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Grave Upheaval

Grave Upheaval

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

La muerte ha imbuido en varias formas la existencia de Grave Upheaval de Australia. Los cantos necrománticos de su próximo álbum se acercan, cada vez más sórdidos y funestos. El dúo ofrenda una visión única, adentrándonos en su obra.

– Inicialmente nos formamos como una banda de bestial-death con un nombre distinto en 2008 – pero pronto empezamos a ensayar y la música naturalmente gravitó hacia algo más lento, oscuro y pesado. Esto provocó el cambio de hombre a GRAVE UPHEAVAL. Grabamos varios demos de ensayo alrededor de esta época, los cuales permanecen en la oscuridad. Luego, a comienzos de 2009, algunos miembros fueron a México a seguir un tour con MORBOSIDAD y MANTICORE.

Espera, ¿fueron a México sólo para unirse a un tour de black metal?

– Sí, algunos de nosotros viajamos y tuvimos un tiempo salvaje – hicimos amigos para toda la vida y volvimos con recuerdos muy locos. Para mencionar unos cuantos… Salas de conciertos underground llenas a reventar de maníacos dedicados, cerveza jodidamente barata, violencia, en los pits había tipos con guantes llenos de pinchos con sangre volando por todos lados como resultado, etcétera. Recorrer las calles con los tipos de SHUB NIGGURATH mientras escuchábamos a máximo volumen el demo de VOMITOR en el coche. Peleas manifestándose mientras las bandas tocaban, ventanas siendo destrozadas en las calles y tanto a la policía como a los militares llevándose gente. También vimos a UNHOLIER tocar su último show, las autoridades nos sacaron del coche y nos apuntaron con armas, y tuvimos que sobornar a la policía para no ir presos…

Los australianos también tuvieron una probada de las alarmantes estadísticas de homicidio en México, como discutimos ya en la conversación con MORDSKOG.

– Cuando cruzábamos la frontera, hubo un tiroteo masivo entre la policía y miembros de un cartel que dejó cuerpos muertos a lo largo de toda la calle. Los polis luego invadieron la sala de conciertos mientras las bandas tocaban. Un vagabundo le robó a Corpse Romancer un CD, riéndose sin parar mientras lo hacía por supuesto. El lugar del concierto cambió a última hora a el segundo piso de un bar gay donde el único baño disponible estaba lleno de tipos en ropa interior, cubiertos en espuma intentando examinarte – y no en el sentido médico. Esto resultó en una de las noches más divertidas de nuestras vidas.

Él menciona haber visitado México previamente para ver las pirámides, los templos y los sitios históricos – atracciones de turistas – razón por la cual fue de interés particular ver un lado totalmente diferente del país.

– Conducimos a lo largo de todo México para llegar a los shows, lo que significó que tuvimos la suerte de ver y experimentar muchas de sus diferentes facetas. Pequeños pueblos tradicionales, iglesias y edificios viejos en ruinas, y un estilo de vida más humilde; cosas que normalmente no verías como un extranjero. Una vez volvimos a Australia, grabamos nuestro primer demo. Durante esa época, Goat Destroyer – el baterista de MORBOSIDAD en ese tour – murió. No estoy seguro de qué pasó pero creo que se cayó por un edificio, no sé si estaba de fiesta o si era relacionado al trabajo; hemos escuchado varias versiones. Nos hicimos cercanos con esos tipos mientras estuvimos allá, así que decidimos hacer un split con MANTICORE como un tributo para él. Cuando terminamos de escribir esas composiciones, Corpse Romancer murió bajo circunstancias muy similares; cayó por un acantilado mientras bebíamos en la cima de una montaña.

A causa de esto, el split de 2011 con MANTICORE se convirtió en un homenaje tanto para Goat Destroyer de MORBOSIDAD como para el guitarrista original de GRAVE UPHEAVAL.

Corpse Romancer nunca escuchó su música en una cinta, CD, o vinilo; recibimos las copias físicas del demo alrededor de su funeral. Aún así, esto no lo ha privado de ser parte de todos nuestros lanzamientos en alguna forma – sea un riff o una letra que él escribió, o líneas vocales que grabó.

