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Watain

Watain

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

El trío Sueco de black metal Watain regresa con un nuevo álbum. El vocalista Erik Danielsson comparte sus pensamientos sobre lidiar con censura y cancelaciones, recuperarse del desgaste, y ser criticados por el mismo underground del que emergieron.

“Trident Wolf Eclipse” contiene ocho canciones y es nuestro álbum más corto, y supongo que podrías decir, el más conciso. De todas las profundidades que hemos explorado a través de nuestras obras pasadas, creo que esto contiene mucho del material más fuerte y más relevante hasta la fecha.

El sexto álbum completo de WATAIN fue escrito durante los cuatro años que pasaron desde “The Wild Hunt” en Agosto de 2013.

– Parecería un periodo largo, pero eso si no tomas en cuenta el tiempo que dedicamos a alimentar los inmensos fuegos de fragua de WATAIN durante esos años. Así que, avanzamos a nuestro propio ritmo y como resultado rompimos el acostumbrado ciclo de tres años – lo que se sintió bien, como se siente bien el acabar con todos los patrones.

Aunque su nuevo paisaje sónico ofrece un par de sorpresas, como la múltiple y peculiar locura orquestal, tanto los elementos rimbombantes en la canción homónima “The Wild Hunt” junto con las vocales limpias de Erik – como son escuchadas en “They Rode On” – están visiblemente ausentes. Noté que esta última composición es la canción número uno de WATAIN en tanto Spotify como Last.fm, así que incuestionablemente habría habido una demanda. Pero a su vez, es la canción que más polarizó a los oyentes.

– Como todos deberían haber descubierto ya, no tenemos miedo de dar grandes saltos y hundirnos en nuevas profundidades – “Trident Wolf Eclipse” no es sino otra prueba de eso, incluso si está en una dirección casi opuesta a “They Rode On”. Aún así, no diría que el álbum carezca de elementos épicos y sublimes. Para mí, partes de “Teufelsreich” y “The Fire Of Power” en su totalidad, derivan de fuentes similares a la que te refieres. Pero sin duda, el álbum en sí es una obra diferente totalmente. Nunca intentamos construir puentes intencionalmente entre cada álbum, cada uno de ellos debería ser considerado un monolito libre e independiente con su propia historia para contar.

¿Todos estuvieron involucrados en el proceso de composición esta vez?

– Sí. Aunque yo escribí mucha de la música, tengo que decir que Pelle fue el que más contribuyó en dar forma al álbum en términos de atmósfera y el enfoque general. Håkan también escribió material, como es usual, incluyendo la que yo considero una de las canciones más centrales del álbum; “Towards The Sanctuary”.

Aunque Håkan toca en el álbum, no es ahora mismo parte de la esfera en vivo de WATAIN y no lo ha sido por un tiempo. En su lugar, han reclutado al compatriota residente de Uppsala Emil Svensson de DEGIAL

– Es muy simple la verdad; Håkan siente que ya terminó con los tours, al menos por el momento. Pero pese a no tocar en vivo, él tiene el mismo rol en WATAIN que siempre ha tenido. Aunque yo sigo estando bastante contento con la noción de viajar alrededor del mundo para tocar música frente a la gente, también puedo entender completamente porque alguien que lo ha hecho durante toda su vida adulta tendría suficiente de esto. Todos respetamos su decisión y ya que hemos sido bendecidos con Emil tomando su lugar por ahora, no ha causado ningún problema. Emil se toma su rol muy en serio y es una puta bestia de baterista.

Mi entrevistado originalmente era un percusionista. Si la memoria no me falla, fue seguir este llamado lo que llevó a Erik en su adolescencia a dejar su hogar en favor de hacer su residencia un espacio de ensayos junto a Dave Lepard. Internacionalmente conocido por su trabajo en la banda de sleaze rock CRASHDÏET, Lepard fue sin duda uno de los individuos más salvajes que jamás agració a la escena de metal Sueca. Falleció en 2006.

