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Phil Anselmo

Phil Anselmo

Por Niklas Göransson
Traducido por Ulises Lombana

A través de su carrera artística, el músico americano Phil Anselmo ha vivido por la espada pero muerto por la aguja. Con una columna en pedazos pero un espíritu intacto, recuerda a los fantasmas del pasado y cuando rozó el toque de la Muerte.

Foto: Jeremy Saffer

 

¿Dirías que GG Allin fue influencial en tu expresión artística?

– Puta mierda, ¡sí! Cada cicatriz en mi frente se la debo a GG. Un pésimo hábito, he de agregar. Golpearte contundentemente en la cabeza con micrófonos hasta sangrar, noche tras noche, es cerebralmente dañino a medida que pasan los años, créeme. Dejé de hacerlo después de que las contusiones se hicieron muy feas; veía doble, dolores de cabeza… No recomendaría esta práctica a menos que la aniquilación intelectual sea lo que buscas. Si es así, que así sea; vive y deja vivir, muere y deja morir. ¡Somos hormigas en esta belicosa tierra! De hecho vi a GG en dos ocasiones, ambas en New Orleans, con EYEHATEGOD de teloneros, si mal no recuerdo. Estaba algo ebrio así que por alguna razón, sólo recuerdo desde que apareció GG. Fue en su último tour – era más gordo que la mierda, su pene estaba ausente y era increíblemente horrendo. ¡Qué gran concierto!

El músico del caos americano – cuyo nombre de nacimiento de hecho es Jesus Christ Allin – fue una piedra angular inspiracional aún mayor para el ex-cohorte de Phil: Seth Putnam, el vocalista de la banda de grindcore de Boston, ANAL CUNT. Phil contribuyó su guitarra y vocales para un número de canciones en su álbum de 1996, “40 More Reasons to Hate Us”. No puedo evitar pensar que AC lo habrían tenido más difícil hoy en día. Si mal no recuerdo, un promotor desconectó la electricidad en medio del concierto la última vez que estuvieron en Suecia.

– Jaja, ¡quién lo diría! No puedo imaginar cómo reaccionarían los maricones liberales, moralistas y políticamente correctos ante el comportamiento de Seth, ¡jaja! Pobre bastardo. De hecho, aún soy muy cercano a Jon y Tim, del AC “real”, la banda original. Son dos de las personas más balanceadas, lógicas, inteligentes, y personalmente exitosas que conozco. Pero en los 90’s era con Seth que me emborrachaba.

Phil Anselmo y Seth Putnam bebiendo juntos, no hay forma de que eso termine bien.

– ¡Sip! Éramos una puta pesadilla, hombre… Seth era uno de los tipos más chistosos e incomprendidos que haya existido. Claro, intentaba hacer una impresión de GG Allin – al igual que todos lo hicimos en cierto grado – y claro, Seth intentó ganarle en términos de provocación. Cuando ibas a un concierto de ANAL CUNT siempre había un poco de “peligro” por lo impredecible que era Seth. Lo vi hacer mierda muy loca; como lanzar una mesa metálica con todas sus fuerzas sobre un tipo en la audiencia, y luego saltando sobre su cabeza, abriéndola a golpes. ¡Fue genial, jaja! Especialmente porque la mayoría de personas sabía que mayormente era por diversión. Volver a casa de un concierto de AC con un ojo morado o con la cabeza sangrando era una medalla de honor.

Phil dice que Putnam solía visitarlo en New Orleans por las festividades anuales de Mardi Gras. También conocido como Fat Tuesday, Mardi Grass es una celebración anual originalmente cristiana que toma lugar en la temporada litúrgica de la cuaresma – la intención es crear un festejo antes de comenzar un tiempo de reflexión solemne y de ayuno ritual. En New Orleans, el evento se ha convertido en un espectáculo bastante estrafalario a lo largo de los siglos, hasta el punto en que partes enteras de la ciudad se convierten en un eufórico carnaval.

