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Aosoth

Aosoth

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Tras el adviento de su nuevo álbum, la banda Francesa de black metal Aosoth alcanza la conclusión de una era. Una cándida conversación con el fundador y líder MkM, quien nos comparte revelaciones y visiones de un proverbial amargo fin.

– Oh, sí, amargo sin dudas. Ya sabes, como cuando escuchas que alguien que odias tiene cáncer pero resulta ser que está bien – y que ganó la lotería. Sí, esa clase de amargura. Separé AOSOTH en Junio, pero se decidió suprimir la información de este hecho hasta que el álbum fuera lanzado al público. Inicialmente quería cancelar el álbum completo – simplemente había demasiada mierda rodeándome en ese punto, algo de esta mierda involucrando a ciertos individuos que me engañaron y en quienes confié. Aún estoy en buenos términos con BST (guitarrista), y él me hizo aceptar que siguiéramos con el lanzamiento del álbum. Pero para ser justos, él pasó incontables horas en este álbum – al igual que el baterista, ambos han hecho un trabajo estupendo.

Si no me equivoco, empezaron a grabar esto desde 2015 – ¿por qué tardaron tanto tiempo?

– En mi percepción no se sintió como mucho tiempo… Había tantas cosas pasando durante esos años que haberlo lanzado antes habría significado apresurar algunos aspectos, y no darle tiempo suficiente a otros para madurar y alcanzar su máximo potencial. Los primeros riffs ya habían sido escritos cuando “IV: An Arrow in Heart” finalmente vio la luz, tras los usuales retrasos entre finalizar el álbum y que la disquera logre lanzarlo. Al menos pudimos lanzar las canciones Appendix, como un puente entre los dos álbums.

En 2015, AOSOTH”Appendix A” en un mini-álbum split con KOMMANDANT, “Appendix B”; en otro split con ORDER OF ORIAS, y “Appendix C” en un álbum llamado “IV”. Todas las canciones fueron reunidas y lanzadas como el cassette “IV / Appendixes” por Cloven Hoof, una disquera y cervecería en República Checa.

– Como es usual, todas las pistas vocales fueron grabadas en un máximo de dos tomas. Fueron interpretadas en vivo de comienzo a final, para lograr capturar el impulso y la autenticidad. La ira no se puede ensayar, o está ahí o no lo está. Artísticamente hablando, ha sido bastante complicado para Somnyum

 

MkM dice que lo único que falta, esta conversación tomando lugar a fines de Noviembre, es esperar que lleguen a sus manos las copias físicas del álbum, para determinar cuál de todas sus instrucciones fueron ignoradas.

– Cuánto suspenso; ¿qué pudo haber sido malinterpretado esta vez? ¿Respetarán nuestros deseos de que los colores que más han de tener impacto, negro y dorado, sean impuestos en el vinilo y el digi-CD? ¡No lo sé! Esos quizás parezcan detalles simples para la mayoría pero quiero que todo sea como lo imaginé. Por ejemplo, dentro de la carpeta de “Arrow In Heart” se suponía que hubiese Braille en el panel derecho – lo que por supuesto no pasó – en lugar de ello, se imprimió en una hoja blanca y fue insertada. Esto es un “detalle” para todos en la banda pero ciertamente no para mí, sigo irritado por esa mierda…

Él agrega que la última alineación de AOSOTH fue su tercera manifestación. La primer era, que comenzó en 2002, era constituída principalmente por miembros de ANTAEUS. La segunda fase vio a MkM y a un amigo suyo creando principalmente ambient noise. Luego, en 2006, invitó a BST para ayudarlo a reiniciar un proyecto más en línea con una banda de black metal tradicional.

– Ya no me importan los primeros dos álbums del todo. “III: Violence & Variations” (2011) es mi orgullo, especialmente la quinta canción. También debería decir que ya no soporto escuchar “Arrow In Heart”, excepto por la canción homónima y “Ritual Marks Of Penitence”. El resto quisiera poder enterrarlo y nunca, nunca volver a escucharlo. De los Appendixes, C es el punto álgido – pero tristemente, nunca recibirá mucha exposición y se quedará como una “side-track”. Qué mal… Un muy buen ejemplo de cómo una banda debería acabar un set o incluso una carrera.