– Fue una gran época, y una que felizmente re-viviría si tuviera la oportunidad. Dave fue un buen mentor en la locura y la oposición sincera hacia el mundo. Me enseñó mucho sobre la diferencia entre querer ser un rebelde y ser uno de verdad. Durante los años que pasamos juntos, se hizo un amigo muy cercano de todos en WATAIN y diría que absolutamente dejó su marca en la banda.

¿El coro de “Devil’s Blood” no es de esta época?

– Si, el brillante coro fue escrito por Dave – originalmente para CRUCIFIRE, una banda de vida corta que tuvimos. Hay tantas historias increíbles sobre él, él era uno de los especiales. De los que sus visitas en la tierra están llenas de eventos que le tomarían cientos de vidas a un humano ordinario para experimentar. La gente así deja huellas tras de sí, sin dudas.

Håkan Jonsson – baterista, Pelle Forsberg – guitarrista, Erik Danielsson – vocalista. Crédito de fotografía: Sara Gewalt

 

While an increasing amount of today’s black metal bands are finding themselves targeted with attempted gig cancellations, this was something WATAIN dealt with on a regular basis well over a decade ago. Mientras que en la actualidad hay una cantidad creciente de bandas de black metal que se están viendo atacadas por cancelaciones de conciertos, esto es algo con lo que WATAIN han lidiado con regularidad desde hace más de una década. En el 2007 se me compartió un intercambio de emails entre Erik y un promotor de un festival Alemán en el cual el asunto en cuestión se deliberaba. Lo recuperé de mis archivos mientras me preparaba para la entrevista.

¡Saludos Eric!
No sé que decir.
Ayer recibí una llamada de la policía y me informaron que 2 bandas no podrían tocar en el festival. Las bandas son ETERNITY y WATAIN.
Esto apesta pero la policía me informó que si una de las bandas toca van a interrumpir el concierto.
Iré a la policía a decirles que no son una banda Nazi, nunca lo fueron y nunca lo serán.
Para eso necesito un anuncio de la banda, así que si es posible envíalo por fax o por email lo más pronto posible.
Espero que ayude a conseguir el permiso para que puedan tocar.

Lo que elicitó la siguiente respuesta:

Este es nuestro anuncio:
“¡VÁYANSE A LA MIERDA! El último año hemos hecho tours en Europa, Estados Unidos, México y Sur América y NUNCA hemos recibido, en ningún país, esta hostilidad y reticencia a recibirnos como en el agujero de mierda de Alemania. ¿Por qué mierda crees que nos importaría el nacional socialismo cuando lo único que queremos hacer es quemar tu patética excusa de país hasta que no queden sino cenizas? No nos culpen por los errores de sus abuelos, ¡nos meamos en sus tumbas! ¡Salve Stalin!”
Ahí tienes.

Lo más impresionante de esto es que funcionó, y se le permitió a WATAIN tocar el concierto. Quizás haya una lección que aprender aquí.

– ¡Jaja! Hemos tenido que escribir un par de anuncios así a lo largo de los años, y predigo que así seguirá siendo por muchos más en el futuro… Esos imbéciles deben ser humillados públicamente en su miedo y retraso mental, ese es el precio que deben pagar por acusar aleatoriamente a gente como nosotros de cualquier estupidez a la que le teman. Pero tengo que decir que; en el contexto del black metal, todo el asunto de los antifa que ha sido discutido extensivamente últimamente no es algo exclusivamente negativo. Al menos trae todo a niveles mucho más radicales donde muchos son obligados a tomar decisiones, tomar posturas, y en muchos casos darse cuenta que no son los hijos de puta toscos y fuertes que siempre han dicho ser.

¿Cuál sería la ventaja de esto?

– Es cuestión de que la gente se de cuenta que no están en la cumbre de la pirámide alimenticia, lo que puede ser una muy buena lección para alguien que está dispuesto a aprender. Qué lástima que todo esté basado en los delirantes reclamos de cazadores de brujas vegetarianos sobre asuntos tan cansinos y aburridos como opiniones políticas no permitidas. ¿Total intolerancia contra la intolerancia, eh? ¡Ja! El vacío los consumirá a todos…

Quizás debería notarse que no todas las cancelaciones han sido estrictamente políticamente motivadas. Me topé con Erik en la edición de 2011 del Sweden Rock Festival, informando a un Pelle con una resaca mortal, sobre una llamada de teléfono que acababa de suceder entre él y su algo abitado manager que le anunció que habían sido expulsados tanto de la agencia organizadora RTN-Touring y de varios de sus festivales organizados para ese verano. Si mal no recuerdo, esta fue la consecuencia de una ocurrencia en Alemania donde un promotor canceló el concierto por preocupaciones pirotécnicas, lo que fue seguido por un forcejeo con la seguridad del club y finalmente un anuncio de WATAIN en el que animaban a los fans a bombardear la sala de conciertos en cuestión.