– Sólo era una razón más para beber. Mierda, de hecho tomamos algo de LSD en la mañana de Mardi Gras, luego Jimmy Bower – que también estaba drogado con LSD – preguntó si Seth cantaría con EYEHATEGOD esa noche, porque Mike Williams estaba fuera de la ciudad. ¡Qué puto viaje de LSD! ¡Y qué concierto! Fue un pequeño antro llamado Monaco Bob’s y el lugar estaba perfectamente lleno de decadencia. Hasta la mugre del piso estaba sucia. Fue la época durada de la cultura baja, qué maravillosa era de libertad. Su pérdida será tristemente lamentada, pues esa época se ha ido.

¿Cómo fue el concierto?

– Excelente. Casi al final de nuestra presentación, Seth se metió medio brazo en la garganta y vomitó todo el contenido diario de alcohol en el piso, justo en frente del escenario. ¡Genial, jaja! Resbaloso y grotesco pero hilarante. Quiero aprovechar la oportunidad para decir que pese a toda la locura y el alcohol – Seth en realidad era un tipo muy, muy, muy inteligente. Solía meter a AC en cada concierto de PANTERA que pasaba por Boston. Nos divertimos mucho a expensas de los posers que no estaban listos para una banda como ellos.

Además de los coloridos títulos de sus canciones, Seth Putnam también era conocido como un personaje turbulento y generalmente agresivo con una pronunciada propensidad por entrar en peleas dentro y fuera del escenario. Murió de un ataque al corazón en 2011.

Seth definitivamente sabía lo que hacía en los 90’s, seguro, y era jodidamente bueno en su rol. Tristemente, cuando las drogas fuertes entraron en nuestras vidas, Seth se metió en su agujero y yo me metí en el mío. Cuando comencé a arreglar mi vida, intenté hacerlo razonar pero ya era demasiado tarde para él. Por si a alguien le importa esto – perder a Seth como persona y como vocalista fue una mierda. Extraño al viejo Seth, y siempre he de amar a ese loco hioj de puta. Él era uno de los mejores nudillos del puñetazo en la cara de la cultura pop y las normas contemporáneas.

Seth Putnam and Phil Anselmo. Foto: Jeremy Saffer

 

Otra de las colaboraciones de Phil fue con algunas de las personalidades más icónicas de la Noruega de los 90’s. Se cree por muchos que el declive y la caída de la escena de black metal del país alrededor del comienzo de milenio se debe al llamado virus Matrix, explorado a profundidad en mi conversación con el historiador sueco Hatpastorn. Muchos también han señalado otro evento clave – cuando Satyr de SATYRICON conoció a Phil en 1998, implicando que mi entrevistado fue una influencia potencialmente detrimental. Me viene a la mente el álbum “Rebel Extravaganza”. Ha llegado la hora de la confrontación, la hora de investigar si acepta la culpa.

– ¡Soy completamente inocente! No aceptaré nada de eso en cuanto al black metal noruego. No siento nada más que respeto por ellos y, con o sin mí, su escena habría hecho lo que hizo; como habrían hecho, como hicieron. Recuerda, ni siquiera conocí a los gatos de DIMMU BORGIR hasta hace una década, ¡jaja!

A fines de los 90’s, Phil descubrió que a Fenriz y Nocturno Culto de DARKTHRONE les gustó el álbum de NECROPHAGIA en el cual él tocaba la guitarra. Y así, se estableció el contacto.

– Hablé con muchos de los black metaleros de Noruega por teléfono. La primera vez que Fenriz vino a Estados Unidos se alojó en mi casa. No sé si haya vuelto a los Estados de nuevo, ¿eh? No estoy seguro. Pero él y Satyr volaron hasta aquí para componer algo con EIBON.

El supuesto “super-group de black metal” EIBON salió a la atención pública a finales de los 90’s. Además de Phil en la guitarra, también estaban involucrados Fenriz, Maniac de MAYHEM, Satyr y Killjoy de la ya mencionada NECROPHAGIA.

