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Ride For Revenge

Ride For Revenge

Por Niklas Göransson
Traducido por U

Una conversación con Harald Mentor – un empresario de contra cultura, director, y antiguo veterano del black metal finlandés y de la escena de power electronics, más conocido por su trabajo con los terroristas sónicos Ride For Revenge.

– Actualmente, grabamos mucho material “tradicional” de RIDE FOR REVENGE en una sola sesión, o trabajamos en colaboraciones y más material experimental por periodos de tiempo más extendidos, no hay una sola manera predeterminada de hacerlo. La mayor parte de los últimos dos LPs, “Ageless Powers Arise” y “Thy Horrendous Yearning” fueron grabados en un par de días. Desde entonces, sólo he escrito música para varias colaboraciones y lanzamientos más experimentales – los cuales serán anunciados después – pero ningún álbum de estudio de la banda en tres años. Aún así, este verano por fin lanzaremos una cinta con mucho material fresco. Ser productivo es lo principal para mí ahora mismo, estructurar toda esta suciedad propiamente. Disfruto de tocar en vivo a veces, pero el mayor inconveniente es que interrumpe el fujo de grabación.

Hablando de lo cual, RIDE FOR REVENGE recientemente tocaron en California dos noches seguidas. A juzgar por el recuento de Harald, el fin de semana parece haber ofrecido mucha emoción tanto en el escenario como en frente de este.

– Tuvimos que cancelar un concierto programado para New York hace unos años, desde entonces he tenido grandes intenciones de tocar en Estados Unidos. Esta vez, ¡las condiciones lo permitieron y el viaje valió bastante la pena! Quizás vayamos a New York en el futuro. Los promotores nos preguntaron si aceptaríamos hacer un concierto adicional en caso de que el primero se agotara, lo hizo así que tocamos dos noches seguidas – ¡genial! En la primera noche hubo mutilaciones en la primera fila, tanto autoinflingidas como accidentales; muchísima sangre, mis botas siguen sucias. A veces tenemos ese efecto en la gente.

Puedo ver cómo podría pasar algo así. Después de ver un vídeo de RIDE FOR REVENGE en una especie de colaboración en vivo con los degenerados finlandeses de power electronics BIZARRE UPROAR, estoy seguro que yo también me habría sentido inclinado a los elementos quirúrgicos si me hubiese encontrado frente a esa situación.

– ¡Pon a RIDE FOR REVENGE y a BIZARRE UPROAR juntos y algo repulsivo pasará! Hicimos dos conciertos juntos el año pasado – incluyendo látex, meados, cabezas sumergidas en cubetas de sangre, ratas muertas siendo frotadas contra genitales femeninos y demás. El primero fue algo controlado, pero el segundo que hicimos, Steelchaos 2017, las cosas quizás se salieron un poco de control cuando uno de los intérpretes cagó encima de otro y luego lanzó heces al público. ¡Incluso lo cubrieron en los diarios nacionales y en talk-shows de televisión aquí en Finlandia! No es que ese fuera nuestra intención, pero pasó. BIZARRE UPROAR puede ser muy obsceno y la combinación de ambos en un gran escenario de festival fue algo impresionante para el público. Normalmente el oh-tan-peligroso black metal sólo es entretenimiento y ruido de fondo para socializar con una cerveza en mano, ¡jaja!

Al grabar – ¿cuánto tiempo tardan buscando el tono correcto para la guitarra y el bajo, el tono de batería, y demás?

– El sonido del amplificador y el posicionamiento de los micrófonos se deciden bastante rápido – sólo los conectamos y encendemos todo y ya está, pero después lo mejoramos con el EQ, la mezcla, efectos, lo que sea. Usábamos el mismo método al comienzo, salvo por la post-producción, pero más que nada porque no conocíamos algo mejor. Años después recibí algo de educación en este campo, pero aún mantengo el mismo acercamiento porque en primer lugar, estamos acostumbrados a este método, y segundo, hacer esto asegura que el sonido sea algo extraño y enfermizo. ¡En un buen sentido! También pongo unos micrófonos extra un poco más lejos del amplificador para que intencionalmente suene disonante, pongo micros distintos a través de diferentes pedales de distorción, y demás. Hay muchas maneras de crear esto pero el sonido siempre sonará como RIDE FOR REVENGE y nadie más. Métodos temerarios son aplicados meticulosamente y romper las reglas es donde el máximo daño es inflingido.

Conjeturando que su presupuesto de grabación no sea astronómico, tengo curiosidad porq ué clase de equipo Harald y sus cohortes han reunido – si usan amplificadores en específico, pedales, y demás, o si es más el caso de usar lo más barato disponible.

– Depende totalmente. Podemos usar lo más caro y hecho a mano, o lo más barato disponible. Realmente, no hay una sola forma de hacer las cosas y me encanta la combinación de caro y barato, lo-fi y hi-fi. Básicamente, usamos lo que sea que esté a nuestra disposición y luego experimentamos a partir de ahí. Odio a los imbéciles que quieren comprar los mismos amplificadores y guitarras que sus héroes, sólo les importan las estúpidas marcas, y generalmente suenan como pálidas imitaciones de dichos ídolos: ¡váyanse a la mierda, débiles hijos de puta! Usen su voluntad e imaginación para elevarse de la manada, no vivan como ovejas. Aún hay mucha innovación que descubrir.

