apreciado, no podría estar más feliz. Esto es un testamento de que el underground DIY sigue bastante vivo, de que hay rutas alternativas que tomar. El arte genuino se verá recompensado, de una u otra forma, incluso si es sólo saber que nunca tomaste el camino fácil ni ningún atajo.

Aunque MAGGOT HEART es esencialmente su banda, ha recibido contribuciones invaluables de otros músicos.

– Hice los arreglos de canciones con Uno (Bruniusson, baterista – PROCESSION, ex-GRAVE PLEASURES, IN SOLITUDE) y Gottfrid, (Åhman, bajista – REVEAL, ex-IN SOLITUDE), así que las mejores partes de tocar en una banda siguen ahí; la camaradería, el apoyo, la emoción de tocar con grandes músicos.

Un factor notable ha sido el significante incremento en la presión que recibe ahora, por sus previos hechizos en bandas prominentes.

– Ah, pero qué mierda – la vida es corta, así que bien podría intentarlo. Todo lo que jamás he querido hacer es crear, tocar, y experimentar las maravillas del rock ‘n’ roll de cerca y en persona. El último año me di la oportunidad de preguntarme a profundidad qué era lo que quiero de la vida y de la música, y formulé un plan de cómo llegar a eso. No toqué en vivo en 2016. En lugar de esto escribí, me casé y paso por paso con la ayuda de unos buenos amigos, finalmente terminamos el EP.

La grabación fue llevada bajo circunstancias algo primitivas y usualmente desafiantes. La primera vez que Gottfrid viajó desde Suecia para grabar un demo, tuvieron que moverse entre tres espacios de ensayo diferentes por todo Berlín.

– Con resaca y sin dinero, y finalmente sentándonos en una habitación del tamaño de una caja de zapatos en un suburbio e Berlín y con la computadora inoperable sin que nada se pudiera grabar. Quizás no sea sufrimiento tercermundista, pero aún así cosas chupa-energía como estas pasaban cada vez y cada vez se necesitaba hacer algo. Todo esto siguió por casi un año.

Los elementos finales fueron grabados en Octubre 2016 – en un estudio propio esta vez, pero con la inconveniencia añadida de tener acceso a él sólo entre la medianoche y las 8 de la mañana.

– Debes sacar fuerza de adentro, sin estar muy seguro de dónde saldrá o de si está ahí. Pero a medida que lentamente las cosas se completaban se hizo crecientemente aparente lo grandes que son las recompensas cuando haces las cosas por tu cuenta. A medida que me alejaba de lo que se esperaba de mí, mejor me sentía.

 

Toda esta ardua lucha resultó en un nuevo EP llamado “City Girls”, que fue lanzado en Mayo de 2017.

– Gira alrededor de temas de vida urbana y nocturna, y las pruebas y tribulaciones que van de la mano con este estilo de vida. “La ciudad” es un concepto que me atrae por alguna razón, siempre lo ha hecho. Quizás sea la punk dentro de mí pero siempre me sentí mas atraída al polvo, el concreto y las luces de neón que el romanticismo de la naturaleza que es prevalente en ciertos tipos de metal.

Finalmente, el álbum gira alrededor de un impulso primigenio por libertad – y la rebeldía requerida para sentirse verdaderamente libre.

– La canción homónima es una oda a las mujeres salvajes que reinan la noche de esta ciudad, y un llamado para unirnos. Es hora de que tomemos las armas y luchemos contra el acoso y la misoginia que siguen prevaleciendo, incluso en 2017. Deberíamos reconocer la ira acumulada por los siglos de bullying masculino y darle la vuelta, no mantenerlo adentro. Artistas mujeres, no sucumbamos ante la idea de que nuestro atractivo físico corresponde directamente con nuestra relevancia creativa. No busquemos aprobación, no busquemos nada. Tómenlo, es nuestro.

Linnéa dice que las escenas de rock y metal, incluyendo a muchas de las artistas mujeres, se alejan de estos temas.

– He estado ahí. No quieres resaltar más de lo que ya resaltas, así que intentas minimizar el problema. Pero la verdad es que aún, después de más de una década de lanzar música, los comentarios odiosos y degradantes sobre mi apariencia, mi color de pelo, mis senos, si soy buena en la cama o no y demás, siguen siendo muy prevalentes. Esto es un resultado directo de tocar en un tipo de música dominado por los hombres. Igualdad, sí claro…

Las nuevas fotos promocionales de MAGGOT HEART muestran a Linnéa con su pelo cubriéndole la cara, lo que uno asumiría que tiene que ver con este asunto.

