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Nuclear War Now!

Nuclear War Now!

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Yosuke Konishi de la disquera basada en California, Nuclear War Now! Productions ha sido escencial en moldear la escena underground como la conocemos, Nos habla del pasado y el futuro, de liberación animal y también de la fortificación de la voluntad, la mente y el recipiente.

El nombre Nuclear War Now! vino de una camiseta que llevó Genesis P-Orridge en “Mission Of Dead Souls” (THROBBING GRISTLE). Encajaba perfecto con la disquera que quería crear, que requería algo lleno de odio y nihilismo.

Cuando la disquera fue fundada a comienzos del milenio, Yosuke Konishi no estaba especialmente interesado en el black metal atmosférico y esotérico – en lugar de ello prefiriendo enfocarse en bandas que eran confrontativas, viscerales y destructivas.

– Aunque es difícil de imaginar ahora, bandas como SARCÓFAGO y CONQUEROR no eran queridas en la época – la escena estaba inundada con clones de black metal Noruego drásticamente inferiores. Yo me sentía más atraído al sonido más bestial, que es por lo que me enfoqué inicialmente en bandas tales como BLASPHEMY, BLACK WITCHERY, MORBOSIDAD, y demás.

Yosuke recuerda la representación visual absolutamente atroz que los lanzamientos underground de la época tenían, pues el software de edición gráfica se hacía más y más disponible.

– Los diseños hechos en Photoshop permeaban la escena, junto a una total falta de apreciación por los cimientos estéticos del género. Intenté restaurar algo de la austeridad que hizo a ciertos álbums tan visualmente cautivadores para mí cuando empecé a escuchar metal.

Nuclear War Now! jugó un rol clave en moldear el metal underground en lo que es ahora, habiendo refinado y expandido el concepto de los lanzamientos de vinilos limitados – lo que se ha venido a conocer como ediciones die hard, ideadas para fans particularmente dedicados.

– Le debo mucho a Iron Pegasus Records – ellos fueron los primeros en describir las ediciones especiales como “die hard”. Viniendo de un trasfondo de punk temprano y hardcore, admiraba la dedicación de los coleccionistas que buscaban todas las variaciones de color y portada de los lanzamientos en vinilo.

En los días tempranos de NWN!, cuando la disquera era puramente un hobby, Yosuke buscó llevar este concepto un paso más lejos al compilar lanzamientos con elementos hechos a mano y una obsesiva atención al detalle.

– Desafortunadamente, considero muchos de esos re-lanzamientos tempranos extremadamente ingenuos. Hay muchos aspectos que cambiaría si pudiera volver en el tiempo y rehacerlos. Aunque nunca fue mi intención, el fenómeno de la “edición die hard” se extendió a lo largo de la escena.

Él cree que un factor que contribuye a esto considerablemente fue cómo le dio una manera a las disqueras pequeñas de incentivar a los clientes a ordenar directamente de las disqueras en cuestión, en lugar de ordenar de los distros más grandes.

– Hasta el punto que permitió a disqueras como NWN! y otros a estar completamente a flote. Creo que fue un buen movimiento. Eso dicho, esta idea de cobrar tres dólares más sólo porque el vinilo azul es más limitado que el negro en mi opinión es una estafa.

Un aspecto que distingue a NWN! es que los lanzamientos de Yosuke usualmente contienen accesorios extras – parches, stickers, tapices y demás.

– La idea es incluir mercancía que los fans serios de la banda estarían inclinados a comprar de todos modos, creo que es un acercamiento justo a esto. Siempre me alegro cuando voy a un concierto y veo gente usando parches o pins incluidos en mi versiones die hard. He intentado mantener cierta continuidad estética con el catálogo NWN! a través de los años, y sigo estando bastante orgulloso del trabajo que he hecho en ese sentido.

 

Noté que has conseguido una bodega; ¿es Nuclear War Now! tu ocupación a tiempo completo en la actualidad?