– Cuando nos preparábamos para seguir con un álbum, había esta sensación de “¿Podremos superarlo? ¿Podemos hacer algo que valga la pena y de lo que podamos estar orgullosos?” No estaba seguro al principio, al escuchar el demo pre-producción. Incluso pensé que no debíamos hacerlo. Pero luego tomó una forma diferente, más estructura y con una batería de verdad, algunas partes cambiaron y luego – sí, sí – algo está pasando aquí, es genuino y lo puedo sentir.

“The Inside Scriptures” es la primera grabación de AOSOTH desde el split EP de 2002 con ANTAEUS que contaba con un humano tras la batería, un hombre sólo conocido como T. Todos los previos álbums incluían percusión programada por BST. Aún así, siempre han empleado bateristas en vivo y usaron los servicios de dos diferentes con base en su disponibilidad durante su periodo final de actividades en vivo.

– Ah, la alegría de tener dos bateristas de sesión. Ya sabes, esos músicos imposibles de encontrar que apenas se hacen un nombre para sí mismos deciden prostituirse para un billón de bandas – gravitando hacia quien sea que les pueda ofrecer más dinero. Ambos fueron valiosos en un nivel personal y músicos muy talentosos. T ha estado con nosotros desde el tercer álbum, justo después del tour con WATAIN y SHINING… Maldita sea, desearía haberlo tenido en ese entonces, siempre es irritante recordar tours con alineaciones disfuncionales. Él es un amigo cercano nuestro y ni siquiera solía ser un baterista – pero lo aceptó como un desafío cuando su banda anterior acabó; felicitaciones para él. Pero dudo que se vaya a involucrar en más proyectos musicales, aunque compartimos la misma visión sobre la escena y ambos nos hartamos a causa de muchos aspectos vinculados a esta.

Tengo una tenue idea, ¿pero qué aspectos serían esos?

– La respuesta que daré ahora quizás difiera a la que habría dado hace unos años. En ese entonces aún me importaban y estaba más presente en los conciertos, también activo con Spikekult Rekords – lidiar con individuos, disqueras, revistas. Todos me enfermaban. Es fácil darse cuenta que numerosas bandas sólo son fraudes; no hay nada genuino tras de ellas, sólo música bien ejecutada interpretada por músicos cubiertos en lo que sea que el código visual black metal dicte en determinado momento. El aspecto más importante generalmente está ausente, rara vez encuentro esa locura desatada que tanto ansío… Pero cuando sucede; sí, obtengo ese fuego en mis ojos y hay una resonancia dentro de mí. Pero el 95% del tiempo, o no soy receptivo a ello o simplemente es cuestión de que pertenezco a otra “era”.

En la actualidad, MkM se limita a las bandas cuyos miembros conoce, y generalmente sólo ahondará en bandas desconocidas sólo si le son recomendadas por sus asociados de confianza.

– Claro, mi colección es más pequeña hoy en día, pero no necesito más. Obviamente siempre estarán los clásicos – los que no se ven afectados por la patética “evolución” de ciertas bandas – y de vez en cuando hay revelaciones o bandas antiguas que de alguna forma no conocía y son re-descubiertas con propia sabiduría. Pero no hace falta el apilar el archivo de problemas, no me puedo relacionar a los valores de la escena actual. Lo que buscaría en el pasado se ha disuelto a través de un torrente de individuos con los que no tengo nada que ver, y estoy mejor así. Sigo a mi propia “expresión” de acuerdo a mi visión de “cómo deberían ser las cosas”, y ya está.

Aosoth – “V: The Inside Scriptures”. Arte por Benjamin A. Vierling

 

La letra de la primera canción del álbum, “A Heart to Judge”, me deja con la distintiva impresión de que la confianza no es algo que MkM entregue a cualquiera.

– Jodidamente preciso. Soy el tipo de persona que no confía en nada e instintivamente busca cada final negativo en cada situación y cada decisión tomada. Típicamente espero lo peor de todos y todo para poder prepararme de acuerdo a ello. Navegar a lo largo de la vida es como un juego de ajedrez, constantemente planeando tus movimientos con antelación. Las sorpresas nunca son buenas y la mayoría tienen un efecto negativo o dañino, así que es mejor asegurarse que todo vaya de acuerdo al plan y que no se pierda el tiempo.