– Sí, estás más o menos en lo correcto. Para resumir; habíamos estado en un tour de festival de tres días a través de Alemania, Austria y Suiza, durante el cual hubo un par de incidentes menores – los cuales fueron hechos ver como mucho peores de lo que realmente fueron a causa de organizadores de conciertos aburridos y asustados, si me lo preguntas. Un incendio por aquí, una pelea callejera por allí, un concierto cancelado, y súbitamente la gente empezaba a gritar en pánico y desesperación ante el horror de nuestra mera existencia. No es la primera vez que hemos escuchado llantos vergonzosos como ese, y ciertamente no será la última.

La emoción del fin de semana Sweden Rock concluyó con Erik metiéndose en una pelea callejera a horas tempranas en la mañana con el co-promotor del festival Alemán que canceló su aparición antes en el mismo día. Pero para la subsecuente exasperación del caballero en cuestión, WATAIN volvieron a ser agregados a la alineación después por las quejas de quienes compraron boletos.

– Al igual que el festival, las buenas personas de RTN se dieron cuenta de su error en abandonarnos y seguimos trabajando con ellos a día de hoy.

Uno pensaría que Erik tendría un punto débil por los promotores forzados a lidiar con caos black metal, habiendo estado él en esta misma posición. La primera vez que me encontré con Erik Danielsson fue el 1999 cuando organizó un concierto en Uppsala, incluyendo a MALIGN y DARK FUNERAL entre otros. Una grandiosa congregación de los personajes más infames de la escena Sueca contemporánea, fue una gloriosa noche de violencia de metal a la vieja escuela.

– ¡Una gran noche! Una atmósfera fanática, tensión y pasión, súbitas explosiones de violencia, la mayoría de la audiencia armada de una u otra forma, maldad desde el corazón… ¡Total black metal! Es imposible hacerle justicia a una atmósfera así con sólo palabras. No sé si sea la nostalgia hablando pero siento que solía ser así en los conciertos de black y death metal Suecos en esos días. Se siente raro decir “esos días” pero supongo que ya puedes decir eso de los fines de los noventas, ¿no?

Viendo que fue hace unos tres decímetros de línea de pelo y dos décadas, me inclino a coincidir con él.

– Una de las últimas veces que experimenté una atmósfera similar fue en Francia en el castillo de The Black Legions fuera de Nimes, donde conocimos a MÜTIILATION y DEATHSPELL OMEGA por primera vez. Y en todo el tour de DISSECTION en 2004. Ahora que lo pienso, es una atmósfera que de hecho viene y se va cada tanto tiempo pero definitivamente era más frecuente hace 20 años.

Watain – “Trident Wolf Eclipse”. Arte por Oik Wasfuk.

 

Mientras estaba en un tour por Sur América en 2010, Erik se sentía crecientemente peor día tras día hasta que finalmente colapsó tres canciones después en un set en Santiago, la capital de Chile. El día siguiente, tras un día destruye-nervios de hacer varias pruebas en un hospital en São Paulo, fue diagnosticado con síndrome de desgaste profesional.

– Tras tres meses de tours constantes tras el lanzamiento de “Lawless Darkness”, simplemente estaba vacío de energía tanto física como mental. Quizás no sea tan extraño. No poder terminar el concierto fue jodidamente agravante en extremo, pero fue un hecho del que no podía escapar.

Esta ocurrencia actuó como el catalizador para una calamidad.

