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Lugubrum

Lugubrum

La atracción de esta semana incluye metal marrón de la variedad belga; desde orígenes rurales a la urbanidad industrial viene Lugubrum; el clérigo del culto de zanahorias Midgaars decreta afinidad con los parias, y la santidad del oro fermentado.

– Esa fue la primera vez que LUGUBRUM pisó un estudio profesional. “Wakar Cartel” fue en gran parte grabado en vivo como un trío de músicos con vocales e instrumentos adicionales agregados. La razón por esto era capturar el sentimiento de una interpretación en concierto; hay un orgánico flujo de intercambio que se alza entre los músicos interactuando en la misma habitación, orientado por los sentimientos, no tanto orientado por los olores…

¿Grabar en vivo demanda una cantidad psicótica de ensayos?

– Estábamos bien preparados pero no ensayados de más, simplemente no teníamos el tiempo para eso. El dueño del estudio había trabajado con nosotros antes – él hizo la mitad Ghent de “De Ware Hond” (2007), otra grabación en vivo – y el tipo que lo mezcló también manejó nuestro álbum anterior, “Herval” (2015). Así que, ambos sabían qué esperar de nosotros y nosotros sabíamos qué esperar de ellos. Aunque nos dieron un par de miradas raras mientras arrastrábamos nuestro vieja y peluda batería, la misma que hemos estado usando por 25 años. Ha estado en un incendio, ha sido usada para cocinar spaghetti y… Como un urinal, ¡pero nada suena más dulce que ella! No teníamos ambiciones de tener una producción perfecta, pero sí de capturar el sonido de LUGUBRUM lo más posible, incluyendo la interferencia, el ruido y las cagadas; el proverbial oro marrón.

LUGUBRUM alzan el estandarte del metal marrón. Tengo curiosidad por el aspecto de la pigmentación en esto – he detectado señales de una cautivación algo preocupante por el estiércol, pero decidí ser amable y no especular al respecto.

– ¿Fue Nathan T. Birk quien inventó el término “metal marrón”? No estoy seguro, pero la primera vez que lo leí pensé que era genial y aún lo hago. En serio, es la descripción perfecta para lo que hacemos hoy en día, al igual que era BBM en los viejos días.

Las cosas no siempre fueron marrón. Hasta 2003, cuando el estudio y las operaciones de ensayo fueron re-localizadas de su entorno rural a alrededores urbanos, LUGUBRUM empezaron a identificarse con el apodo “boersk blek metle”. Boersk, en flamenco, significa algo rural.

– ¡Y qué boersk fue! El estiércol estaba en el aire – siempre que ensayábamos sólo teníamos que abrir las ventanas para dejar entrar a esa maravilla. Hablando de esos años rurales, mi padre una vez me regaló su viejo par de lentes de sol de piloto Ray Ban de lo 60’s. Tenían marcos dorado, pero lo que las hacían tan geniales eran los lentes marrones; contemplé todo el mundo a través de ese perfecto matiz, un brillo de marrón dorado. Supe desde ese momento que ese era el verdadero rostro de la existencia, un mundo donde reino como rey desde el Trono Marrón. Desafortunadamente, las pisé cuando estaba borracho.

Lugubrum: Noctiz – bajo, Svein – batería, Midgaars – guitarras, vocales

 

“Wakar Cartel” es el undécimo álbum de LUGUBRUM en 25 años. Las bandas con este tipo de longevidad tienden a repetirse y perder parte de su inspiración inicial – críticas sin duda inaplicables a este trío, que de alguna forma han logrado mantener una fórmula similar sin repetirse jamás.

– Ese es el punto de todo. Cada álbum es una sombra distinta de marrón, con todas sus capas combinadas pintando la imagen completa – es un trabajo en progreso constante. Este desarrollo es en gran parte impulsado por la música que escucho, mi gusto siempre está evolucionando y consecuentemente, también LUGUBRUM. Encuentro esto bastante natural pero mucha gente no parece entenderlo del todo, o incluso lo consideran una peculiaridad irritante. Como lo veo, si te gusta un cierto estilo de música, fácilmente puedes encontrar miles de otras bandas que también te han de complacer. Sólo hay una banda como LUGUBRUM, así que es muy fácil evitarnos. Es como estar en un autobús donde un pasajero se cagó encima, puedes ir a sentarte junto a él y quejarte del olor o puedes sentarte en otro lugar, preferiblemente en la vecindad de una ventana abierta.