– Oh, hombre… ¡pobres zombis blancos! En ese entonces seguía siendo un adicto a las pastillas que se quedaba dormido en media oración. ¡Pero! Satyr siempre trabajó duro, él era el lider. Lo encontré interesante desde el punto de vista de un músico. Tocábamos black metal primitivo, así que en mi opinión, el oyente consideraría que lo que tocábamos era extremadamente simple… y lo era – ¡pero! Me hicieron tocar según la técnica de muñeca noruega en lugar de mis hábitos ya establecidos con la guitarra. Le intenté explicar al inexorable Satyr que mi técnica sonaba más pesada, pero tristemente, él no pensaba igual. ¡Jaja! Así que, pese a lo simple que era la música, fue un desafío fresco e inesperado en el género. ¡Me encantó! Fue una experiencia jodidamente genial.

¿Qué sucedió eventualmente con el proyecto?

– Hubo un pequeño conflicto noruego entre los nativos, y no me quería meter en esa pelea en particular. Así que la banda nunca se materializó. Lo único que me quedan son tres canciones que suenan pobremente momificadas, grabadas y mezcladas crudamente, nada muy impresionante.

Hablando de lo cual, fue en la infame compilación “Moonfog 2000 – A Different Perspective” que finalmente escuchamos el resultado de este proyecto tan publicitado. Al conducir un estudio sobre el colapso milenial del imperio del black metal noruego, este artefacto de audio es una fuente de material invaluable; un álbum de, cito, “canciones previamente no lanzadas/exclusivas, grabadas especialmente para esta compilación”. Se podría decir que en el favor de EIBON, su compañía es aún peor. Aquí apreciamos los primeros síntomas del emergente Matrix metal, está por ejemplo GEHENNA abandonando los fantasmas en favor de hacer death metal genérico, y no olvidemos la aventura artística de Satyr junto a los veteranos de la electrónica noruega PÄRONSODA.

– Lo sé hombre, lo sé… ¡pero oye! Considérame un idiota útil. Seguí mi corazón ciegamente pero con una intención pura – aunque bastante contaminada por los opiáceos. Una terrible mezcla de conflictos. ¡Terribles intereses de mezclas! Lo amo. Lo odio.

En Abril del 2000, Phil incluyó a SATYRICON en lo que sería el último tour europeo de PANTERA.

– En ese entonces mi criterio para escoger teloneros en las giras más grandes se resumía a si me gustaba la banda y si tenían algo de momentum – eso era lo que buscaba. Los otros tres de PANTERA podían escoger el telonero principal, a mi me importaba una mierda siempre y cuando el primer telonero fuera una banda pesada. Siempre luchaba por conseguir las bandas más extremas y desconocidas porque ahí es donde siempre estuvo mi corazón, aún lo está.

¿Aún eres amigo de los noruegos?

– Ciertamente, aún estoy en contacto con los tipos de DARKTHRONE al igual que con Satyr. Frost (SATYRICON es uno de mis buenos amigos, pero su inglés escrito es una mierda y yo soy un imbécil en cuanto al noruego. Somos el tipo de amigos que siempre mantienen una admiración consistente a lo largo del tiempo, así que siempre es un placer encontrarme con Frost en las giras. Pero honestamente, Satyr me preocupaba a finales de los 90’s y comienzos de los 2000 por el tipo de bandas que le gustaban – especialmente bandas de Estados Unidos que eran populares en ese entonces. No diré más. No podía creerlo. Un gusto musical de mierda en mi opinión, pero la música es subjetiva. Satyr siempre pensó en grande, y hay un hambre palpable dentro de él. No podría haber predecido la dirección que tomaron, pero la verdad, no tuve ningún rol en ningún álbum de SATYRICON. Fue su culpa.

 

Dado que estoy conversando con un nativo de New Orleans, en la conversación sobre MORBID en Bardo Methodology #1, el Dr. Schitz habló sobre los años en que vivió por allá. Mencionó una fuerte presencia vudú.

– Ah, ahora se pone interesante… He visto varios tipos de rituales ocultistas, y he hecho parte de ciertos ritos tanto solo como acompañado; un pseudo aquelarre. Era muy, muy joven cuando estas actividades comenzaron. No quiero glamorizarlo, pero incluso cuando era adolescente, vi cosas que no podría mencionar aquí. Sé que suena como algo tenebroso, pero es más bien algo incriminador. Además, las cosas que hiciste en el pasado – a menos que hablemos de algo terriblemente criminal – está en el pasado. Al igual que con todo lo demás, absorbí las experiencias, tomé lo que necesitaba tomar, y continué con mi vida.