MkM dice ser incapaz de nombrar más de tres individuos con los que podría depender en el más mínimo nivel de confianza.

– Igual que las promesas, la confianza sólo implica a quienes en verdad creen en ella. Ganar mi confianza requeriría de numerosos eventos en los que alguien se prueba digno de atención. Hay individuos que no ves seguidos, pero en quienes puedes confiar hasta cierto nivel, mientras que a otros les podrías confesar las peores cosas. Pero como con la mayoría de personas, aconsejaría restricción de divulgar incluso tus experiencias positivas.

Él explica que un alma inherentemente propensa a confiar en los demás es un buen indicativo de alguien que no ha tenido mucha interacción con otros humanos.

– ¡Ni siquiera confío en mí mismo! Especialmente considerando algunos de los errores que he cometido en el pasado, como poner mis esperanzas en ciertos proyectos o individuos. Si hay algo que construir, aconsejo que lo hagas por tu cuenta – y ten por seguro que si hay algún forastero ahí sólo será para tomar el crédito y cosechar las recompensas, o para intentar destruirlo todo.

Estoy empezando a creer que este vitriolo está de alguna forma conectado a la súbita muerte de AOSOTH.

– Quizás no del todo súbita para ser honesto, estos pensamientos habían estado en mi cabeza por un tiempo ya. Finalmente, dos incidentes relacionados al mismo individuo que fue parte de esa alineación me llevó a apresurar la decisión. El último año se hicieron muchos sacrificios por mi parte en cuanto al proyecto involucrando a esta persona; casi diez meses fueron entregados a esta aventura, sin ningún tipo de ingresos y viviendo a base de ahorros. Resultó ser una absoluta pérdida de tiempo y también una situación en que me apuñalaron la espalda… Me engañaron y no lo vi venir.

Él anunció al resto de la alineación que continuar con este caballero en AOSOTH no iba a ser una opción. Pero este era un individuo con quien los otros miembros tenían vínculos profundos – vínculos que trazaban hasta mucho antes de sus relaciones con MkM.

– Hay “amistad” entre ellos, y se han apoyado entre sí en el pasado – lo entiendo. No es como si me pueda relacionar con ello pues no imagino a nadie que habría hecho lo mismo por mí. Tomaron su decisión basados en a quién apoyarían, así que se hizo imposible continuar. No hay resentimientos – después de todo, simplemente están siendo “leales” a su amistad. Nos encontramos en el concierto de BLACK WITCHERY, POSSESSION y HEXEN HOLOCAUST en París y todo estuvo bien. Sé que al menos dos de ellos están ansiosos por recibir el álbum terminado, igual que yo.

Uno pensaría que tras diez años de tocar juntos una unión más fuerte se habría forjado, pero MkM dice que fue más un caso de que simplemente estaban involucrados en la misma banda por cosas del destino. Como nos explicó en nuestra anterior conversación, todas sus tareas orquestrales siempre han estado rodeadas de turbulencia – y cuando ha estado en tours, siempre se encuentra estudiando con fascinación cómo operan las bandas aparentemente funcionales.

– Por otro lado, hay bandas como WATAIN que tienen su trinidad, su núcleo – ya sabes, se apoyan entre sí. Lo mismo obviamente aplica a Set Teitan, Alvaro, y supongo que a su nuevo baterista. Puedes ver que trabajan como una manada y hay algo de unidad sin forzar nada. Y por otro lado están las otras bandas, y te preguntas cómo pueden crear algo pues eres incapaz de imaginar estar en la misma habitación que ellos.

MkM agrega que estar en una banda en la mayoría de los casos no es como la gente piensa que realmente es, al menos no basado en su experiencia.

– Una y sólo una vez fui parte de un proyecto musical que tenía algún tipo de vínculo fuerte, y realmente no disfruté de la experiencia – se sentía mal, como si no perteneciera. Estaba tan acostumbrado a ANTAEUS y a todo lo demás que había hecho, era demasiado intrusivo estar entre individuos que querían pasar el tiempo conmigo. No tenía sentido. Cuando busco músicos con quien trabajar, decido basado en sus habilidades, su trasfondo y si los respeto o no. No sus habilidades de beber, cómo son en las fiestas o sus valores familiares.

