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Moenen of Xezbeth

Moenen of Xezbeth

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

Avivando las llamas de la oscura nostalgia, black metal nuevo con un sonido antiguo – los dos miembros sin nombre de Moenen de Xezbeth de Bélgica revelan la fórmula alquímica tras su reciente levantantamiento hacia la obscura prominencia.

– Creo que la razón por la que el demo fue esparcio tan ampliamente y recibió tan buena retroalimentación es porque no hay muchas bandas por ahí haciendo lo que hacemos. La mayoría suenan muy similar entre sí – muchas bandas crudas, cavernosas, black metal con treble al máximo, o black/death muy plástico. La idea principal tras MOENEN OF XEZBETH era hacer un black/doom lento fuertemente influenciado por la banda polaca XANTOTOL. Nuestro primer ensayo fue bastante minimalista, incluso más de lo que eventualmente quedó en el demo; sonaba bastante seco y sólo contaba con batería, vocales, una guitarra, y bajo. Durante el verano de 2016, comenzamos a grabar “Dawn Of Morbid Sorcery” en nuestro antiguo lugar de ensayos.

El demo que otorgaría al proyecto notoriedad online fue lanzado por la banda en Febrero de 2017. A medida que el cassette se hizo camino a través del underground, también lo hicieron las noticias de una nuva banda con un sonido antiguo. El mes siguiente el demo fue subido a YouTube por alguien que había comprado el cassette, luego se esparció como un incendio forestal y subsecuentemente fue re-lanzado por Darkness Attack Records, una pequeña disquera de Estados Unidos liderada por Impurath de BLACK WITCHERY. “Dawn Of Morbid Sorcery” ha sido re-impreso dos veces adicionales desde entonces. Al momento de esta conversación, MOENEN OF XEZBETH recientemente lanzaron un teaser para su próximo álbum, “Ancient Spells Of Darkness . . .”, que será lanzado por Nuclear War Now! en verano de 2018.

– La cinta promocional contiene dos canciones ya finalizadas – la mezcla, EQ, el mastering, todo está listo. Ahora mismo estamos en el proceso de completar el material restante, que aún necesita vocales. Lo siguiente es el arte para la portada, esencialmente eso sería todo. Claramente será la misma banda que en el demo, quizás un poco más evolucionada. Ancient Spells Of Darkness . . .” fue grabado en nuestr nuevo lugar de ensayo con micrófonos diferentes, así que el sonido no es tan crudo. Pese a haber sido escrito y puesto en cinta en sólo un par de sesiones entre Septiembre y Diciembre de 2017, la música es más elaborada con algo más de pensamiento adicional puesto en ella. Entre lanzar el demo y preparar nuestro debut, también grabamos un disco de 7 pulgadas llamado “Forever Rotting Winter” que será lanzado en Junio en una joven disquera belga llamada Medieval Prophecy Records.

Un nombre bastante encajante para una disquera lanzando material poderosamente recordativo de la obra temprana de SAMAEL. El índice de influencias de la banda fue una lectura interesante y precisa – Satanas Tedeum de ROTTING CHRIST, “The Return Of The Northern Moon” de BEHEMOTH, el primer demo de CARPATHIAN FOREST, y demás. Al escuchar a MOENEN OF XEZBETH, también recordé parcialmente “Black Blood” de THE BLACK, el primer demo de GRAND BELIAL’S KEY, y “Dominions Of The Eclipse” de THORNIUM. Los álbums que mencionaron eran casi exclusivamente de bandas en sus comienzos, lo que me provoca curiosidad por si han pensado en esta proclividad suya por afilarse de acuerdo a la fase inicial de la carrera de ciertos músicos.

– La razón por la cual nuestro gusto musical gravita hacia los días tempranos de esas bandas es porque intentamos canalizar el mismo espíritu. Claro, nuestro sonido siempre evoluciona pero buscamos hacerlo sin abandonar nuestras raíces. La mayoría empieza como entidades espontáneas llenas de pasión juvenil, crudeza y agresión – una lástima que tengan la tendencia de “crecer” y enfocarse en asuntos tales como la tecnicalidad y las producciones limpias. Los únicos ejemplos de bandas que se me ocurren que se hayan mantenido fieles a sus raíces son las que existieron por un par de años y jamás lanzaron un álbum: INVOKER y BEHEMOTH de Brazil, PARABELLUM de Colombia, MYSTERIES de Polonia, y claro, XANTOTOL.