Phil dice que el último rito vudú en el que estuvo fue el funeral de un amigo hace un par de años.

– Era el miembro de un templo. El lugar era hermoso, fue en el French Quarter y se veía como un pequeño pedazo de Haití. Muy impresionante. Fue un rito “seco”, había una sacerdotisa y un círculo de tampores y un rito de paso bastante neutral. No fue algo tortuoso en lo absoluto pero tampoco me cambió la vida. Si el propósito del rito funeral era crear una energía a través de la atmósfera, misión completada. ¿Aprendí algo útil? Nop. Sin dudarlo, soy 100% ateo. Recuerda, ya morí una vez. Lo peor fue cuando la noticia se hizo pública; estuve clínicamente muerto por casi cuatro minutos.

Julio de 1996 – después de haberse presentado en el Coca-Cola Starplex en Dallas y también después de haberse inyectado una temeraria dósis de heroína, Phil tuvo un ataque cardíaco. Mientras investigaba sobre esto, vi una entrevista de televisión un par de meses después del evento, en la cual él mencionaba no recordar nada. Parece que interpretó el vacío en sus recuerdos como una indicación clara de que no hay una existencia post-mortem, sólo un agujero negro.

– Sólo afirmó mi posición en cuanto al ateísmo. Como dice el dicho, y este dicho tiene la razón; estar muerto se siente exactamente a como te sentías antes de nacer. En esta muerte en particular – despertando en la parte trasera de una ambulancia, la sensación más profunda que recuerdo haber tenido fue un violento impulso por vomitar. Escuché voces molestas mientras vomité mis tripas por todo el lugar… Recuerdo que me confundió ver todos los tubos pegados a mis brazos, y ahí fue cuando vi la audiencia de rostros llorando fuera de las puertas de la ambulancia… maldita sea. Eso sí fue caos, déjame decirte. En contraste, ¡morir fue muy fácil! Morir fue rápido, no dolió, y fue absoluto.

Phil agrega que si hubiese esperado a llegar al autobús de la gira para inyectarse esa dósis letal de heroína, lo habrían encontrado muerto la mañana siguiente.

– Es un hecho. Supongo que fui lo suficientemente inteligente al tener mi sobredosis en un camerino de alta escala con un hospital a unos minutos de distancia – ¡jaja! Y aunque ahora me río, de ninguna forma recomendaría usar heroína. Esa es una discusión enteramente diferente, pero era la versión joven de mí mismo y la verdad es que cometí cada error de principiante posible en cuanto a las drogas. Y soy una auto-proclamada persona imperfecta llena de errores, al igual que todos. No he tocado ninguna droga fuerte por doce años. Supongo que estoy disfrutando la claridad, porque me es fácil pensar en retrospectiva y decir, “Sip, hice todo eso y un poco más”.

No soy un farmaceuta pero me pregunto si la falta de recuerdos de la muerte clínica de Phil se debe a las grandes cantidades de heroína. Después de todo, la pérdida de memoria es un efecto secundario muy común de los opiáceos incluso en dósis no-letales.

– Entiende esto – la muerte es la muerte. La “muerte” no puede “drogarse”, amigo mío. Estuve muerto por más de cuatro minutos. ¡Mi experiencia fue pura! Me considero afortunado por no haber dañado mi cerebro más de lo que ya lo estaba, ¡jaja! Además esa fue mi única sobredosis pública, así que sí, lo dejaré hasta ahí. He sentido el magnífico abrazo de La Muerte y espero que le de algo de calma a las mentes temerosas cuando digo que no hay nada que temer a la muerte, nada, cero, nothing. Y eso tiene sentido, en vista que es lo más natural que la humanidad podría imaginar. La vida tiene muchas sub-fuentes de experiencias; algunas dolorosas, otras agradables, otras monótonas, y demás. La muerte es fácil – créeme.