Debo decir que esta sería una verdadera lástima si esto marca el fin de las actividades en vivo de MkM. En las raras ocasiones donde los imprevistos de distintos grados de severidad no lo privaron de apoderarse del escenario, era enteramente claro que ahí es donde estaba en su elemento artístico. La última vez que escuchamos de él en Bardo Methodology fue en el addendum exclusivo de la revista física en la entrevista de ANTAEUS en la primera edición; acababa de llegar al Oration Festival en Islandia para tocar en vivo con AOSOTH.

– Un lugar increíble, un festival al que valía la pena ir. Oration Festival también fue nuestro úlimo concierto, nos vimos obligados a cancelar el resto de nuestras presentaciones en festivales y conciertos debido a este proyecto que mencioné. ¡Lo que es bueno! Es mucho mejor terminar con la banda tan alto, opuesto a haberla terminado en medio de la nada con bandas que no me podrían importar menos.

¿Podría esperarse que el guitarrista de ANTAEUS, Set, haya cambiado de opinión en tiempos recientes? Quizás alejarse por un par de años de todo lo que involucra tocar en vivo con esta banda sea suficiente para que él pueda olvidar la razón por la que lo abandonó en primer lugar.

– Y ahora recibirás la respuesta que no esperarías; entre nosotros dos, es Set quien ha hablado de la posibilidad de tocar en vivo en nuestra área. No puede hacer viajes de larga distancia por su dolor. Dado que dejamos de tocar en vivo, su condición ha mejorado, y sé que ha ido a más conciertos que yo últimamente y que un par de personas le preguntaron sobre esto. Para ser honesto, de diez conciertos, quizás uno habría tenido condiciones aceptables y no terminó en que todos nos irritáramos al final. También tengo que manejar la banda, la alineación y toda la mierda usual – es una pérdida de tiempo velioso que no tengo, y el costo va más allá de mi presupuesto.

 

A juzgar por la retroalimentación, parecería que muchos de nuestros lectores encontraron valor de entretenimiento significativo en los varios infortunios y reminiscencias de mi entrevistado. Aún así, imagino que el hombre en cuestión encuentra contener su risa mucho más fácil. De acuerdo a mi recolección anecdótica, parece ser que esta mala suerte casi trascendental ha sido un rasgo que lo ha acompañado durante toda su existencia terrenal.

– Algo así… Hasta donde tengo memoria, desde mis años adolescentes. Pero quién sabe – ¿quizás ahora estemos presenciando el fin de un oscuro ciclo de 42 años, dándole lugar a una edad de oro? Tú me enseñaste a ver las cosas en una forma más constructiva, así que mi corazón está firmemente puesto en un mañana más prometedor. Como la muerte, y preferiblemente pronto.

No puedo sino pensar que esto se debe hacer bastante tedioso a lo largo del tiempo.

– Sí, se hace cansino en cierto punto – pero también hay tantos giros y vueltas que la vida rara vez se pone aburrida. Siempre puedes especular sobre los peores problemas posibles que vendrán, y discutir sobre qué soluciones podrían ser necesarias. Todo mientras que la gente que te rodea se pregunta por qué siempre piensas en lo peor de todo… Sólo para encontrarse con eventos en progreso que eran demasiado improbables para haber sido considerados. Supongo que eso es lo que me motiva a seguir, la vida está llena de estas pequeñas y desagradables sorpresas. Ah, pero hay otro positivo: mis malestares me permiten pasar por IRM’s (Imagen por resonancia magnética) con regularidad; el lugar más silencioso que existe, un sueño verdadero para todos con ansiedad y problemas de estrés.

MkM tiene que lidiar con una miriada de problemas de salud bastante serios – la mayoría son fruto de su diabetes sin tratas y muchos años de un estilo de vida intensamente autro-destructivo. Él agrega toscamente que si la genética es alguna indicación, tiene que haber algún tipo de cáncer acechando en su futuro. A juzgar por su historia familiar, hay muchas variedades de donde escoger.

– ¿Cuál será, me pregunto? Cáncer de pulmón siendo un no-fumador sería una anomalía emocionante, ¿pero quizás cáncer de garganta sería más apropiado? Por qué no – no poder cantar ciertamente me ahorraría muchos problemas. El melanoma en mi ojo ya fue extirpado y no hay señales de regresión – ¿quizás fue una señal kármica haciéndome saber de que aún podré experimentar más cosas?