En cuanto a los conceptos temáticos de su nuevo álbum – más sobre esto después – me pregunto si su experiencia con la aflicción ha influenciado en alguna manera sus opiniones sobre la mortalidad humana.

– En cierta forma podrías decir que lo hizo, al igual que cada cosa que experimentes en la vida tendrá algo de influencia sobre ti. Pero siendo realista, todos nosotros ya teníamos esta mentalidad muchos años antes de que Corpse Romancer muriera, así que potencialmente diría que no – al menos no fue una influencia tan grande en nosotros como lo habría sido para otros. Todos hemos estado cerca de la muerte en varias situaciones incluso antes de la concepción de la banda. ¿Quizás alguna de esas situaciones formó nuestra visión al respecto?

 

GRAVE UPHEAVAL incluye un perfecto ejemplo de algo que discutí en el artículo con NEGATIVE PLANE – bateristas que empezaron como guitarristas y bajistas. Recuerdo haber escuchado un álbum de otra banda en la que él toca en la compañía de un percusionista profesional; mi amigo sacudió la cabeza en confusión y mencionó que a ningún “baterista de verdad” se le ocurriría algo así. He de agregar que esto se intencionó a modo de cumplido.

– Me interesaría saber de qué estaba hablando, pues no encuentro que mi forma de tocar sea particularmente creativa. Tengo una forma diferente de subdividir ritmos y de pensar en ellos en general, pero no creo que sea nada complejo. ¿Quizás más expresivo? Algo que hago, y que no escucho en muchos bateristas de metal, es tocar riffs en la batería en lugar de sólo “mantener el tiempo”. Así que, cuando algo extraño sucede en la batería – tiende a haber una peculiaridad similar emanando de la guitarra. Pienso que los bateristas que carecen de un entendimiento de los instrumentos de cuerda usualmente no entienden las sutilezas involucradas en ciertos riffs y sólo crean tonadas basados en su propio ritmo.

La música de GRAVE UPHEAVAL es minimalista, así que la batería es minimalista.

– Desarrollé mi estilo tras mi frustración de escuchar bateristas arruinando riffs por tocar demasiado, incluir mierda masturbatoria “groovy” fuera de ritmo, o por tocar muy mecánicamente. Aprendí por medio de ver vídeos y escuchar bateristas cuyo sonido quería emular, como Alex Hernandez (FALLEN CHRIST, IMMOLATION) y Kyle Severn (INCANTATION). No escogí a estos tipos porque creyera que son los mejores, sino porque había drum-cams en alta calidad de ellos tocando canciones que conocía muy bien. También tocaban un estilo que pensé que era apropiado en relación a lo que quería lograr. Otros bateristas que han sido influenciales para GRAVE UPHEAVAL son Jeff Nardone (GOATLORD), Satyricon (GOAT SEMEN), Snake (VON), y también Sadomatic Slaughter y Necroperversor (ambos previamente en BEHERIT.

A través de la conversación, el baterista sin nombre ha probado estar bastante bien versado sobre la teoría musical. Tengo curiosidad por si este conocimiento escolar cuenta con muchos beneficios potenciales para la percusión en el metal.

– Había sido autodidacta con la guitarra por 15 años antes de empezar a entrenar formalmente y nunca tomé lecciones de batería, así que no creo que el conocimiento tenga mucho que ver. Algo que he notado es que ahora tengo un mejor entendimiento de qué tocar desde arriba, en frente de, o detrás de un tambor puede lograr en ciertas situaciones – uso este conocimiento para manipular y mejorar el ambiente que crea el riff.

Pese al relativo minimalismo, diría que la música de GRAVE UPHEAVAL es bastante multifacética en el sentido que hay muchas cosas pasando – sólo que usualmente no al mismo tiempo. Al consultar notas que hice en mi primera sesión como oyente, encontré que alrededor de la mitad señalé que era recordativo a death metal zumbante interpretado por los hijos bastardos de “Drawing Down The Moon” y “Worship Him”. La producción del álbum es apropiadamente abismal y, creo, que con un trabajo de ingeniería de sonido hecho por sus propias manos.