– No. Desde el principio, NWN! siempre ha sido un trabajo secundario para mí. Aún mantengo una via profesional totalmente independiente de mi trabajo con la disquera. Aunque me deja con poco tiempo libre, tener otra fuente de ingresos me permite hacer decisiones basadas en mis intereses y preferencias – no sólo en motivaciones de negocio.

Desde su engendramiento, la disquera siempre ha sido su pasión creativa principal en la vida. Financieramente hablando, Yosuke pudo abandonarla hace años ya – la razón por la que continúa es porque la música y la estética siguen siendo profundamente significativas para él.

– A medida que NWN! siguió creciendo, operar todo desde mi casa se hizo inmanejable, como esperarías. Mover todo a una bodega fue una decisión fácil de hacer, pues el espacio añadido me permite estructurar y hacer crecer la disquera. Aún estamos en el proceso de adaptación, y varios proyectos de construcción en el edificio nos han privado de organizarla por completo, pero pasará en el debido tiempo.

Yosuke también revela que tiene la intención de eventualmente abrir una tienda en la porción frontal de la bodega, de modo que los clientes puedan buscar y comprar objetos en persona.

– La mayoría de tiendas de vinilos son decepcionantes hoy en día, especialmente para el metal, porque el internet y los servicios de envío rápido han hecho la distribución por orden de email tan conveniente. Se quedó atrás la época donde podía ir a la tienda e música local esperando encontrar algo interesante. Esto es algo que eventualmente espero recapturar.

¿Alguna idea de un tiempo estimado para esto?

– No estoy seguro. El área aledaña está llena de mugre pero hay señales de que las cosas cambian. También hay una gran cantidad de trabajo preliminar por hacerse. Eso sin mencionar el trabajo en proceso asociado con las órdenes de la disquera, que son despiadadas.

Yosuke también reconoce el tremendo apoyo que ha recibido e los fans de NWN! al recaudar fondos para la mudanza a la bodega.

– Muchos tomaron un paso al frente e hicieron compras, otros incluso donaron fondos que fueron directamente usados para financiar la bodega. Sin este apoyo, habría sido mucho más difícil, por no decir imposible, el llevar a cabo la mudanza.

Él acredita sus impulsos creativos y robusta disciplina a tanto la genética como a las influencias ambientales de los miembros de su familia.

– Prácticamente todos en mi familia inmediata son artistas. Mi abuelo paterno, Makoto Ueno, fue un impresor de grabados en madera exitoso. Igualmente, mi padre, Shu Ueno fue un artista visual especializado en impresiones de grabados en materna. Mi madre, Chiya Nakayoshi imprime litografías. Mis hermanas mayores, Mana y Akiko, trabajan en pinturas con óleo y también en fotografía y con cerámicas, respectivamente.

Todos ellos han logrado tener éxito en sus campos escogidos. Yosuke es único en el sentido que gravitó hacia las ciencias en lugar del arte.

– Aunque desde una edad temprana estuve profundamente interesado en el arte y la música. Le debo mucho a mi hermana, Akiko, que me introdujo a mucha música no popular cuando era más joven – una influencia que me llevó por el camino que eventualmente me llevó al hardcore y el metal en mi adolescencia.

Nuclear War Now! terminó siendo el vehículo perfecto para sintetizar esas influencias.

– Como un fan de la música, podía curar los lanzamientos en la disquera mientras ejercía las sensibilidades estéticas heredadas de mi familia ejecutando el diseño. También debería mencionar que mi familia es extremadamente industriosa y una ética de trabajo fuerte es uno de los rasgos que tenemos en común, que también tiene mucha influencia en como me enfoco en la disquera.

 

El sitio de la disquera sostiene lo que es actualmente el foro más concurrido de metal underground. He notado que aunque muchos se burlan ante la noción de conversación amigable en el foro, la mayoría parecen estar marginalmente conscientes de lo que se está discutiendo – especialmente sobre sus propias bandas.

– Pasé muchos años tanto en el foro de Full Moon Productions como en otros. Era el conducto principal por el que muchos de nosotros aprendimos sobre nuevas bandas y álbums. Como cualquiera involucrado en la escena en ese entonces recordará, FMP se terminó degenerando en un espectáculo de mierda lleno de trolls, y se hizo difícil mantener el más mínimo estándar de discusión de música seria.