 

El insomnio es otra condición con la que MkM ha luchado por mucho tiempo. Dudo que alguien que nunca ha lidiado con desórdenes de sueño por periodos de tiempo extendidos, incluyéndome, puede siquiera imaginar la insondable tortura de nunca poder obtener una recuperación propia.

– Todo comenzó a comienzos de mis 20’s, y aunque fue algo manejable por los primeros años… Sí, la falta de sueño ciertamente es una tortura a lo largo del tiempo. También vivía un estilo de vida diferente en ese entonces, con más energía y aún no estaba muy afectado por los efectos secundarios de la diabetes. Tenía el vigor de la juventud, y el alcohol y todas las substancias que llegaron después. A veces durante el día, usualmente mientras conducía, simplemente me desplomaba; completamente exhausto y borroso. Cuando me prescribieron ayudas para dormir por primera vez, estaba tomando todo el combo de píldoras; inhibidores de ansiedad, antidepresivos, y demás. Aún puedo recordar claramente la primera mañana después de poder dormir por unas cinco a siete horas seguidas. Me levanté llorando de la felicidad, no pude evitarlo – en ese punto, habían pasado años desde que me sentí así.

Tras este descubrimiento, hace una década aproximadamente, ha estado dependiendo de Stillnox para poder dormir. En lo que concierne a las píldoras de dormir, estas son la artillería proverbial.

– Mis pocos intentos de reducir la dósis no tuvieron éxito, pero tampoco las he aumentado nunca. Bueno, claro, una vez tuve la estúpida idea de tomar unas cuantas pastillas extras sólo para ver qué pasaría – los resultados fueron… Digamos, “poco convincentes”. Supongo que habrías contemplado a un zombie de apariencia no-muy-inteligente tropezándose y babeando, con una mirada vacía como los ojos de un fan de thrash metal Alemán totalmente borracho en algún festival.

Esto duró hasta Abril de 2017, cuando Stillnox fue clasificada como una droga en Francia, ahora sólo disponible en hospitales, jeriátricos y demás. Algunas de las complicaciones más serias según reportes de efectos secundarios incluyen alteraciones cognitivas, pérdida de memoria, cambios en la personalidad, y alucinaciones. En lo que fue considerado inusualmente suertudo antes de que se le negara el acceso a las pastillas, MkM no experimentó ningún efecto adverso.

– Tuve que cambiar a otras pastillas, las que nunca dieron el mismo resultado. Transicionar a otra medicina me hizo las cosas muy difíciles – no puedo funcionar muy bien sin dormir. Y después de pasar días despierto pero sin poder hacer nada, además de las gráficas de mis niveles de azúcar muy similares a una montaña rusa; absolutamente insufrible.

¿Cuáles son tus futuros planes, musicalmente hablando?

– Las copias físicas del álbum aún no llegan, así que aún estamos enfocados en cerrar este capítulo para AOSOTH. En cuanto a ANTAEUS, sólo el tiempo lo dirá – primero, Set tiene que terminar un EP con su proyecto de death metal y lidiar con un par de asuntos personales, después de eso veremos cómo salen las cosas. Con MARTRÖÐ, la composición para el próximo álbum ya empezó pero es imposible proyectar algo o establecer una fecha fija con esos tipos. Esto está bien por mí, claro, siempre y cuando nada sea anunciado y luego atrasado como con el primer lanzamiento.

MkM añade que es un alivio fantástico el no tener ningún concierto planeado – de hecho, es una de las mejores y más placenteras noticias que se podría ofrecer a sí mismo.

– Ya no tengo que manejar alineaciones, logística ni sus problemas asociados – todo en un círculo eterno de mierda sólo para tocar 40 minutos en un escenario. Pero quién sabe, si logro volver a levantarme y puedo permitirme el lujo de volver a tocar en vivo… Quizás lo haga en una localización cercana, al menos no habría costos de viaje que cubrir. Hasta ahora, celebro poder disfrutar conciertos sin tener que tocar en ellos – es mucho más barato, menos estresante, y me puedo ir cuando me de la puta gana.