Estoy hablando por mí, pero lo que hace a RIDE FOR REVENGE tan efectivo es la base de black metal primigenio fusionado con estas hipnóticas paredes de sonido y la percusión tribal y ritualista.

– Esos elementos siempre han sido los que más aprecio – había y sigue habiendo mucho que descubrir en estas tierras. Había un vacío que requería llenarse y esta necesidad viene desde lo profundo de nosotros. Por supuesto que han habido influencias musicales, pero nadie antes ha caminado por esta senda. Estoy atado a esta especie de estilo primigenio, ritualista, sexual, repetitivo e induce-trance. Maldita sea, ¡estoy tan emocionado de volver a grabar!

¿Y has experimentado estar en estado de trance?

– Claro. Cuando el volumen está al máximo y el riff es poderoso y se repite lo suficiente puedo entrar en un trance, o en un estado casi de trance, incluso sin drogas psicodélicas ni nada. Experimenté con algunas de ellas hace años e incluso intenté auto-inducirme trances con técnicas de respiración… Pero un riff pesado y repetitivo, ahí es donde está la magia de verdad. ¡Salve el riff! Las drogas pueden romper tu mente y arruinar tu cuerpo, pero el riff te robará el alma.

Harald Mentor, J. Pervertor

 

Un tema que ha sido muy discutido en Bardo Methodology es la psicoacústica, el entendimiento de la música y el sonido como un estímulo para el sistema nervioso humano – los ritmos binaurales son un ejemplo. Tengo curiosidad por qué podría pensar el notorio terrorista sónico Harald.

– Sí, sé un poco de esto. “Street Hassle” de Lou Reed tiene una producción binaural, me gusta ese álbum bastante por alguna razón y leí sobre su obsesión binaural de la época. DEATHKEY usó la misma tecnología. Pero eso es básicamente todo lo que sé al respecto. Tengo en mi posesión muchos instrumentos raros que no están diseñados para la música, como viejos osciladores que cubren rangos más allá del oído humano. También hemos usado efectos de guitarra y sintetizadores primitivos con frecuencias extrañas en RIDE FOR REVENGE pero nunca pensé mucho sobre si tenían cualidades psicoacústicas, así que en caso de que alguien que lea esto vomite sangre o se cague en los pantalones a mitad de la experiencia de escuchar – ¡por favor haznos saber! Algunas de nuestras grabaciones causan algo de incomodidad y desorientación incluso para nosotros.

Harald puede tocar todos los instrmentos tradicionales de rock – y muchos más – pero el bajo es su arma de elección. He notado que sólo un cierto tipo de persona específica se atrae por el bajo.

– Sí, un tipo específico de neandertal descerebrado – ese soy yo. Me enamoré del instrumento cuando escuchaba thrash metal y crossover en los ochentas. Los primeros riffs que aprendí a tocar, usando sólo una cuerda de la guitarra, fueron los intros en bajo a “Milk” (S.O.D.) y “Caught in the Mosh” (ANTHRAX). Después, escuchar atentamente a Geezer Butler (BLACK SABBATH) y a Rainy de DISCHARGE me voló la mente. Cronos de VENOM tiene un estilo muy ruidoso. Luego PISSED HAPPY CHILDREN, NEANDERTHAL y MAN IS THE BASTARD: el punto de no retorno. No soy muy hábil con los demás instrumentos pero soy lo suficientemente bueno para tocar la música que quiero. Incluso con el bajo no soy muy proficiente a un nivel técnico pero tengo mi propio estilo brutal y no me asusta hacer nuevos sonidos raros. Para mí, su función va más allá de un instrumento rítmico, también me gustan los solos de bajo; puedes ser muy creativo con ellos.

Además de grabar toda la música por su cuenta, Harald también la lanza a través de su propia disquera – Bestial Burst. Tengo la impresión de que todo lo que hace tiene el espíritu DIY.

– Es por pura necesidad, ni mis bandas ni otros proyectos han tenido mucho apoyo mainstream y los que sí, fallaron por causas externas. Así que sí, si quieres hacer algo bien, tienes que hacerlo tú mismo – o tus amigos más cercanos y confiables. La cooperación con disqueras similares nunca es un problema, como se puede notar por los muchos tratos de licencia y colaboraciones que hemos hecho. Mientras comenzaba con mis actividades, las primeras bandas que tenía eran noisecore y hardcore ruidoso, lo cual siempre fue un ambiente bastante DIY sin ánimo de lucro. También hacía revistas en finlandés y todo tipo de cintas de compilación, así que naturalmente esto me formó como un artista y un productor. Estar en control total significa que te aseguras de hacer las mierdas. También he encontrado que tener recursos limitadoses más inspirador que tener altos presupuestos y buen equipo. Incita la creatividad y la innovación en un nivel diferente, encontrando cosas donde normalmente las buscarías.