Mientras esto pasaba, Yosuke acababa de lanzar el sitio de Nuclear War Now! y encontró lógico agregar un foro. Aunque conversar principalmente a través de insultos y sarcasmo ha sido una tradición del metal unerground desde los días del IRC, él no quería dejar que esto fuera detrimental para la conversación esencial.

– Lo hice claro desde el principio que el enfoque sería música y que banearía a todos los que constantemente buscaran sabotear las discusiones principales. Independientemente si la gente en el foro son amables o “políticamente correctos” no me preocupa en lo absoluto – sólo no quiero que el diálogo sea afectado por constantes trolls. Creo que esto se ha logrado, más o menos.

Aparte de facilitar pláticas en línea, Yosuke también organiza lo que puede ser la mayor reunión de hombres desarmados en ropa de camuflaje en el hemisferio Occidental; la bestia alemana que es el festival Nuclear War Now!

– Pareció un paso lógico en términos de promover tanto a mis bandas como a la disquera en sí. Los festivales se han hecho, en muchas formas, más comunes que los tours ordinarios por los costos aumentados asociados con viajar. Los festivales también atraen más atención que los conciertos individuales, y quería darle exposición a los artistas con los que trabajo. Tras evaluar a mi equipo, me di cuenta que NWN! estaba trabajando con más que suficientes bandas de calidad para llenar una alineación entera.

Una vez estructuró el concepto, empezó a contemplar posibles localizaciones. Berlín, parecería, ser la mejor opción.

– Primero que nada, hay mucho más apoyo para el metal underground en Europa. Esto era especialmente cierto cuando hicimos el primer festival NWN! en 2009 – no creo que habría habido suficiente interés para que hubiera sido posible en Estaos Unidos en ese entonces. Y viajar en Europa es más fácil y más económico que por aquí.

En vista que los vuelos domésticos en Estados Unidos son tan caros, no es mucha diferencia traer a una banda a Europa.

– Los Europeos están acostumbrados a viajar por conciertos y festivales de todos modos. Y por último, la localización centralizada de Alemania permite a los fans viajar por Europa desde Norte y Sudamérica, Asia, Australia y el resto de Europa.

La alineación inaugural incluyó, entre otros, a ARES KINGDOM, REVENGE, DEAD CONGREGATION, ABIGAIL y NOCTURNAL GRAVES.

– Cada año, he intentado traer bandas de Japón, Australia, Canadá, Brazil y Estados Unidos, pero aún así manteniendo una alineación Europea fuerte. Ejecutar el festival en Berlín es la única forma en la que esto habría sido sostenible.

¿Cómo entró Iron Bonehead Productions en esto?

Patrick Kremer ha sido integral en este proceso y en el éxito del festival en sí. Hemos trabajado en asociación por muchos años ya – intercambiábamos lanzamientos desde antes que formáramos una sociedad. La dedicación de Patrick a su trabajo es admirable, y ha pagado bien. Su disquera ha crecido impresionantemente en la última década.

El dúo actualmente están planeando una próxima edición. Por primera vez, dividirán el enfoque entre bandas de NWN! y Iron Bonehead.

– Considerando el crecimiento de Iron Bonehead, tiene sentido expandirlo todo para incluir las bandas con las que Patrick ha estado trabajando recientemente. La sala de conciertos que usamos antes cerró, así que estamos buscando algo nuevo.

 

Tengo curiosidad por el símbolo que usas, el círculo de rifleros.

– El símbolo de los “pistoleros” de NWN! ha estado conmigo desde el nacimiento de la disquera. Habiéndome decidido por un nombre, empecé a buscar una imagen apropiada. Pasando las páginas de un diario, me topé con un artículo sobre el control de armas.

La portada estaba ilustrada con un dibujo de varios caballeros parados en un círculo apuntándose con rifles unos a otros.