Midgaars nota cómo la mayoría de la gente posee una resistencia instintiva hacia lo inesperado, razón por la cual él dice que incluso a sus fans les suele tomar un largo rato – usualmente hasta el lanzamiento de un siguiente álbum – el reunir sus nervios y poder procesar una ofrenda de LUGUBRUM.

– La primera sesión de escuchar un nuevo álbum de LUGUBRUM siempre estará acompañada por fruncidas de ceño, o simplemente tener la expresión facial de alguien en cuya tetera se cagaron. Se necesita a un verdadero maníaco del culto-zanahoria para poder absorberlo todo sin chistar, y hay aún menos de esos maníacos de lo que hay enanos pelirrojos surfeando las playas infestadas por medusas al norte de Aberdeen. Lo sé porque los conocí a todos cuando visité Aberdeen.

El observador notará cómo “Wakar Cartel” es la primera vez que LUGUBRUM ha usado una fotografía y no el arte visual de Midgaars como diseño de portada.

– Mis pinturas y dibujos se han convertido en un requerimiento algo estándar para las portadas de nuestros álbums, así que, naturalmente, sentí que era hora de probar algo diferente. Además, la foto de la portada, de Storm Calle, es una obra de arte clásica en sí – es mucho más poderosa que cualquier cosa que yo pudiera fabricar. Hice los patrones del fondo con base en un antiguo diseño batik, disfruté hacer esas cosas.

¿Eres un artista profesional?

– No vivo de ello, no. Mi trabajo es manejar el arte, así que paso mucho tiempo en museos y galerías, lo que puede ser inspirador. Muchas veces me he preguntado cómo sería ser un artista exitoso, pero sigo encontrándolo un concepto extraño. ¿Por qué tenemos estos impulsos creativos? ¿Por qué la gente no se contenta con el mundo como es, en lugar de llenarlo con impresiones de mierda y desperdiciar materiales? Con esto en mente, he comenzado a producir menos en el tiempo limitado que tengo a mi disposición. Tarda eones, pero es más completo y gratificante que mis trabajos antiguos. Menos es más, por así decir. ¡Una gran frase para el homo sapiens!

 

La cerveza parece tener un rol integral en tanto el proceso creativo de LUGUBRUM como en su expresión artística. He notado que Midgaars habla sobre la bebida más en términos de reverencia y aprecio y no como un simple estimulante recreacional. Esto no tiene porque ser algo tonto como podría sonar inicialmente, dado que el alcohol ha sido el sacramento herbario principal de Europa desde la Edad de Bronce – usado comunalmente para ceremonias, inspiración, y camaradería.

– La cerveza es parte de cada reunión de LUGUBRUM. Desde que empezamos a adentrarnos en los bosques cargados de cerveza y zanahorias, ambos componentes han ido de la mano. La bebida hace que la inspiración fluya, pero también enciende un tipo de energía que nos permite comunicarnos sin palabras. Ninguno de nuestros álbums habrían sido lo mismo sin ella.

Bélgica tiene que agradecer al cambio climático por su cultura cervecera. Fue la Pequeña Edad del Hielo en el siglo 16 que barrió al lúpulo, el ingrediente más importante en la cerveza como la conocemos, hacia la Europa continental. Al requerir un clima frío, el lúpulo no se había esparcido mucho más al sur que Alemania del Norte en esa época, y aunque era cultivada en los monasterios y similares, estaba fuera de alcance para la persona común. La mayor ventaja del lúpulo, además de su sabor distintivo, es su forma de estabilizar la bebida al erradicar las bacterias. El lúpulo, que pertenece a la misma familia que la planta cannabis, también tiene propiedades psicoactivas en sí – razón por la cual la cerveza tiene una cualidad sedante no relacionada al alcohol.