– Así es. Verte muy linda es malo – pero si no me veo lo suficientemente linda eso también es malo. A veces recibo comentarios bien intencionados como “debes estar orgullosa de ser respetada en la escena, no es algo muy común con las mujeres”. Oh, okay, ¿entonces debería estar feliz de que tengo el sello de aprobación de los hombres? ¿Debería poner un sticker en mi próximo álbum?

Mientras tanto, ella dice, hay muchas bandas masculinas mediocres o peores siendo bien recibidas – alabadas por defecto.

– Por qué habría de querer hacer parte de eso va más allá de mí. Este odio está en todos lados a un nivel diario; desde silbar a una mujer en la calle hasta manosearlas en bares y en transporte público, hasta el abuso doméstico. En mi próximo tour, quiero entregar navajas marca MAGGOT HEART a todas las mujeres y animarlas a usarlas. Esta ciudad, cada ciudad, es nuestra – tomémosla de vuelta.

Además, ella dice, este álbum también trata sobre rebeldía a un nivel espiritual.

– Permitirte a ti mismo apagar el cerebro, no conformarte a las demandas que el mundo externo te exige, y verdaderamente disfrutar y apreciar el momento presente mientras aún lo tienes. La belleza que sientes en esos momentos es verdadero oro. La pureza, la belleza, el amor – es lo que todos estamos buscando de una u otra forma.

“City Girls” es un álbum sobre liberarse de inhibiciones, y de correr libre por las calles.

– Sentir la sangre bombear a través de tus venas, alcanzar el siguiente nivel de emoción, ir adelante hacia lo desconocido y exhalar el fuego dentro de ti. Pero también trata sobre equilibrar lo que este estilo de vida demanda de ti – todos sabemos que acercarse demasiado a la oscuridad puede terminar en que sólo te trague y te escupa después.

Linnéa tiene un enfoque DIY en más asuntos más allá de la música – ella también tiene una revista llamada Death Beat, de la cual ha impreso dos ediciones hasta ahora. El eslogan de la publicación es “Sin fotos, sin estupideces – porque nada supera una buena conversación”.

– Comenzó cuando estaba viendo mis archivos en una computadora vieja un día y me di cuenta que tenía más de una década de artículos publicados sólo disponibles para Suecos. Además de eso, como sabes, no es poco común que quizás sólo la mitad o menos de las entrevistas transcritas terminen en el artículo final. Así que te quedas con mucho material exceso que se va a desperdiciar. Algunas de esas entrevistas eran demasiado buenas para eso. Siempre amé el formato A5 así que decidí imprimir una revista con la conversación en sí siendo el punto de enfoque.

Su intención es que los lectores lean la revista y encuentren las entrevistas impresionantes, sean familiares con los artistas o no.

– Cuatro entrevistas extensivas por edición, dos viejas de mis archivos y dos nuevas. Sin fotos para dar ninguna noción preconcebida, y quiero que los temas no se rijan por el tiempo. El secreto para una buena entrevista es la conexión y yo realmente disfruto de conectarme con la gente, creo que hay muy pocas cosas en la vida que superan una buena conversación – ¡por eso la pegajosa frase!

Una de las apariciones mejor recibidas fue una larga conversación con Selim Lemouchi de THE DEVIL’S BLOOD, impresa en la primera edición.

– Fue una situación delicada pues fue publicada post mortem. No conocía a Selim cuando hicimos la entrevista, pero fue uno de los momentos en los que sentí que había una conexión. Después me reuní con él en muchas ocasiones y siempre mencionaba nuestra conversación como algo de lo que disfrutó. Sabiendo eso, me sentí confiada al publicarla.

Su entrevista con Luiz Vasquez de la banda de post punk Americana THE SOFT MOON es otra que ella consideraba como un punto álgido.

– Trata principalmente sobre su adicción al sexo. A día de hoy, recibo emails constantemente de chicas de todo el mundo buscando una copia sólo por esa entrevista. Mis favoritas en la última edición fueron las entrevistas con Jaz Coleman de KILLING JOKE y Carl-Michael Eide de VIRUS – ambos son tipos muy interesantes de grandes bandas.

Linnéa menciona que muy rara vez lee a los medios de metal establecidos en la actualidad, por la misma razón por la que dejó de contribuir a ellos.

– Simplemente ya no siento la emoción. Todos saben que entre más gasta una disquera en publicidad, más exposición reciben las bandas en la revista. También hay una ansiedad general en la escena de metal que se transfiere a la prensa – ya sabes, estos probadores que tienen que aprobar a una banda antes de que nadie pueda tomar un siguiente paso.

Su mayor queja es lo que ella percibe como la mediocridad siendo alabada, y nadie atreviéndose a criticar a los intocables.

– Como si fueras a ser marginado en la “escena” o algo así. ¿Desde cuándo le tenemos miedo a la fricción? Es tan aburrido. Desearía que fuera más impredecible – de esa forma tendríamos más valor.