– Siempre hemos grabado, mezclado y hecho los masters por nuestra cuenta. Si tienes los medios y la habilidad para hacerlo, deberías hacerlo para llegar lo más cerca posible a lo que esté en tu cabeza, en lugar de ir a un estudio “profesional” con un ingeniero que puede no entender que intentas lograr o no estar dispuesto a hacer las cosas con métodos poco ortodoxos. Hay muchas veces en el proceso de grabación y mezcla en que hacemos las cosas de una forma muy poco convencional, técnicas que los “profesionales” considerarían completamente erróneas; no siempre tienes que seguir el camino fácil.

Como ejemplo, menciona que las vocales de su debut sin nombre de 2013 fueron grabadas a través de un par de audífonos viejos en lugar de un micrófono.

– Estuvimos despiertos toda la noche en preparación – bebiendo y escuchando a BEHERIT, DEMONCY, DISEMBOWELMENT y BRIGHTER DEATH NOW – hasta que la licorería abrió para comprar más alcohol y empezar a tocar. Ese álbum fue concebido en absoluta oscuridad y completado en 24 horas.

Aunque las bandas mencionadas han sido influencias, el proceso creativo de GRAVE UPHEAVAL es más dependiente de estados de fluidez subconsciente.

– Ciertos elementos obviamente necesitan tener pensamientos conscientes involucrados, pero la mayoría viene por medio de lo contrario – queremos que se manifiesten por su cuenta. Nuestro material puede ser simple en un sentido musical, pero aún así lleva consigo una profundidad significativa y muchos lados diferentes en los que puedes ahondar o descubrir cosas nuevas dependiendo de qué estás buscando.

Él agrega que las canciones tienden a tomar vida propia, cambiando orgánicamente de vez en cuando al ser ensayadas o interpretadas en vivo.

– No porque buscamos tocarlas de cierta manera o porque “evolucionan”, es más porque no pensamos mucho en lo que estamos haciendo o lo que está pasando. Nuestra composición es interpretada intuitivamente, lo que permite que la pieza misma dicte a dónde irá – siguiendo la atmósfera que emana de un momento a el siguiente. Cuando el último miembro fue incluido, preguntó cuántas veces cierta parte debía ser tocada y el resto de nosotros sólo nos miramos uno a otro, no teníamos idea pues nunca lo habíamos pensado.

 

Ellos explican que al igual que la música en sí del nuevo álbum sin nombre de GRAVE UPHEAVAL, su oración deriva de meditación ritualista. Las letras están pronunciadas por medio de un sistema de escritura creado por ellos – inspirado por lenguajes como el tebano, ogham y enoquiano.

– Con este nuevo álbum, intentamos tener tan pocos aportes conscientes como fuese posible, de modo que la composición tuviera una conexión pura con el ritual original y nuestras interpretaciones musicales y conceptuales. Estas letras fueron escritas en “código” en volutas de pergamino que han sido compiladas y fusionadas en un libro que acompañará este lanzamiento; nuestro mismísimo grimorio. Sólo quienes están versados en el lenguaje lo pueden entender, similar a como el tebano se usaba originalmente.

El tebano, también conocido como el alfabeto de las brujas, es un sistema de escritura de origen desconocido. Su uso fue documentado por primera vez en una publicación criptográfica del siglo 16 llamada Polygraphia, la cual está atribuida a Honorius de Tebas. No se sabe mucho de este mítico personaje, salvo que supuestamente curó el Libro Jurado de Honorius, un grimorio medieval que contiene algunos de los escritos esotéricos más antiguos e influenciales de su clase. El Liber Juratus Honorii, su nombre original, parece provenir de una conferencia de magos que aceptaron condensar su sabiduría combinada en un solo tomo. A través de sus 93 capítulos, el libro contiene consejos y trucos para la vida después de la muerte al igual que las instrucciones sobre todo desde desenterrar tesoros a invocar demonios y practicar necromancia. También incluye descripciones elaboradas de rituales y ejemplos ilustrados de símbolos usados en estos.

– Estos escritos están acompañados por un símbolo talismánico usado durante cada ritual. Las imágenes son parte de las instrucciones, revelando qué instrumentos son requeridos y cómo usarlos. Nunca hemos publicado letras pero hemos querido revelar nuestros temas conceptuales mientras seguimos cubiertos por un velo de oscuridad. Las letras se asimilan a la aproximación egipcia hacia los jeroglíficos en que la tipografía tiene un vínculo directo a la teología – el escrito en sí es el hechizo, así que no es necesario entenderlo pasa usarlo. Su intención subyacente es la más importante, así que de cierta forma el escrito es talismánico también.