– El lúpulo crece aquí, pero sólo las hembras – las plantas macho están controladas en favor del crecimiento comercial. El polen cambia la estructura lupulin en las flores hembra, lo que las hace muy amargas. En fin, el lúpulo salvaje no es apropiado para la elaboración de cerveza comercial. Antes de la Edad Media, la gente en nuestras regiones usaba Gruut – un preservante a base de romero y mirto. Pero esto también actuaba como un afrodisiaco, así que los frailes preferían el efecto calmante del lúpulo. ¡Prueba las cervezas locales llamadas Gruut y Gageleer!

¿Hasta qué punto se manifiesta este entusiasmo, haces parte de él a diario?

– No me considero un bebedor pesado, a veces pueden pasar días sin una gota y no me gusta estar muy borracho ni tener resaca. Dicho eso, la mayoría de días bebo al menos una cerveza – usualmente una trapense – y en los fines de semana puedo beber más si estoy acompañado. El whisky puro de malta también es un favorito. Me considero afortunado por haber nacido sin ninguna tendencia adictiva. Barditus solía tener una pequeña adicción pero tuvo que dejar de beber debido a daño pancreático, razón por la cual no pudo soportar seguir en la banda.

Esto me recuerda a algo que leí sobre la grabación de su álbum de 2001, “Bruyne Troon”; que tomó lugar en un sótano mitad-inundado. Tras sobre-ambiciosamente consumir intoxicantes líquidos, el ahora ex-vocalista Barditus sufrió un percance gravitacional menor el cual casi resultó en electrocución.

– En ese entonces el uso de alcohol de Barditus estaba fuera de control – y esto es decir poco. Aparte de sufrir de desórdenes de equilibrio, no podía recordar cómo llegó ahí en primer lugar – mucho menos podía recordar las letras ni leerlas de una hoja. Esto de hecho me recuerda a nuestro primer concierto, donde todos estábamos completamente borrachos. Barditus se tambaleaba por el escenario con la espalda doblada hacia atrás en unos 90 grados. Se tropezó repetidas veces, con la batería o con el alambre de púas que instalamos frente al escenario para que nadie hiciera stage-diving.

Tan escandaloso como esto puede sonar, estuvo lejos de ser su concierto más extraño. Ese título fue, de acuerdo a Midgaars, reclamado por un evento de 2007 con un nombre correspondientemente curioso: (K-RAA-K)³ Festival.

Barditus nos llamó esa mañana y dijo que no podía levantarse de la cama – por lo que después descubrimo que era pancreatitis aguda – así que al último minuto encontramos un cantante de remplaco en Slosse, que también estaba algo enfermo. Fue el primer show sin Barditus, bastante extraño.

 

Tan improbable como podría parecerlo hoy en día, LUGUBRUM comenzó en 1992 como una banda de metal oculto bastante estándar con cualidades mucho más negras que marrones.

– El black metal temprano era el soundtrack ideal, no sólo para deambular los bosques y las granjas abandonadas, sino también para el periodo formativo entre los años adolescentes y la adultez – cuando estás buscando una identidad mientras te haces camino en la vida. Siempre fui un forastero con un fuerte interés en la naturaleza, la historia, y esoterismo así que la esencia del black metal y su estética eran sumamente atractivas para mí en esos días. Desafortunadamente, he conocido a mucha gente que se lo toma demasiado en serio; parece ser una especie de religión para ellos, o más bien el substituto de una. Al igual que Napoleon Bonaparte, no soy una persona ideológica.

LUGUBRUM tienen una tendencia a explorar temas muy poco comunes en el metal, y en la música en general. Su álbum de 2008 “Albino de Congo” trata con el tema del colonialismo belga y “Face Lion Face Oignon” de 2011 está basado en la campaña de Napoleón Bonaparte en Egipto y Siria; un tema en el que Midgaars es una autoridad, resulta ser.

– Claro, cada fragmento de la historia Napoleónica son lecturas maravillosas, pero esta campaña justo al empezar su carrera lo tenía todo: megalomanía, gloriosos campos de batalla, marchas forzadas, generales brillantes, soldados muriéndose de hambre pero leales aún así, enfermedad, asesinato en masa, victoria, derrota – todo, con el extra de un decoro antiguo y exótico. La retirada de Acre es como una prueba de vestido para el regreso de Moscú en 1812, ¡pero con camellos!

