Loading...
Menu
Enforcer

Enforcer

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Una conversación sin barreras con el guitarrista Sueco, Olof Wikstrand, líder de banda y fundador de Enforcer – un músico visionario que detesta la nostalgia e ilustra las leyes del metal.

ENFORCER es el total antítesis de toda la mierda plástica y sin alma de la escena del metal moderno. Siempre hemos sido conducidos por la pasión por esta música y su estilo de vida asociado, con afinidades por la agresión, la violencia y el odio. Metal intransigente y sin compromisos hecho para headbanging y hacer conciertos salvajes; un conducto de pura energía. No somos en ninguna forma “retro”, y ciertamente no somos un genérico homenaje de mal gusto a la vieja guardia. Somos una banda de metal – una banda de metal moderna, por así decirlo.

El guitarrista y vocalista Olof Wikstrand declara que las clasificaciones de género no son algo que el artista tenga la opción de elegir.

– Aunque nos llamen speed metal, thrash, death, black, lo que sea… Honestamente no me importa una mierda la categorización, le dejaré eso a los flojos y a los faltos de inspiración para que se formen sus propias opiniones sobre la música. Sólo las bandas tributo de mierda empiezan escogiendo específicamente qué estilo van a tocar y luego intentar encajar en esa específica casilla. ¡Escupo en esos charlatanes irremarcables! Estoy seguro que VENOM, MERCYFUL FATE, o JUDAS PRIEST nunca empezaron así.

Y esto, él declara, es exactamente porqué las susodichas bandas eran tan atractivas – su completa falta de limitaciones y conformismo artístico.

– Tristemente, la mayoría de estas antiguas y ahora llamadas “clásicas” bandas que quedan sólo producen más y más música genérica – quedándose en la zona de confort de sus respectivos géneros. En serio, ¿a quién le importan esas bandas más allá de por nostalgia juvenil sobre logros de hace una década ya? Quiero decir, ¿quién va a un concierto de MEGADETH para escuchar canciones de “The Endgame”…?

Muchos de los titanes de estadio de los setentas y ochentas se han o retirado o anunciado tours de despedida ya. Es interesante preguntarse qué le pasará a géneros como el rock poular y el metal una vez las leyendas que quedan abdiquen. No parece posible que ninguna banda de metal vuelva a ser tan reconocida.

– La gente encontrará otras cosas que escuchar y el género terminará muriendo. La gran mayoría de gente que va a estos conciertos gigantes no les interesa la música, sólo van por razones sentimentales. Aunque la escena de hard rock mainstream sea enorme, es probablemente la audiencia de mente más cerrada imaginable. La música nueva nunca puede competir con la rígida nostalgia de la audiencia decrépita y obsoleta – y esta falta de aceptación de bandas nuevas es lo que matará el género. No importa qué tantos millones de veces sea mejor el último álbum de ANTICHRIST comparado con cualquier cosa que METALLICA grabe hoy en día cuando ni siquiera la gente que dice hacer parte del thrash metal lo quiere entender.

Olof añade que esto enseña cómo la mayoría de oyentes de metal comercial no están interesados tanto en la música como en ciertas marcas, como si de ropa elegante se tratase.

– Extrañamente, el death y black metal van por muy buen camino. Y si hablamos de la escena de lo que suele ser llamado metal tradicional, tampoco está muerta del todo. Hay toneladas de bandas sacando música todavía mejor que en los antiguos días de gloria. Sólo escucha a VULTURE de Alemania – acaban de grabar el álbum del siglo.

 

ENFORCER usualmente son asociados con la ola post-milenial de bandas Suecas que tenían una orientación musical similar y emergieron alrededor del mismo tiempo.

– Éramos unas cuantas bandas de metal Suecas con un punto de vista muy similar sobre la vida, la música, y el metal, que empezamos a conseguir reconocimiento internacional a mediados de los 2000. PORTRAIT, IN SOLITUDE, HELVETETS PORT y nosotros. En esa época, sentía una gran conexión con estas bandas. Todos veníamos de la misma generación, y con nuestro estilo sin compromisos nos opusimos a las modas entre tanto lo círculo de metal como la industria musical en sí. Todos teníamos un toque único – yo diría que con ENFORCER nos identificamos con un estilo más rápido, casi considerable thrash metal.

Desafortunadamente, no todo lo que apareció tras sus huellas fue positivo.

– Abrió las puertas para un torrente de mediocridad de mierda por todo el planeta, nuevas bandas creyendo que hacían lo mismo que nosotros. Y para hacerlo más insultante, le llamaban “New Wave of Traditional Heavy Metal” (Nueva ola de heavy metal tradicional), como si fuese algún tipo de juego de palabras repulsivo referenciando el NWOBHM (Nueva ola de heavy metal Británico) – con “Traditional” en lugar de “British”, por supuesto.

Aunque a Olof no le importan las etiquetas, aquí es hasta donde llega el límite.