¿Es posible ganarse la vida a través de tu disquera y proyectos musicales?

– He entrado y salido de trabajos regulares y educaciones toda mi vida adulta. De momento, no tengo nada excepto el ocasional trabajo de conducir o algo similarmente menor, así que estoy buscando un empleo de medio tiempo para facilitar las cosas. Ciertamente no hay una gran presión por aceptar el primer trabajo de mierda que aparezca. Pero sí, por el momento tengo que vivir principalmente de la disquera y mis bandas – lo que puede ser un dolor en el culo financiero. Mis días generalmente consisten de llevar a cabo los lanzamientos de Bestial Burst, grabar distintos proyectos, y ocasionalmente hacer trabajos de mastering o incluso grabaciones para otras bandas. También estoy en contacto regular con los artistas de mi disquera, y con otras disqueras. Yo me encargo de la mercancía de RIDE FOR REVENGE, organizo los conciertos para las bandas… Luego tengo que empacar CDs y discos, y demás. Así que sí, eso es lo que hago – mi zona de comfort, ¡jaja! La actividad con la disquera o la banda lleva desde 1992.

Entre sus muchos proyectos creativos, Harald también es un anfitrión de radio – Death To Posers Radio. El show de segundo aniversario en Enero fue el último al aire así que espero que no se haya descontinuado, Más allá de la interesante mezcla de música, aprecio el grueso acento finlandés que de alguna forma logra sonar pasional y sin emociones al mismo tiempo.

– Ya había sido anfitrión de algunos shows de Meteliä Maan Alta (Noise from the Underground en la radio FM “real”, Lähiradio en Helsinki, hace años. Así que después de mudarme de Helsinki aún quería hacer lo de la radio, así que fundé Death To Posers – primero en finlandés y ahora en inglés. Después de ese último show que mencionaste, me mudé a otro lugar, he hecho tours, viajado, y simplemente perdí la motivación. Quiero grabar más episodios pero esperaré a la inspiración. ¡Probablemente no haya muerto aún!

 

¿También escuché que aspiras a director de cine además de todo?

– Sí, he hecho dos documentales: Romua, Ruiskeita ja Rutinaa (Noise of Finland) – sobre el noise finlandés, el industrial, y la escena de power electronics – y Loputon Gehennan Liekki (Eternal Flame of Gehenna) sobre el black metal finlandés. Estuvo en la clase de sonido y de televisión y películas, así que decidí intentarlo. Ambas se hicieron con cero presupuesto y el resultado fue crudo pero genial. Tuvieron mucha exposición en Finlandia, incluso algunos festivales agotados, incluso el DVD se vendió muy bien, al menos para un documental finlandés underground, así que lo puedo considerar un éxito. Han habido planes para más documentales por unos años, pero no se ha decidido nada. Me gustaría hacer más, pero las condiciones deben ser las correctas.

Me parece que el black metal, la contracultura DYI, y el género power electronics tiene más lazos con Finlandia que con otro lugar. El acercamiento de Harald me recuerda a mi previo entrevistado – CLANDESTINE BLAZE y NORTHERN HERITAGE. Ambos son multi-instrumentalistas, activos en la escena power electronics, tienen disqueras y revistas y muchas operaciones pertenecientes a la perversión sexual.

– De hecho nos conocemos desde 1993, tenía 17 o 18 en ese entonces y Mikko era un poco menor. Ambos vivíamos en el pequeño pueblo de Imatra y sólo había unos cuantos haciendo revistas, compilaciones, y empezando sus primeras bandas. ¡Nosotros éramos los más jóvenesy entusiastas! Él es el único con el que jamás perdí el contacto a través de los años, siempre tuvimos una especie de colaboración andando. Tengo muchísimo respeto por ese hombre. Mikko siempre ha querido mantener los estilos separados, razón por la cual tiene una distinta disquiera para cada género. Yo soy un producto de la cultura crossover de los 80’s y mucho más caótico y desorganizado como individuo, así que usar diferentes elementos mezclados no es problema para mí. Y sí, Finlandia tiene lazos más cercanos con estas culturas – no es que activamente busquemos una fusión de géneros distintos ni nada por el estilo, sólo sucedió naturalmente.

Harald cree que él y Mikko tuvieron una influencia sobre la generación más joven que ahora organiza eventos con tales géneros diversos.

– Muchos de ellos empezaron a meterse en el underground al comprar cosas de las disqueras de MikkoFreak Animal y Northern Heritage, y de mis disqueras Hostile Regression, Bestial Burst, etc; luego empezaron a organizar conciertos con sus amigos y artistas favoritos, que de todos modos se conocían entre sí. Mucho de esto resultó de una presión externa, cuando el oh-tan-sensible ethos de hoy llevó al power electronics sexualmente ofensivo, al black metal patriótico, al hardcore punk violento, e incluso artistas de neofolk tocando conciertos inoficiales o de bajo perfil, pues ningún club de rock les permitirá tocar por no ser “seguros”. Esto reunió a muchas mentes peligrosas juntas – esa clase de eventos son mis favoritos.