Lo que es inusual sobre esta campaña fue su aspecto científico, pues el icónico general francés ensambló un contingente masivo de científico y escolares. Su meta pretendida, además de investigar, era esparcir principios asociados con el movimiento intelectual y filosófico conocido como la Ilustración, que fue altamente prevalente en la arena contemporánea europea de ideas. Al alcanzar Egipto, Napoleón estableció el Instituto Egipcio y ordenó la construcción de librerías, una imprenta, y laboratorios. Un joven teniente francés resultaría cruzándose con uno de los descubrimiento arqueológicos más importantes en la historia – la Piedra de Rosetta – una plancha negra que contiene el decreto de 196 AEC por el Rey Ptolemy V, en ese entonces monarca de Egipto. El edicto real fue grabado en tres lenguajes diferentes, demótico, antiguo egipcio, y antiguo griego, lo que eventualmente permitió a los escolares el descifrar los jeroglíficos egipcios por primera vez en siglos.

Bonaparte era muy serio en cuanto a la meta científica de su campaña – trayendo consigo a sabios de todos los dominios de la ciencia, librerías completas, y montones de equipamento. Pero su verdadero sueño fue avanzar y conquistar India, y por tanto interceptar las líneas de intercambio de Inglaterra. El Directorio Francés aceptó este costoso asunto, no porque creyeran en su éxito sino porque mantuvo al ambicioso corso lejos de París por un tiempo, y posiblemente por siempre. Claro que fue un plan perdido desde el comienzo, su sentencia de muerte fue firmada con la destrucción de la flota francesa por Nelson en la bahía de Abukir.

Habiendo triunfado sobre el Imperio Otomano en la primera Batalla de Abukir en 1799, un segundo enfrentamiento – en 1801 y contra las fuerzas de Bretaña esta vez – vio a los franceses ser abrumados y considerablemente superados en número.

– Aún así, es impresionante considerar los logros franceses: contra todas las probabilidades y retrasos, a través del calor insoportable y la diarrea pr las sandías… No sólo Bonaparte/strong> sino también hombres como Desaix</strong – quien se convirtió en el héroe de Marengo – Murat, Lannes… Y luego Kléber, quien asumió el mando luego de que Bonaparte fuera asesinado en Cairo. Sus descubrimientos arqueológicos y cimientos de l’institute de l’Egypte, que fue destruido en 2011 pero ahora está siendo restaurado, dio a luz al estudio de la egiptología. Pero, lo más importante de todo, la campaña marcó el fin de la Edad Media para toda la región.

Este tipo de profundidad conceptual fue una agradable sorpresa, pues inicialmente era culpable de creer que los temas que LUGUBRUM exploran parecían no ser muy serios – posiblemente dado a la prevalencia temática de tubérculos, personas de baja estatura, y excremento.

– ¿Por qué es el Inframundo Marrón habitado por enanos, albinos, pacientes mentales, y demás? Probablemente porque siento alguna conexión hacia ellos. Están viviendo en los márgenes de la sociedad – usualmente exiliados, ridiculizados, discriminados, a veces incluso cazados y asesinados. Aún así, dependiendo de la cultura y el periodo histórico también podrían ser curadores, chamanes, bufones, o artistas. Todas estas cosas funcionan como un espejo y un profesor, usar comportamientos extremos para reflejar a los otros y obligarlos a examinar sus propias dudas, miedos, y debilidades. Esto los ayuda a no tomarse a sí mismos muy en serio, y también frustra todas las ilusiones de grandeza. No puede haber un sol sin una sombra, y vice versa. Siempre habrá equilibrio en la Fuerza Marrón.

  • Tobias Polygon

    Very nice interview with one of the last interesting bands. Thx

  • Joe Samson

    Cool interview, thanks!

  • GrumpDumpus

    WE ARE ALL SOILED ROOT VEGETABLES AT HEART

  • Will Collins

    this has got to be one of my favorite interviews on this site thus far. i have been a fan of Lugubrum for a long time and it’s great to see them given their due! well done, Bardo, great work.