– No tenemos nada que ver con el 99% de estos fraudes genéricos que se asocian con estos nombres. Iría tan lejos como hasta a decir que arruinaron toda esta escena, junto con la reputación de la mayoría de bandas de metal de verdad que salieron de ella.

Durante la construcción de esta entrevista, Olof mencionó su firme convicción de que ENFORCER es la banda más extrema y pesada que existe. No estoy seguro de qué pensar sobre una afirmación tan pesada más que pedirle que se explique.

– El speed metal es el tipo de metal más agresivo y rápido que existe. Es un hecho. No me malentiendas, crecí con todo tipo de bandas y he pasado casi toda mi vida en la escena underground. Aún así, cre que la música que me inspiró para fundar ENFORCER es mucho más violenta y extrema que prácticamente cualquier banda de death o black metal hoy en día. Sólo porque una banda tenga blastbeats en 32 notas y riffs de tempo medio no significa que el tempo de la composición en sí llegue a niveles extremos.

Él agrega que esta descripción aplica a la mayoría de bandas extremas modernas.

– En serio, “Long Live the Loud” (EXCITER), “Kill ’em All” (METALLICA), “Skeptics Apocalypse” (AGENT STEEL) o “Master of Disguise” (SAVAGE GRACE); todos son más rápidos que cualquier álbum de NILE… Una mierda de banda, por cierto, o cualquier clase de basura que se considere death metal hoy en día. La música es más rápida – no sólo la batería – y añadir melodía y dinámica encima de esto hace la música todavía más dramática. Aunque estas bandas nos influenciaron, en lugar de sólo copiarlas hicimos lo que nuestros corazones decían y lo empujamos a nuevas alturas.

Lo que generalmente es considerado “metal moderno”, por otra parte, es algo que Olof siente que está siendo llevado a direcciones nada favorables.

– Poner guitarras distorsionadas y algo de growling sobre una canción de hip hop jamás lo convertirá en metal. Aunque hablemos de obvios casos de grupos de rap – PANTERA, SLIPKNOT o KORN vienen a la mente – o la mayoría de estas bandas de mierda en estos grandes festivales de “metal” Europeos año tras año; siempre es la misma basura mundana, “death” metal melódico, opera “metal”, folk metal, power metal irónico y así… Eso no es metal, ya era hora que reclamáramos el género. ¡Llamen a su música por otro nombre o mueran!

Entre la aparente infinidad de afrontas contemporáneas, hay una que Olof detesta con particular pasión; el fenómeno con actitudes auto-críticas e irónicas que implican que tomarse el metal en serio es ridículo.

– Cualquier actitud de metal “irónica”, sea de una banda o una revista, se pueden morir. El metal y el humor no van juntos. De ninguna forma. Jamás. Bandas como STEEL PANTHER, HAMMERFALL, SABATON y similares prueban que la comedia es más grande que la música. Bastante triste si me lo preguntas.

 

En tu estilo de metal – como le quieras llamar, ¿qué tanto espacio hay para evolución e innovación?

– No veo ningún límite en cuanto a dónde voy musicalmente, y admiro bandas como TRIBULATION, IN SOLITUDE y PORTAL por las mismas razones. Yo encuentro inspiración de literalmente cualquier cosa que escucho y pongo en el concepto de ENFORCER – desde black metal hasta AOR, desde música clásica hasta pop. La música constantemente evoluciona para que siga siendo interesante. No importa qué tan legendarios sean JUDAS PRIEST, no quiero escuchar a otra banda que haya plagiado “Painkiller” por la vez trillonésima vez. Si eres incapaz de traer algo nuevo, deberías seguir siendo una banda tributo y tocar recreacionalmente en algún sótano abandonado donde nadie te pueda escuchar.

Él cree que esta falta de evolución es la causa por la que muchas bandas prominentes se han mudado a disqueras más pequeñas.

– Para sobrevivir como una banda, debes desarrollar tu estilo cada vez que grabes algo nuevo – de lo contrario la gente encontrará algo más que escuchar. Nadie quiere escuchar el mismo álbum una y otra vez, la gente no está pagando por un duplicado de tu álbum anterior. Esa es la razón por la que bandas que empezaron al mismo tiempo que nosotros están perdiendo el interés externo y eso con carreras relativamente frescas, con pocos álbums a su nombre. Es triste ver esto y usualmente nunca avanzan más de ahí.

Olof dice que esto no tiene nada que ver con un interés en declive, pues ahora la demanda internacional para este tipo de metal es más grande que nunca.

– Viviendo aquí, al menos, así parece. La escena de heavy metal Sueco que creció en el underground hace más o menos una década bajó de perfil casi tan pronto a como empezó. En años recientes, he visto las mismas oleadas que pasaron por Europa en 2007 ahora en Canadá y Estados Unidos. Siempre ha sido un estilo apreciado en Europa del sur, partes de Asia, y Sudamérica. Algunas bandas han incluso llegado a ser semi-populares en lugares así.