¿Hay alguna posibilidad de que un oyente dedicado descifre el escrito?

– Claro, los glifos pueden ser transcritos. Aún así, diría que sería extremadamente difícil lograrlo. Principalmente están hechos para mantener dentro de la banda. Nunca hemos dado ninguna luz sobre las letras en nuestras canciones, aunque hemos encontrado a mucha gente capaz de entender el tema general. Nuestro álbum previó trataba con la atmósfera o la vibra rodeando cierta materia, opuesto al tema en sí.

Él agrega que los fans comúnmente han preguntado por las letras, así que esta vez han decidido ofrecerles al menos un vistazo en el mundo de GRAVE UPHEAVAL.

– Si no es lo que verdaderamente están buscando es, al menos, algo con lo que su subconsciente pueda ponderar. Obviamente, esto ha sido hecho muchas veces antes e intentar ser misterioso se ha convertido en una especie de moda hoy en día. Para nosotros, la razón tras de esto es completamente diferente – nuestra intención es influenciar los pensamientos o subconsciente del oyente lo menos posible, en lugar de eso la intención es dejarlos a la misericordia de su propia imaginación. Usar tu mente para crear lo que sea que quieras de la música permite que una experiencia más memorable y poderosa tome lugar, contrario a dejar que los músicos actúen como guías sobre qué pensar.

¿Dirías que tu música tiene algún tipo de contenido metafísico?

– No creo que los temas sean lo suficientemente filosóficos para ser considerados metafísicos. Las letras no formulan preguntas o respuestas sobre espiritualidad – son bastante concisas y directo al grano – pero al ser hechizos antiguos grabados en estados meditativos de trance, está la posibilidad que hayamos impreso algo en ellas subconscientemente. No soy un experto en el asunto pero podría ver cómo sería posible que algo fuera imbuido en la grabación, a través de nuestros psiques o de algo más allá. Ese es el punto de usar versos de conjuros reales grabados de este modo, el darle más significado y legitimidad a la música y a los temas. Si algo quiere jodernos a nosotros y a nuestros oyentes, ¡eso es genial!

¿Puede entonces la hechicería sónicamente-cargada soportar la digitalización entonces? Me pregunto. Más allá de la perceptible diferencia audial, podría preguntarse qué más cambia cuando la música análoga es convertida a datos virtuales; convertida a unos y ceros.

– Es una pregunta muy interesante. Mi pensamiento inicial diría que no, pues pensaría que cualquier cosa orgánica no podría sobrevivir en el reino digital. Aún así, entre más piensas al respecto, la posibilidad de decir que sí aumenta. Incluso si la versión digital carece la “carga” de la pieza original – una vez es reproducida y ciertas palabras, vocales o estructuras musicales con similitudes a ciertas fórmulas específicas son transmitidas a través de los parlantes y se hacen análogas otra vez, podría servir para re-encender lo etéreo que había ahí en primer lugar. Digamos que estás reproduciendo un CD y este tenía un símbolo o un elemento mágico específico impreso – mientras está centrifugando, ¿podría también empezar a empoderar el elemento que representa?

Ellos sugieren que consideremos esto en términos de física cuántica – si todo en el universo es energía, uno podría pensar que los rituales originales, hechizos y conjuraciones son movimientos o redistribuciones de energía.

– Si te aferras a esa estructura de pensamiento cuando esos hechizos entran al reino digital – si esos unos y ceros son parte del universo entonces también se considerarían energía. Esencialmente, si ambos son la misma cosa, podrías considerar la idea de que la magia puede soportar la digitalización. Podría ser rebuscado, pero es algo para contemplar. Otro aspecto sobre el que refleccionar sería el potencial uso de la tecnología de impresión tridimensional. ¿Podrías de alguna forma en el futuro enviar por correo electrónico los esquemas e información digitalizada de una grabación análoga en una cinta a alguien, para ser replicada por una impresora 3D por ellos mismos? ¿Sólo duplicaría la cinta o podría también preservar la música grabada en ella?