Cuéntame sobre XANTOTOL, ¿cuál es el atractivo?

XANTOTOL empezaron en el ’91 como una banda muy inspirada por SAMAEL pero gradualmente evolucionaron en algo más único a partir del segundo demo en adelante. Lanzaron dos demos y un EP – los cuales han sido re-lanzados en CD y vinilo pero con una calidad de sonido muy mierda, ¡lo que es una gran lástima!

 

Dada su obsesión con las manifestaciones más primigenias y crudas de las bandas, me pregunto hasta qué punto consideran la obligación de un músico a desarrollar su estilo y explorar nuevas tierras entre cada álbum. Muchos artistas con los que hablo no quieren hacer el mismo álbum dos veces y se burlan con desdén de quienes quieren lo contrario. Otros prefieren explorar los rincones de su receta ya establecida, clamando que hay gran variedad en las sutilezas.

– Nosotros utilizamos una fórmula muy similar en el demo, EP y LP – con diferencias minúsculas en el sonido- El demo es el más crudo, el 7 pulgadas el más claro, y el álbum el más pesado. No veo por qué habríamos de cambiar lo que hacemos. Siempre habrá pequeñas diferencias pero lo básico permanece igual. Lo que es importante para nosotros es crear música que nosotros mismos escucharíamos, sin importar que estemos involucrados personalmente. Nuestras ideas específicas sobre qué tipo de sonidos disfrutamos nos hacen apegarnos a ciertas formas de producir una vez los hemos descubierto. Pero lo más importante es que no estamos intentando imitar otros músicos o bandas – la forma en que tocamos es nuestra, así que aunque haya cambios ocasionales siempre seremos MOENEN OF XEZBETH.

Completar un demo de treinta minutos, un EP, y un álbum completo en un tiempo tan corto me hace sospechar que los chicos tuvieron un año y medio maniáticamente productivo.

– Ambos somos fanáticos de la música, ha sido nuestro vínculo desde que nos conocimos hace más de una década. La música es una gran parte de nuestras vidas así que una vez tenemos una idea en mente, llevarla a cabo occure naturalmente. También compartimos la misma mentalidad en lo que a producir música juntos se refiere; no pensar las cosas demás y siempre intentar hacer material que suene interesante – sin riffs de relleno. Trabajamos en algo hasta que esté completo y luego avanzamos a lo siguiente. Esta metodología comúnmente resulta en que reúnamos suficiente material deciente para un lanzamiento.

No sólo el paisaje sónico sino también la representación visual es bastante recordativa de los demos y ‘zines de los 90’s, asumo que hay cierta intención de que sea así.

– De hecho, es todo lo contrario – no nos toma mucho tiempo decidir qué haremos para la portada porque no estamos esforzándonos conscientemente por replicar ese estilo. Simplemente es la estética que nos gusta, así que lo que sea que se nos ocurra automáticamente termina viéndose como algo recién salido de 1994. También tenemos suerte de pensar en portadas que no requieren mucho tiempo, y que algunos amigos nuestros nos ayudan con el aspecto digital de convertir ideas en portadas y demás.

La mayoría de personas que he escuchado alabar el demo han sido caballeros maduros, como yo. Le atribuyo esto a su impresionante habilidad de capturar este únicamente místico y antiguo sonido encontrado en muchas canciones de proto-black metal atmosférico – “Into The Pentagram” de SAMAEL y “A Winter Shadow” de TIAMAT, por ejemplo.

– Probablemente tenga algo que ver con la forma en que grabamos. Nuestro flujo de trabajo es bastante espontáneo y manejamos todo por nuestra cuenta sin interferencias externas, en la forma más barata posible. Si buscas ese sonido específico, sólo hay una forma de hacerlo: cinta análoga.

¿Así que usan una especie de grabadora de múltiples pistas portátil?