– Apuñalaron a 18 personas esa noche en la audiencia, apenas salí del escenario. El hombre del cuchillo fue un joven apasionado de WATAIN que según me han dicho había forjado una cuchilla especial para la ocasión. Así que el personal de la ambulancia que me estaba tratando en el camerino tuvo que salir corriendo a asistir a los heridos mientras yo estaba acostado en una camilla esperando a morir en los suburbios de Santiago. ¡Qué noche!

Según entiendo el síndrome de desgaste profesional no es algo de lo que se recupera con simple relajación.

– La recuperación fue larga, pero al igual que la dura experiencia en sí, tuvo mucho significado – estimulante tanto en términos de progresión personal como de fuerza mental. La forma en la que tocamos con WATAIN deja sus secuelas. No importa qué tan gratificante y trascendente, viene con un precio y quizás pagué parte de él en ese entonces. Actualmente soy mucho más serio con entrenamientos tanto físicos como mentales, tanto del empoderamiento como de la relajación, lo que lleva a experiencias más fuertes.

Crédito de fotografía: Metalion

 

Tengo curiosidad por si el Erik Danielsson de 20 años, con la mentalidad black metal que tenía en ese entonces, habría sido un fan de WATAIN en la actualidad.

– Hasta donde tengo memoria, siempre me he sentido atraído por las bandas que irradian sinceridad, entereza, e integridad – todas cosas que son pilares en WATAIN. Teniendo eso en cuenta, me cuesta creer que mi yo de 25 años desaprobaría. Para ser honesto, WATAIN es en gran parte una proyección de todo lo que sentíamos que faltaba en ese entonces; moldeado desde el principio de acuerdo con nuestras ideas específicas de cómo debería ser el black metal. Aunque he hecho un progreso significante en muchas áreas de la vida desde entonces, estas filosofías han permanecido intactas a través de los años.

Aunque habiendo permanecido ahí mucho más de lo que las bandas más famosas de black metal, WATAIN parecen haber llegado al punto en que han dejado lo que tradicionalmente se refiere como el underground. Al menos uno tendría esta impresión al ahondar en un foro o caja de comentarios.

– Siempre tuve mis dudas sobre esos foros; Full Moon Productions, Krieg, y toda esa mierda. Cuando aparecieron solía estar ahí muy seguido – principalmente para estar al tanto de todos los lanzamientos una vez el underground se hizo digital. Pero eventualmente, me di cuenta de que básicamente el 95% del contenido sólo era basura consumidora de tiempo y ni en lo más mínimo interesante. En ese entonces, la mitad de la gente que ahora pasa todos sus miserables días en los foros de hoy estaban a años de su primera búsqueda de NECROVORE en YouTube.

Ya que vienes del mismo entorno, ¿no te molesta ser puesto en la misma categoría que CRADLE OF FILTH?

– Lo que esa gente piensa de WATAIN y de nuestra historia de 25 años me es de espectacular irrelevancia, a menos que sea algo positivo. Sería tonto al darle algún significado a las opiniones sobre la obra de nuestra vida de una vacía mentalidad de rebaño – sentimientos que son aún más patéticos considerando que jamás se atreverían a confrontarnos con ellos en persona. Así es la ampliamente establecida naturaleza de los insectos; hacen ruido todo el día pero apenas te acercas, cierran la puta boca.

  • Andréas

    Great interview. Looking forward to the next part.

  • The Wolf

    A true treat for the season. Thanks for publishing this.

  • Matthew

    Excellent interview, thank you. Fascinating to hear Erik claim that Watain have actually *met* Deathspell Omega. I wonder how much those like Watain who are very deeply embedded in the black metal scene likewise know of the identity of that band.

  • Will Collins

    great interview, very desperate interviewee, however. someone who has to keep shouting about how much they don’t care about what other people think kind of implies the opposite. just write your tunes, mates…

    • Mattias Niklasson

      I had something similar in mind. But it’s quite common among metal bands I feel, many want to provoke and shock, but get upset when people get provoked and ramble about how “people don’t get it”.

      • Will Collins

        agreed! great avatar by the way, that is a fantastic album

    • loathsomegrindcore

      i agree

  • Nektarije

    “I foresee many more in the future… ” Interesting thing he’s talking about the future. Aren’t they supposed to commit suicide anytime soon?