Las canciones en su más reciente ofrenda están basadas en conceptos de necromancia; ellos describen los ritos y luego los llevan a cabo. Estos hechizos al igual que los cánticos son copias directas de conjuros rituales que se encontraron mientras investigaban.

– El primer hechizo es una maldición a la tumba de un sacerdote. Cuando el clérigo es sepultado de acuerdo a la tradición cristiana, es puesto a descansar viendo hacia el este; esta práctica proviene de la creencia que cuando Dios decide terminar el mundo, Cristo vendrá de Megido en el este para traer de la muerte a sus seguidores. Ls sacerdotes entonces serían los primeros en levantarse, ayudando al mesías a alzar al resto del rebaño. Esta canción maldice la tumba del sacerdote, de modo que ya no sea considerado piadoso y por tanto no pueda levantarse de la muerte. Luego procede el ritual de sciomancia – una forma distinta de necromancia donde en lugar de alzar el cuerpo vacío, su anterior espíritu es llamado desde los muertos y se previene que regrese a su cuerpo. Una vez es atraído, usualmente a través de vapores y luces, al espíritu se le muestra el apéndice pútrido de su propio cuerpo, lo que lo repugna hasta el punto de que se rehúsa a volver.

Esto nos lleva al siguiente paso: necromancia infernal y posesión – llamar a un demonio para poseer a alguien. En este caso, el cuerpo vacante del sacerdote.

– Un sacrificio de sangre se quiere para este ritual, y debe tomar lugar entre la medianoche y la 1 am. Con el cadáver ahora en posesión, es levantado por medios de necromancia tradicional seguido por un hechizo de obediencia – permitiendo el control del cadáver levantado usando una vara con el Tetragrammaton grabada en esta.

La primera edición del Antiguo Testamento fue escrita en hebreo antiguo, un lenguaje que carece completamente de vocales – sólo consonantes. Cuando el dios de los israelitas toma forma escrita, su nombre translitera a YHWH en el alfabeto romano. La formación de las cuatro letras hebreas que pronuncian el nombre original de Dios es conocida como el Tetragrammaton.

– Así que, para resumir el proceso – la invocación del espíritu de un cadáver, forzándolo a huir de su recipiente corpóreo, tentar a un demonio a que lo posea, levantar al cadáver y luego ponerlo bajo tu voluntad por medio de un hechizo: esencialmente asumir control del poder del demonio. Este proceso es descrito a través de nuestras letras.

Tengo una curiosidad inmensurable por saber si verdaderamente creen en este asunto de la necromancia. Francamente, está más allá de mi entendimiento por qué alguien que lo toma en serio estaría experimentando con algo de esta índole antes de obtener una aptitud mágica de alto nivel – incluso como parte de expresión artística. Si mucha de la literatura fuente es de creer, comunar con los muertos parecería abundar con peligro. Me recuerda a algo que el Dr. Schitz dijo en el artículo de MORBID. “Si sigues haciendo llamadas de broma en la línea astral tarde o temprano alguien tarde o temprano contestará”.

– Somos suficientemente sabios como para entender que ahondar en estos asuntos puede ser potencialmente peligroso, pero la creencia en la necromancia es irrelevante; las verdades universales existen sin importar en lo que la gente crea. Esto no significa negar la existencia de cosas más allá del entendimiento humano pero existen independientemente, estemos conscientes de ellas o no. La mayoría del material fuente subraya el proceso de rituales y versos que son pronunciados, pero no dice nada sobre “funcionar”. Definitivamente tengo una aproximación más psicológica hacia las artes oscuras, y teniendo en cuenta que algunos escritos ocultistas están en código – escritos puramente para desbloquear ciertas partes del psique humano – ¿quién dice que estos escritos no son metafóricos también? Lo que es importante para nosotros es la atmósfera de la muerte, y todo sobre la necromancia encarna esto a la perfección.

  • Nukenado

    Never been an occultist but these interviews are damn fun.

  • Will Collins

    very interesting, especially the bit about quantum energy and “digital spells” for lack of a better term. great question there, much to think about. will have to check these lads out…