– Sí, grabamos en una máquina de ocho pistas Tascam. Lo que hacemos es bastante fácil: un micrófono para la batería y uno para la guitarra, que es grabado durante la toma básica. Luego empezamos a hacer re-grabaciones, una pista por cada instrumento adicional; todo escrito y grabado en una tarde. Las vocales son lo último, hechas en uan sesión separada. Usamos instrumentos estándar, nada muy elegante, prestándole atención al EQ en el amplificador mientras grabamos y usando buenos pedales de efecto mientras tanto. Otro elemento clave es la creación de ese ambiente siniestro en las canciones es el uso de un teclado; hay un par de sonidos en el sintetizador que tenemos que siempre funcionan para crear un aura oscura. No cualquier tipo de aura oscura, una que no sea rimbombante ni infantil – tiene que ser justo lo que buscamos. Ese sonido etéreo…

No puedo evitar refleccionar sobre lo enfurecedor que debe ser para las bandas que gastan meses laborando en una sala de ensayos y las horas sin fin en un estudio – sólo para que su producto no reciba nada de la atención que MOENEN OF XEZBETH han atraido esencialmente grabado en composiciones de ensayo improvisadas.

– Toda nuestra música puede no estar improvisada por completo en el momento pero usualmente vamos a la sala de ensayos sin saber qué saldrá de todo. Quizás haya una idea existente para un riff pero lo usual es que no tengamos nada. Tenemos suerte en que escribir música no nos toma mucho esfuerzo, nuestro guitarrista a duras penas puede darse la vuelta sin cagar un buen riff. Componer la música desde cero y la grabación subsecuente típicamente occure en una sola tarde. La lección aquí es simplemente hacer lo que viene naturalmente y no pensar las cosas más de la cuenta. Intentar trabajar con ciertas limitaciones también ayuda; entrar en un estudio digital de 32 pistas en una carrera contra el tiempo no hará florecer tu creatividad, trabajar en un sótano húmedo con una grabadora análoga sí lo hará.

“Retro” es una palablra que he visto ser usada en conexión con MOENEN OF XEZBETH, ¿tienen alguna resonancia con este apodo?

– No me gusta ese término del todo, personalmente sólo lo uso en una forma negativa: retro doom, retro thrash… Tiene connotaciones negatives para mí. Más que sólo hacer tributo, nuestra motivación – lo que nos mantiene en esto – es canalizar el mismo espíritu que esas bandas que llegaron antes que nosotros. La buena música no tiene edad, lo que ha sido probado una y otra vez. Las modas mueren tras un par de años, sólo lo que está verdaderamente más allá del tiempo permanece.

En este contexto, es interesante notar cómo tantos lanzamientos de inicios de los noventas siguen siendo considerados indesafiables e incuestionables hoy en día. No sólo por quienes estaban en sus años formativos en esta época, sino también una entera generación de jóvenes fans del black metal sin lazos nostálgicos.

– Creo que eso se debe a los aspectos pioneros de la música: salvo por los gigantes obvios, no había muchas bandas famosas y conocidas que copiar. Hoy en día hay 30 años de historia de black metal que elegir y copiar, mientras que a comienzos de los 90’s las bandas que empezaban no tenían ese lujo. No estoy diciendo que nadie copiase a nadie en esa época, pero creo que era más de emular atmósferas o metodologías y no tanto de estilos reconocibles.

Has anunciado tu absoluto desinterés por las presentaciones en vivo, ¿por qué?

– Tocar en vivo no nos interesa del todo. Ya hemos encontrado una forma muy satisfactoria de realizar todas las ideas diferentes que constituyen a MOENEN OF XEZBETH – realmente no hay necesidad de llevarlo al escenario, pues no somos ese tipo de banda. Los shows en vivo son momentos importantes pero efímeros en la vida de un músico; lo que buscamos hacer es crear música que trascienda el tiempo y que no esté atada por los requerimentos logísticos y físicos asociados con los conciertos.

Mi investigación preparativa descubrió connotaciones nefarias relacionadas con el nombre de la banda. Xezbeth es un demonio de mentiras y un fabricador de cuentos inciertos – esencialmente, un infernal arquitecto de noticias falsas. Moenen es el nombre usado para el Diablo en la obra medieval de los Países Bajos. Me pregunto si hubo alguna consideración metafísica subyacente involucrada en la selección de el nombre.

– Durante la etapa inicial de la banda, realmente no teníamos un nombre pero pronto buscamos uno que resumiera cómo sonamos. Tras un par de semanas, escogimos uno relacionado a la demonología y también a la literature medieval flamenca y holandesa. Estamos genuinamente fascinados por la brujería, demonología, magia, Satanismo, y lo oculto… Sin creer en nada de ello. Demasiado racional para ello, supongo, pero estamos interesados en las varias metáforas e imágenes que la humanidad ha elaborado para describir el lado oscuro que mora en todos nosotros.