– Re-contextualizado con la imagen de Nuclear War Now! el símbolo adopta un significado más nihilista. Hace unos 10 o 12 años reconocí que la disquera era más que un mero hobby para mí y decidí tatuarme la imagen en mi antebrazo.

En ese entonces, Wrest de la banda de black metal Estadounidense LEVIATHAN estaba trabajando en una tienda de tatuajes en San Francisco.

– Siempre admiré su trabajo – él pintó la portada del LP de CULT OF DAATH que lancé, y ha sido un buen amigo por muchos años. Pensé que sería apropiado que él hiciera el tatuaje, y sigue siendo el único que tengo en mi cuerpo.

Aparte del símbolo en cuestión, también noté la mercancía de NWN! con diseños de “Liberación Animal”. El término fue originado por el libro de 1975 del mismo nombre, escrito por el filósofo Australiano, Peter Singer. Él argumenta que la perspectiva biocéntrica que los humanos consideran “el bien mayor”, que es usada para justificar la transgresión a escalas industriales sobre los animales, no son aplicables a seres que son capaces de experimentar el sufrimiento.

– Aparte de un breve periodo en el que recurrí al vegetarianismo, he sido vegano por más de dos décadas. Al principio, leí Animal Liberation y estaba muy interesado en las ideas de Singer. Desde un punto de vista ético y filosófico, creo que sus ideas en el tema son en gran parte precisas.

Donde Yosuke disiencia es en su motivación primaria en cuanto a sus principios dietarios – citando un desdén por la humanidad más que un deseo general por prevenir el sufrimiento.

– Mantengo una fuerte creencia en la inutilidad de los humanos en comparación a los animales. La vasta mayoría no merecen el aire que respiran, mucho menos merecen estar comiendo a otros animales.

Por mucho, él dice, aquellos que consumen más carne animal son muy débiles e incompetentes como para matar a algo que no sean ellos mismos.

– En lugar de hecho, hemos creado un sistema brutal de granjas-fábrica que aseguran que estas débiles personas puedan comer hamburguesas sin levantar uno de sus hinchados, repugnantes dedos de sus smartphones.

Él proclama que esa gente es escencialmente inferior a las criaturas que consumen.

– Pese a milenios de superioridad evolutiva – en el curso de un par de siglos, la mayoría de humanos se han hecho tan débiles e indefensos como el ganado cuando se trata de su propia supervivencia.

Tengo curiosidad por si Yosuke ha visto el documental llamado Earthlings. Un vegano una vez me pidió que lo viera, hablando de como todos los que usan productos animales deberían hacerlo y sólo entonces tomar una decisión informada sobre cambiar o no sus vidas. Lo hice. He visto mucha mierda en el internet, pero esto le gana a todo. 90 minutos de ininterrumpida brutal tortura mental – con Joaquin Phoenix narrando ni más ni menos – aunque sin duda muy educacional.

– No soy familiar con ese documental en particular, pero he visto evidencia de los horribles actos perpetuados contra los animales en granjas fábrica, laboratorios científicos y otras instalaciones de pruebas animales. Lo que es especialmente aborrecible es que aquí en Estados Unidos, algunos estados tienen leyes que prohíben vídeos como ese.

Aunque esto podría sonar como propaganda vegana histérica, es cierto. Las llamadas leyes ag-gag, usadas tanto en América como en Australia, específicamente apuntan a quienes señalan las verdades de la industria agricultural y amenazan a quienes graban tales producciones sin el consentimiento del dueño de las instalaciones con sentencias de varios años en prisión.

– Quieren prevenir a los activistas de filmar lo que toma lugar en la industria y exponerlo al público general, por miedo que la gente reconozca el sufrimiento que ayudan a propagar. Después de presenciar esas barbaridades, que ocurren como como resultado de un esfuerzo industrial para alimentar los innecesarios requerimientos de los humanos, cambia tu perspectiva.

Yosuke habla por experiencia. Cuando vivió en el estado de Virginia por unos años a fines de los noventas, solía ir a la escuela médica de Richmond para estudiar y trabajar desde la noche hasta horas de la mañana.