¿En qué punto de tu carrera dirías que estás – aún ascendiendo?

– Llegamos a nuestra cima comercial con el último álbum, “From Beyond” (2015). De hecho estuvimos en la lista de hits de muchos países e hicimos tours por todo el mundo en los que nos encontramos con audiencias más grandes que nunca. Nuestras ventas han subido consistentemente después de cada álbum que sacamos. Hasta ahora, las cosas van en la dirección correcta para nosotros y supongo que eso es lo que nos mantiene motivados y sedientos.

Olof dice que como resultado de su prominencia, ahora son una banda establecida y ya no una novedad, la atención que recibían de la escena underground ha menguado significativamente.

– Supongo que encontraron nuevas cosas por las que emocionarse, así que una persona que sólo se involucre en el underground no escuchará mucho de nosotros. No me podría importar menos, no tengo absolutamente nada que ganar por coquetearle al underground. Empezamos como… Una banda elitista de metal para metaleros elitistas, por así decirlo. El único problema con la gente así es que siempre insisten que los primeros álbums son mejores que todo lo nuevo. Además, si sí les gusta tu música – sólo aprobarán el primer demo y luego pasarán el resto de sus vidas fanfarroneando de cómo descubrieron tu música antes que los demás.

¿Tienes ambiciones de hacer de ENFORCER tu carrera?

– Si pagara lo suficiente como para que no tuviera que tener otro trabajo, me enfocaría en la música al 100%. Sin una ocupación principal ocupando la mayoría de mi tiempo, eso significaría que ENFORCER sacaría más música. Aún así, tengo 31 ahora y estoy acostumbrado a la vida donde no me tengo que comprometer con nada, así que tendría que llegar a proporciones bastante enormes para compararse con lo que gano con mi otro trabajo ahora.

 

Olof y sus camaradas de ENFORCER son originalmente de un pequeño pueblo rural llamado Arvika, pero residen en Estocolmo desde hace varios años.

– La escena de metal local es un puto chiste, ni siquiera es gracioso. Igual que el resto de este país, es más importante encajar y tener las opiniones “correctas” sobre cualquier mierda sin importancia a favor de tener una voluntad propia y entender las cosas. Putas ovejas estúpidas. Esta clase de comportamiento me hace querer vomitar y nunca volver a un concierto nunca. Pueden ir a conciertos y quedarse en la parte de atrás con sus camisetas de bandas “aceptadas”, cruzados de brazos y pensando que podrían hacerlo mejor que yo.

Como muchos músicos han dicho ya, hay una politización en crescendo en la escena de metal, y ha sido así más en los años recientes – algo que Olof cree que ha llegado a proporciones absurdas en Suecia.

– El solo hecho que tengamos un movimiento de hipsters lavados del cerebro intentando polarizar la escena de metal Sueca introduciendo agendas políticas me hace querer pegarme un tiro en la cabeza. “¡Si es demasiado caliente para sus débiles y humanistas cerebros – aléjense del fuego!”

Olof dice que la razón por la que se interesó en el metal era porque era algo fuerte, elitista y extremo.

– Imagina mi decepción al descubrir que ha sido igual de infiltrado por las opiniones de mierda irrelevantes igual que el resto de la sociedad. Fue devastador. El metal y su estilo de vida asociado se supone que sean extremos, toma precedencia sobre cualquiera y todas de tus doctrinas políticas de mierda.

Afortunadamente, Olof agrega, todavía hay bastiones sin conquistar del metal verdadero en el mundo.

– Tocar en lugares como Grecia, Portugal, México y Sudamérica es una diferencia enorme. Es exactamente como me imaginaba que sería tocar en una banda de niño; salvaje como un puto infierno y con gente que muestra genuina pasión. Particularmente quiero felicitar a los metaleros Chilenos por ser extremadamente dedicados e irse hasta el final, tanto en actitud como estilo de vida.

¿Qué le depara el futuro a ENFORCER?

– Estando ahora en casa y descansados de todos nuestros tours por siete meses ya, nos hemos estado enfocando en reunir material para nuestro quinto álbum y tenemos entre ocho y nueve nuevas canciones por ahora. Estamos anticipando que grabaremos a fines de año, así que saldrá a la luz a mediados de 2018. Literalmente rompimos y empujamos cada límite en múltiples direcciones. El material nuevo será el más rápido y aún así lento, el más pesado y el más ligero, y en general el álbum más épico y enganchador que hagamos hecho. Presten atención a este álbum, sin duda será algo bastante especial.

  • MrFrontRow

    Excelente entrevista. Gracias por traerla.

  • Jorge Llancafil Vásquez

    muchas gracias por traducir!!! larga vida a ENFORCER

    saludos

  • luzbelism

    seguir traduciendo