– Luego de que toda la gente del edificio se iba podías escuchar a los animales de prueba aullar y gritar. La mayoría eran perros, al menos los que poías escuchar, pero sé que tenían instalaciones de pruebas con primates allá. Absolutamente horrible, es algo que me persigue hasta el día de hoy.

¿Crees que haya algún beneficio kármico por el veganismo?

– Yo no sigo ningún camino espiritual y no le presto mucha atención a la idea el karma. Aún así, hay muchos beneficios de salud bastante tangibles. Aunque he sido vegano por 20 años, hubo un periodo en el que relajé y mis estándares y tenía una dieta vegetariana. Mi bienestar sufrió tremendamente. Casi inmediatamente de volver a una dieta vegana, volví a sentirme saludable.

Seguir una dieta vegana, eso sí, no equivale automáticamente a una mejor salud.

– Claro, hay muchos veganos muy poco saludables, pero si es implementado propiamente junto a un régimen de ejercicio intenso, las recompensas son obvias e impresionantes. Pero por muchos años, estuve tan ocupado con mi trabajo, mi vida personal y la disquera que negligí el enfoque en mi salud y fuerza.

Esto cambió significativamente hace dos años, cuando Yosuke incorporó en su vida una vigorosa rutina de ejercicio y nutrición.

– Obviamente hay muchos fans del black metal que no entran en esta categoría, pero encuentro irónico que haya tantos que glorifican el poder, la fuerza y la guerra, pero no son saludables ni están en forma. Dar poder a la mente, el cuerpo y la voluntad es todo importante. En este contexto, recomiendo leer Sun And Steel de Yukio Mishima.

 

En conversaciones pasadas en Bardo Methodology, han sido varias veces donde el metal underground ha sido declarado muerto; una pálida sombra de lo que solía ser, y demás. Tengo curiosidad sobre la posición de Yosuke sobre esto, dado que activamente contribuye al underground.

– No le presto mucha atención a los quejidos sin fin de la gente sobre el estado del metal underground. Obviamente la escena es muy diferente a la que me atrajo cuando era un adolescente, pero gastar tiempo opinando sobre si es mejor o peor no me es interesante. Como disquera, sigo comprometido a la música que me inspira – eso es todo lo que importa.

Habiendo dicho esto, él menciona algo de preocupación por los esfuerzos de ciertas personas – tanto dentro como fuera de la escena – para censurar y silenciar ciertas ideas.

– El metal en general, el black metal en particular, siempre ha sido sobre ideologías extremas y antisociales. Esfuerzos para suprimir estas ideas son anathema al black metal. El odio es un tema central, aquellos que no pueden aceptar ese aspecto de la música deberían alejarse de ella. La hipocresía de estos individuos es impresionante. Para ellos, profanar al dios cristiano es perfectamente aceptable, pero ataques sobre cualquier otra religión son considerados discriminatorios o racistas.

Pregúntenle a los veteranos Suecos LORD BELIAL, que se metieron en un gran problema por su EP de 2003 “Purify Sweden”. Tras 10 años de cantar sobre quemar iglesias y matar cristianos, pero ahora mencionan mezquitas – lo que rinde resultados predecibles.

– No abogo por ninguna visión política en particular, claro. Todo lo que digo es que uno puede apreciar la música aunque no coincida con las ideas expresadas en ella. No deberíamos silenciar artistas, sino dejar al oyente escoger qué quieres escuchar – incluso la música con ideas extremistas. En adición al odio – el individualismo y el rechazo de la sociedad son temas principales en el black metal, e intentar dictar lo que la gente crea o no es el antítesis de todos estos principios fundamentales.

Yosuke es un vehemente proponente del acercamiento fundamentalmente conservador, tanto musical como visualmente.

– Me alejo del metal sin raíces en el pasado o que demuestra un conocimiento limitado de la historia del género. No intento sugerir que no puede o no debería evolucionar, pero al igual que las especies debería hacerlo gradual y orgánicamente – preservando los rasgos dominantes y abandonando los que conllevan debilidad y mediocridad.